El valor de las praderas marinas para el futuro del planeta es mucho mayor de lo apreciado

hierbas marinas
Hierbas marinas, Isles of Scilly, Cornwall, Reino Unido. Crédito: Michiel Vos - Proyecto Seagrass

El papel planetario de la conservación de las hierbas marinas

Los expertos a la vanguardia de los esfuerzos para restaurar las praderas de hierbas marinas costeras del Reino Unido dicen que se debe reevaluar la notable contribución de la planta a la lista de tareas pendientes más importante en la historia de la humanidad.

La hierba marina, la única planta con flores submarinas del mundo, no solo es vital para la biodiversidad, sino que también absorbe dióxido de carbono, lo que ayuda a abordar el cambio climático.

En un nuevo artículo, los investigadores de la Universidad de Swansea abogan por considerar el valor de las hierbas marinas más allá del carbono en el contexto de los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU, el plan compartido para lograr un futuro mejor y más sostenible. Conservar y restaurar las praderas de hierbas marinas en realidad contribuye a lograr 16 de los 17 objetivos.

Los autores, incluidos el Dr. Richard Unsworth y la Dra. Leanne Cullen-Unsworth, explican que la emergencia planetaria está generando interés en el uso de hierbas marinas como una solución basada en la naturaleza para el cambio climático y la recuperación de la biodiversidad.

Sin embargo, es aguda la sensibilidad de las hierbas marinas a los factores estresantes y, en muchos lugares, persiste el riesgo de pérdida y degradación.

El Dr. Unsworth, quien dirige el equipo de la Universidad y es director fundador de la organización benéfica de conservación marina Project Seagrass, dijo: "Con la creciente comprensión de la emergencia planetaria a la que nos enfrentamos, existe un creciente interés en el uso de hierbas marinas como una solución basada en la naturaleza para la mitigación de los gases de efecto invernadero".

"Pero si sigue comprometido el estado ecológico de las hierbas marinas, entonces sigue en duda su capacidad para contribuir a soluciones basadas en la naturaleza para la emergencia climática y la crisis de la biodiversidad".

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Imagen: Rizomas expuestos de hierbas marinas. Crédito: Dimitris Poursanidis / Ocean Image Bank

La última investigación del equipo ha examinado el importante papel ecológico que desempeñan las hierbas marinas y cómo repensar su conservación es fundamental para comprender su papel en la lucha contra nuestra emergencia planetaria.

La Dra. Unsworth dijo: "Las hierbas marinas son de fundamental importancia para el planeta, pero en comparación con las hierbas terrestres, e incluso las algas marinas, el cuerpo de investigación dentro de las hierbas marinas es mucho más pequeño".

"Sin embargo, existen sustanciales barreras y cuellos de botella ecológicos, sociales y regulatorios para la restauración y conservación de las hierbas marinas debido a la escala de las intervenciones requeridas".

"Ahora, los avances en robótica marina, ecología molecular, detección remota e inteligencia artificial ofrecen nuevas oportunidades para resolver problemas de conservación en entornos difíciles a escalas globales sin precedentes".

"Solo mirando más allá del carbono y reconociendo el verdadero valor de las praderas de hierbas marinas podemos colocarlo en el camino hacia una pérdida neta cero y, en última instancia, una ganancia neta".

La investigación está recién publicada en la revista Science: The planetary role of seagrass conservation

Etiquetas: ValorPradera marinaFuturoPlaneta

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