La capa de hielo más grande del mundo podría causar una enorme subida del nivel del mar

iceberg A-68
El iceberg A-68 fue uno de los más grandes jamás observados.

El destino de la Capa de Hielo de la Antártida Oriental está en nuestras manos
Si no se toman medidas el nivel del mar subirá 3 metros para el año 2300

La capa de hielo más grande del mundo podría causar "varios metros" de subida del nivel del mar durante siglos si la temperatura global aumenta más de 2°C, según un estudio británico publicado el miércoles.

Investigadores de la Universidad de Durham concluyeron que si las emisiones globales de gases de efecto invernadero siguen siendo altas, el derretimiento de la Capa de Hielo de la Antártida Oriental (EAIS) podría provocar una subida del nivel del mar de casi medio metro para 2100.

Si las emisiones siguen siendo altas más allá de eso, la EAIS podría contribuir de uno a tres metros al nivel global del mar para 2300, y de dos a cinco metros para 2500, dijeron.

Sin embargo, si las emisiones se redujeran drásticamente, EAIS podría contribuir con alrededor de dos centímetros de subida del nivel del mar para 2100, según la evaluación.

Esto representaría mucho menos que la pérdida de hielo esperada de Groenlandia y la Antártida Occidental.

"Una conclusión clave de nuestro análisis es que el destino de la capa de hielo de la Antártida Oriental sigue estando en nuestras manos", dijo el autor principal Chris Stokes, del Departamento de Geografía de la Universidad de Durham.

"Esta capa de hielo es, con mucho, la más grande del planeta, contiene el equivalente a 52 metros sobre el nivel del mar y es muy importante que no despertemos a este gigante dormido.

"Restringir el aumento de la temperatura global por debajo del límite de 2°C establecido por el Acuerdo Climático de París debería significar que evitamos los peores escenarios, o tal vez incluso detengamos el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida Oriental y, por lo tanto, limitemos su impacto en la subida global del nivel del mar", agregó.

capa hielo EAIS de la Antártida

Imagen: Extensión de la línea de puesta a tierra y características de la EAIS en momentos seleccionados en el pasado, presente y futuro.

Simulaciones por computadora

El estudio señaló que los peores escenarios proyectados eran "muy improbables".

Los líderes mundiales acordaron en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2015 en París limitar el calentamiento global a menos de 2°C y realizar esfuerzos para limitar el aumento a 1,5°C.

Al hacer sus predicciones el equipo de investigación, que incluía a científicos del Reino Unido, Australia, Francia y los EE. UU., analizó cómo respondió la capa de hielo a períodos cálidos pasados.

Ejecutaron simulaciones por computadora para modelar los efectos de diferentes niveles de emisión de gases de efecto invernadero y temperaturas en la capa de hielo para los años 2100, 2300 y 2500.

Encontraron evidencia que sugiere que hace tres millones de años, cuando las temperaturas eran entre 2 y 4°C más altas que las actuales, parte del EAIS "se derrumbó y contribuyó varios metros a la subida del nivel del mar".

"Incluso hace tan solo 400.000 años, no hace tanto tiempo en escalas de tiempo geológicas, hay evidencia de que una parte del EAIS se retiró 700 km tierra adentro en respuesta a solo 1-2°C de calentamiento global", agregaron.

Nerilie Abram, coautora del estudio de la Universidad Nacional de Australia en Canberra, advirtió que la capa "no es tan estable ni está tan protegida como pensábamos".

El análisis se publicó en la revista científica Nature: Response of the East Antarctic Ice Sheet to past and future climate change

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