Uso de la naturaleza y los datos para resistir las tormentas costeras

marejada ciclónica
A medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelven más comunes, las regiones costeras son particularmente vulnerables

Los eventos climáticos extremos son cada vez más comunes

Los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más frecuentes e intensos, a veces con consecuencias trágicas. Las ciudades costeras de Europa se están preparando para enfrentar los desafíos con la ayuda de la naturaleza y los datos del espacio exterior.

Mientras los habitantes de La Faute-Sur-Mer, una pequeña ciudad costera francesa en la Vendée al norte de La Rochelle, se acostaban la noche del 27 de febrero de 2010, se desataba en el mar una violenta tormenta.

Torbellinos de vientos ciclónicos, altas olas y fuertes lluvias que soplaron sobre el Golfo de Vizcaya se combinaron con una marea alta para causar estragos mientras azotaba la costa del oeste de Francia. Los residentes se despertaron con una escena de total devastación.

Situada peligrosamente entre el Océano Atlántico por un lado y el río Lay por el otro, la ciudad quedó completamente anegada por las inundaciones provocadas por la marejada ciclónica. Se arruinaron casas, propiedades y negocios.

De las 53 personas que murieron en Francia como resultado de la tormenta Xynthia, 29 eran de La Faute.

En un pueblo con una población de apenas 1.000 personas, fue una tragedia devastadora.

Clima extremo

Tales eventos climáticos extremos son cada vez más comunes y las regiones costeras son particularmente vulnerables, dice la Dra. Clara Armaroli, una geomorfóloga costera que se especializa en la dinámica costera (cómo evolucionan las costas).

En respuesta, la Escuela Universitaria de Estudios Avanzados (IUSS) en Pavía, Italia, está liderando un proyecto paneuropeo para desarrollar un sistema de alerta temprana para aumentar la resiliencia costera. Armaroli coordina el proyecto, llamado Sistema Europeo de Concientización sobre Inundaciones Costeras de Copernicus (ECFAS).

"Dado el cambio climático y la subida del nivel del mar, sabemos que habrá un aumento en la tendencia y la magnitud de las tormentas costeras. Lo que se necesita es un sistema de concienciación a nivel europeo para informar las decisiones", dijo la Dra. Armaroli.

ECFAS se creó para desarrollar una prueba de concepto para un sistema de alerta temprana para inundaciones costeras. Se desarrollará un diseño funcional y operativo.

Se basa en datos y utiliza herramientas de los satélites de observación de la Tierra Copernicus de la UE y de Copernicus Services.

Para ello, es fundamental cómo se podrían incorporar los datos sobre las marejadas ciclónicas, la magnitud de las inundaciones y el potencial impacto en el Servicio de Gestión de Emergencias Copernicus (Copernicus EMS) de la UE.

Copernicus EMS es un servicio de monitoreo basado en el espacio para Europa y el mundo que utiliza datos satelitales para detectar señales de desastres inminentes, ya sean incendios forestales, sequías o inundaciones de ríos.

Las inundaciones costeras aún no forman parte de la combinación de gestión de emergencias de Copernicus, por lo que ECFAS quiere "cerrar la brecha", dice Armaroli. Esto asegurará que las inundaciones costeras sean monitoreadas en el futuro y que dichas vulnerabilidades se conviertan en parte de su informe de vigilancia.

Además de trazar la progresión de las tormentas que rompen en las costas de Europa, el equipo de ECFAS está integrando datos sobre los cambios en las costas causados por la erosión costera. Es una preocupación creciente a medida que sube el nivel del mar en todo el mundo.

Erosión de costas

"La vulnerabilidad y exposición de nuestras áreas costeras también está aumentando debido a la erosión, que está estrechando el límite entre la tierra y el mar", dijo el Dr. Armaroli.

El sistema de alerta temprana recopilará datos de una variedad de fuentes, todas las cuales impactan el riesgo de inundación. Esto incluye factores geográficos como el uso y la cobertura de la tierra, el tipo de suelo, los cambios de marea, los componentes de las olas y los niveles del mar.

Está siendo diseñado para proporcionar pronósticos de peligros de tormentas costeras hasta cinco días antes. Potencialmente, podría funcionar en conjunto con los sistemas regionales y nacionales preexistentes para mejorar las defensas locales.

Mirando más allá de la etapa de prueba de concepto, Armaroli espera que ECFAS-Warning para la conciencia costera pueda desempeñar un papel fundamental para ayudar a las áreas a prepararse mejor para cuando ocurra un desastre.

"Nuestro trabajo ha iniciado un proceso pero, en el futuro, esperamos que esto realmente pueda ayudar a aumentar la resiliencia de nuestras áreas costeras ante los próximos eventos climáticos extremos", dijo.

En la costa oeste de Irlanda, en la ciudad portuaria atlántica de Sligo, un ingeniero ambiental llamado Dr. Salem Gharbia está llevando al siguiente nivel los desafíos que enfrentan las ciudades costeras.

Con el proyecto SCORE—Control Inteligente de la Resiliencia Climática en las Ciudades Europeas— el equipo del doctor Gharbia está construyendo una red de "laboratorios vivientes" para mejorar de forma rápida y sostenible la resiliencia local frente a los daños costeros.

"Las ciudades costeras enfrentan actualmente grandes desafíos porque están muy densamente pobladas y porque su ubicación las hace vulnerables a la subida del nivel del mar y al cambio climático", dijo.

Con la red de SCORE de 10 ciudades costeras—desde Sligo a Benidorm, de Dublín a Gdańsk— el Dr. Gharbia tiene la intención de crear una solución integrada que debería ayudar a los centros costeros a mitigar los riesgos.

"La idea principal detrás del concepto es que tenemos ciudades costeras aprendiendo unas de otras", dijo.

Soluciones co-creadas

"Cada laboratorio viviente enfrenta diferentes desafíos locales", dijo, "pero cada uno se ha establecido para incluir a ciudadanos, partes interesadas locales, ingenieros y científicos para crear conjuntamente soluciones que puedan aumentar la resiliencia local".

A través de la red, SCORE quiere ser pionero en soluciones basadas en la naturaleza, como la restauración de llanuras aluviales o humedales que reducen el riesgo de inundaciones en las regiones costeras. Es un modelo que ya está demostrando su eficacia.

Un ejemplo, un proyecto de bioingeniería de dunas de arena en Sligo para defensas naturales más fuertes, también se está probando en Portugal.

El equipo está desarrollando tecnologías inteligentes para monitorear y evaluar los riesgos costeros emergentes. Además de utilizar los datos de observación de la Tierra existentes, esto significa que la comunidad puede involucrarse a través de nuevos proyectos de ciencia ciudadana destinados a expandir la recopilación de datos locales.

En Sligo, los lugareños ya se están involucrando en el monitoreo de la erosión costera utilizando lo que el Dr. Gharbia llama "sensores de bricolaje" (cometas de drones) equipados con cámaras para estudiar la topografía local.

En otros lugares, los ciudadanos están ayudando a monitorear y registrar los niveles y la calidad del agua, así como la velocidad y dirección del viento con una variedad de otros sensores.

Mantener la participación de los ciudadanos locales de esta manera es crucial para el éxito de SCORE, dijo Gharbia.

"Es esencial que esto sea bidireccional para los ciudadanos", dijo. "Sin involucrarlos completamente en el proceso de diseño conjunto y creación conjunta de ideas para mitigar los riesgos, nunca se logrará que se comprometan con los tipos de solución propuestos".

Fuentes de datos

Todo esto, por supuesto, está creando una gran cantidad de datos nuevos de una multitud de fuentes. Pero el Dr. Gharbia insiste en que es fundamental un enfoque integrado.

"La razón principal por la que estamos desarrollando este sistema es", dijo, "nos hemos dado cuenta de que para aumentar la resiliencia climática tenemos que utilizar toda la información que proviene de diferentes fuentes".

En última instancia, el objetivo detrás del trabajo es un sistema de alerta temprana en tiempo real que podría ser utilizado por los responsables políticos locales y regionales para probar una variedad de hipotéticos escenarios.

Actualmente, el equipo está categorizando los datos y optimizando los sistemas y modelos. Con el tiempo, esperan que otras regiones puedan aprender del enfoque y desarrollar laboratorios vivos similares.

El Dr. Gharbia dijo que el impacto de su proyecto de investigación debería ser "crear una solución integrada que se pueda usar en múltiples ubicaciones diferentes y que pueda tener un gran impacto en el aumento de la resiliencia costera local".

La resiliencia como debería extenderse por todas partes. "El propósito principal es una solución que se pueda replicar y ampliar", dijo el Dr. Gharbia. Deben evitarse las trágicas consecuencias de tormentas costeras más frecuentes e intensas.

Etiquetas: CostaClima extremo

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