El mar Mediterráneo, que se calienta rápidamente y está enfermo, puede ser una señal de lo que vendrá

Turistas en la playa de Sagunto
La gente se refresca en la playa de Puerto de Sagunto, al este de España, el martes 16 de agosto de 2022.

Las olas de calor han provocado una "mortalidad masiva" de especies marinas

Si bien los turistas pueden disfrutar del calor veraniego del mar Mediterráneo, los científicos del clima advierten de las terribles consecuencias para su vida marina a medida que se quema en una serie de severas olas de calor.

Desde Barcelona hasta Tel Aviv, los científicos dicen que están presenciando excepcionales aumentos de temperatura que van desde los 3 grados Celsius (5,4 Fahrenheit) hasta los 5 grados Celsius (9 Fahrenheit) por encima de la norma para esta época del año. La temperatura del agua ha excedido regularmente los 30°C (86 F) en algunos días.

El calor extremo en Europa y otros países del Mediterráneo ha acaparado los titulares este verano, pero el aumento de la temperatura del mar está en gran medida fuera de la vista y de la mente.

Las olas de calor marinas son causadas por las corrientes oceánicas que acumulan áreas de agua tibia. Los sistemas meteorológicos y el calor en la atmósfera también pueden acumular grados en la temperatura del agua. Y al igual que sus contrapartes terrestres, las olas de calor marinas son más largas, más frecuentes y más intensas debido al cambio climático inducido por el hombre.

La situación es "muy preocupante", dice Joaquim Garrabou, investigador del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona. "Estamos empujando el sistema demasiado lejos. Tenemos que tomar medidas lo antes posible sobre los problemas climáticos".

Garrabou forma parte de un equipo que publicó recientemente el informe sobre las olas de calor en el mar Mediterráneo entre 2015 y 2019. El informe afirma que estos fenómenos han provocado una "mortalidad masiva" de especies marinas.

calentamiento en el Mediterráneo

Imagen: Las olas de calor marinas provocan mortalidades masivas recurrentes en el mar Mediterráneo

Unas 50 especies, entre corales, esponjas y algas, se vieron afectadas a lo largo de miles de kilómetros de costas mediterráneas, según el estudio.

La situación en la cuenca del Mediterráneo oriental es particularmente grave.

Las aguas de Israel, Chipre, Líbano y Siria son "el punto más caliente del Mediterráneo, sin duda", dijo Gil Rilov, biólogo marino del Instituto de Investigación Oceanográfica y Limnológica de Israel y uno de los coautores del artículo. Las temperaturas medias del mar en el verano ahora están constantemente por encima de los 31°C (88 F).

Estos mares cada vez más cálidos están llevando a muchas especies nativas al borde del abismo, "porque cada verano se supera su temperatura óptima", dijo.

Lo que él y sus colegas están presenciando en términos de pérdida de biodiversidad es lo que se prevé que suceda en los próximos años más al oeste en el Mediterráneo hacia Grecia, Italia y España.

Garrabou destaca que los mares vienen sirviendo al planeta absorbiendo el 90% del exceso de calor terrestre y el 30% del dióxido de carbono emitido a la atmósfera por la producción de carbón, petróleo y gas. Este efecto de sumidero de carbono protege al planeta de efectos climáticos aún más severos.

mujeres en la playa de Sagunto

Imagen: Unas mujeres se refrescan en la playa de Puerto de Sagunto, este de España, el martes 16 de agosto de 2022.

Esto fue posible porque los océanos y los mares estaban en condiciones saludables, dijo Garrabou.

"Pero ahora hemos llevado al océano a un estado insalubre y disfuncional", dijo.

Si bien las emisiones de gases de efecto invernadero de la Tierra tendrán que reducirse drásticamente si se quiere reducir el calentamiento del mar, los oceanógrafos buscan específicamente autoridades que garanticen que el 30% de las áreas marinas estén protegidas de actividades humanas como la pesca, lo que daría a las especies una oportunidad para recuperarse y prosperar.

Alrededor del 8% del área del Mar Mediterráneo está actualmente protegida.

Garrabou y Rilov dijeron que los políticos desconocen en gran medida el calentamiento del Mediterráneo y su impacto.

"Es nuestro trabajo como científicos llamar su atención sobre esto para que puedan pensar en ello", dijo Rilov.

Las olas de calor ocurren cuando el clima especialmente cálido continúa durante un número determinado de días, sin lluvia o con poco viento. Las olas de calor terrestres ayudan a causar olas de calor marinas y las dos tienden a alimentarse entre sí en un círculo vicioso de calentamiento.

turistas en Egipto

Imagen: Egipcios de vacaciones caminan en la playa de Cleopatra, en la ciudad mediterránea de Marsa Matrouh, a 430 kilómetros (270 millas) al noroeste de la capital, El Cairo, Egipto, el miércoles 10 de agosto de 2022.

Las olas de calor terrestres se han vuelto comunes en muchos países del Mediterráneo, con dramáticos efectos secundarios como incendios forestales, sequías, pérdidas de cultivos y temperaturas extremadamente altas.

Pero las olas de calor marinas también podrían tener graves consecuencias para los países que bordean el Mediterráneo y los más de 500 millones de personas que viven allí si no se abordan pronto, dicen los científicos. Las poblaciones de peces se agotarán y el turismo se verá afectado negativamente, ya que las tormentas destructivas podrían volverse más comunes en tierra.

A pesar de representar menos del 1% de la superficie oceánica mundial, el Mediterráneo es uno de los principales reservorios de biodiversidad marina, conteniendo entre el 4% y el 18% de las especies marinas conocidas del mundo.

Algunas de las especies más afectadas son clave para mantener el funcionamiento y la diversidad de los hábitats marinos. Especies como las praderas de posidonia oceanica, que pueden absorber grandes cantidades de dióxido de carbono y albergar vida marina, o los arrecifes de coral, que también albergan vida silvestre, estarían en riesgo.

Garrabou dice que los impactos de la mortalidad en las especies se observaron entre la superficie y los 45 metros (alrededor de 150 pies) de profundidad, donde las olas de calor marinas registradas fueron excepcionales. Las olas de calor afectaron a más del 90% de la superficie del mar Mediterráneo.

Según los artículos científicos más recientes, la temperatura de la superficie del mar en el Mediterráneo ha aumentado 0,4°C (0,72 F) cada década entre 1982 y 2018. Anualmente, ha estado aumentando unos 0,05°C (0,09 F) durante la última década sin ninguna señal de ceder.

turistas palestinos

Imagen: Palestinos pasan tiempo en la playa a lo largo del mar Mediterráneo en la ciudad de Gaza, el domingo 14 de agosto de 2022.

Incluso fracciones de grados pueden tener desastrosos efectos en la salud de los océanos, dicen los expertos.

Las áreas afectadas también han crecido desde la década de 1980 y ahora cubren la mayor parte del Mediterráneo, sugiere el estudio.

"La cuestión no es la supervivencia de la naturaleza, porque la biodiversidad encontrará la manera de sobrevivir en el planeta", dijo Garrabou. "La pregunta es si seguimos en esta dirección, tal vez nuestra sociedad, los humanos, no tengan un lugar para vivir".

El estudio fue publicado en la revista Global Change Biology: Marine heatwaves drive recurrent mass mortalities in the Mediterranean Sea

Etiquetas: CalentamientoAguaMediterráneo

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