Estudio muestra que Groenlandia ya enfrenta una gran subida del nivel del mar

deshielo de Groenlandia
El derretimiento del hielo de Groenlandia es ahora el factor principal en la expansión de los océanos de la Tierra, según la NASA.

La capa de hielo de Groenlandia es actualmente el principal factor en la expansión de los océanos

Incluso sin ningún futuro calentamiento global, el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia provocará durante este siglo una importante subida del nivel del mar con implicaciones potencialmente "siniestras" a medida que las temperaturas continúen aumentando, según un estudio publicado hoy lunes.

La subida del nivel del mar, impulsada principalmente por el derretimiento de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida, está configurada para volver a dibujar el mapa durante siglos y eventualmente podría inundar la tierra que actualmente alberga a cientos de millones de personas, dependiendo de los esfuerzos de la humanidad para detener el calentamiento.

La capa de hielo de Groenlandia es actualmente el principal factor en la expansión de los océanos de la Tierra, según la NASA, y la región del Ártico se calienta a un ritmo más rápido que el resto del planeta.

capa de hielo de Groenlandia

Imagen: La capa de hielo de Groenlandia perderá al menos el 3,3 por ciento de su masa total en los próximos años y probablemente más (Foto: parte de la capa de hielo que termina en el océano como un glaciar, Baptiste Vandecrux, GEUS)

En el nuevo estudio los glaciólogos descubrieron que, independientemente de cualquier contaminación futura por combustibles fósiles, el calentamiento hasta la fecha hará que la capa de hielo de Groenlandia se desprenda del 3,3 por ciento de su volumen, comprometiendo 27,4 centímetros a la subida del nivel del mar.

Si bien los investigadores no pudieron dar un marco de tiempo exacto, dijeron que la mayor parte podría ocurrir en 2100, lo que significa que las actuales proyecciones modeladas de subida del nivel del mar podrían estar subestimando los riesgos de este siglo.

Los "impactantes" resultados también son una estimación más baja porque no tienen en cuenta el futuro calentamiento, dijo el autor principal Jason Box, del Servicio Geológico Nacional de Dinamarca y Groenlandia (GEUS).

"Es un límite inferior conservador. El clima solo tiene que seguir calentándose alrededor de Groenlandia para un mayor compromiso", dijo a la AFP.

deshielo de Groenlandia

Imagen: En el clima reciente (2000-2019), el hielo de Groenlandia ha acumulado un desequilibrio que inevitablemente se corregirá reduciendo la masa total en al menos un 3,3 por ciento para recuperar el equilibrio en una nueva línea de nieve promedio en una alteración mayor. Crédito: Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, GEUS

Si los altos niveles de derretimiento observados en 2019 se convirtieran en una ocurrencia anual, el estudio estimó que la subida del nivel del mar podría ser de alrededor de 78 cm, lo suficiente como para inundar vastas franjas de costas bajas y sobrecargar las inundaciones y las marejadas ciclónicas.

Esto debería servir "como un ominoso pronóstico para la trayectoria de Groenlandia a través de un siglo XXI de calentamiento", dijeron los autores.

En un informe histórico sobre la ciencia del clima el año pasado, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) dijo que la capa de hielo de Groenlandia contribuiría con un máximo estimado de 18 cm a la subida del nivel del mar para 2100 en el escenario de emisiones más altas.

Box, quien fue uno de los autores de ese informe, dijo que la última investigación de su equipo sugiere que esas estimaciones son "demasiado bajas".

En lugar de utilizar modelos informáticos, Box y sus colegas utilizaron dos décadas de mediciones y datos de observación para predecir cómo se ajustará la capa de hielo de Groenlandia al calentamiento ya experimentado.

Las áreas superiores de la capa de hielo agregan masa todos los años a través de las nevadas, pero desde la década de 1980 el territorio ha tenido un "déficit presupuestario" de hielo, lo que hace que pierda más hielo del que gana a través del derretimiento de la superficie y otros procesos.

subida del nivel del mar

Imagen: Subida mínima del nivel del mar global y subida probable del nivel del mar global como resultado de la pérdida de masa comprometida de la capa de hielo de Groenlandia. Crédito: Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, GEUS

Método 'radical'

La teoría que utilizaron los investigadores se desarrolló inicialmente para explicar los cambios en los glaciares alpinos, dijo Box.

Esta sostiene que si se acumula más nieve en la parte superior de un glaciar, provoca que se expandan las áreas más bajas. En este caso, la nieve reducida está provocando una contracción en las partes más bajas del glaciar a medida que se reequilibra, dijo.

Box dijo que los métodos que usó su equipo eran "radicalmente diferentes" del modelado por computadora, pero podrían complementar este trabajo para predecir los impactos de la subid del nivel del mar en las próximas décadas.

Dijo que mientras el cambio climático generaba amenazas más inmediatas como la seguridad alimentaria, el acelerado ritmo de subida del nivel del mar se convertirá en un desafío.

"Es una especie de décadas en el futuro cuando simplemente se abrirá camino en la agenda porque comenzará a desplazar a las personas cada vez más", dijo.

El mundo se ha calentado un promedio de casi 1,2 grados centígrados desde la época preindustrial, desatando un catálogo de impactos desde olas de calor hasta tormentas más intensas.

Según el acuerdo climático de París, los países acordaron limitar el calentamiento a 2°C.

Pero en su informe sobre los impactos climáticos de este año, el IPCC dijo que incluso si el calentamiento se estabiliza entre 2°C y 2,5°C, "las costas seguirán cambiando de forma durante milenios, afectando al menos a 25 megaciudades y sumergiendo áreas bajas", que serían el hogar de hasta 1.300 millones de personas en 2010.

El estudio ha sido publicado en Nature Climate Change: Greenland ice sheet climate disequilibrium and committed sea-level rise

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: