Toma forma el futuro cementerio de CO2 de Noruega

cementerio de CO2 de Noruega

Bombeará toneladas de CO2 licuado hacia cavidades en las profundidades del lecho marino

En las costas de una isla frente a la costa del Mar del Norte de Noruega, los ingenieros están construyendo un cementerio para los gases de efecto invernadero no deseados.

La futura terminal bombeará toneladas de dióxido de carbono licuado capturado desde la parte superior de las chimeneas de las fábricas en toda Europa hacia cavidades en las profundidades del lecho marino.

El proyecto en el municipio occidental de Oygarden tiene como objetivo evitar que el gas ingrese a la atmósfera y contribuya al calentamiento global.

Es "la primera infraestructura de transporte y almacenamiento de acceso abierto del mundo, que permite que cualquier emisor que haya capturado sus emisiones de CO2 entregue ese CO2 para su manipulación, transporte y almacenamiento permanente seguros", dijo a la AFP el director del proyecto, Sverre Overa.

Mientras el planeta lucha por cumplir sus objetivos climáticos, algunos expertos en clima ven la técnica, llamada captura y almacenamiento de carbono, o CCS por sus singlas en inglés, como un medio para reducir parcialmente las emisiones de las industrias basadas en combustibles fósiles.

Noruega es el mayor productor de hidrocarburos de Europa occidental, pero también cuenta con las mejores perspectivas de almacenamiento de CO2 del continente, especialmente en sus agotados yacimientos petrolíferos del Mar del Norte.

El gobierno ha financiado el 80 por ciento de la infraestructura, poniendo sobre la mesa 1.700 millones de euros como parte de un plan estatal más amplio para desarrollar la tecnología.

Una fábrica de cemento y una planta de conversión de residuos en energía en la región de Oslo están listas para enviar su CO2 al sitio.

Pero la característica más original del proyecto está en el lado comercial: invitar a las empresas extranjeras a enviar su contaminación de CO2 para que sea enterrada fuera de peligro.

cementerio de CO2 de Noruega

Imagen: El sitio es para almacenar el CO2 capturado desde los Países Bajos y Alemania.

Planes de oleoductos

El uso de CCS para frenar la contaminación por carbono no es una idea nueva, pero a pesar de los generosos subsidios, la tecnología nunca ha despegado, principalmente porque es muy costosa.

Una de las instalaciones de captura de carbono más grandes del mundo, en la planta de carbón de Petra Nova en Texas, fue suspendida en 2020 porque no era económica. Solo hay un par de docenas de proyectos CCS operativos en todo el mundo, según el Global CCS Institute, administrado por la industria.

Pero el hecho de no reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de acuerdo con los objetivos del Acuerdo de París y una afluencia masiva de subsidios gubernamentales han insuflado nueva vida a la tecnología.

Los gigantes energéticos Equinor, TotalEnergies y Shell han establecido una asociación, denominada Northern Lights, que será el primer servicio de transporte y almacenamiento de CO2 transfronterizo del mundo en su lanzamiento programado para 2024.

cementerio de CO2 de Noruega

Imagen: Planta de secuestro de CO2 de Noruega

Un oleoducto inyectará el CO2 licuado en bolsas geológicas a 2.600 metros bajo el fondo del océano, y la idea es que permanezca allí para siempre.

El lunes, los socios de Northern Lights anunciaron un primer acuerdo comercial transfronterizo.

A partir de 2025, garantizará que se capturen 800.000 toneladas de CO2 cada año en una planta en los Países Bajos propiedad del fabricante noruego de fertilizantes Yara, luego se envíen a Oygarden y se almacenen allí.

El martes pasado, dos empresas de energía, el gigante noruego de petróleo y gas Equinor y la alemana Wintershall Dea, anunciaron un proyecto para llevar el dióxido de carbono capturado en Alemania al sitio de almacenamiento en alta mar de Noruega.

Si se confirma, la asociación entre Equinor y Wintershall Dea podría involucrar la construcción de una tubería de 900 kilómetros (560 millas) que conecte una instalación de recolección de CO2 en el norte de Alemania con sitios de almacenamiento en Noruega para 2032.

Ya se está trabajando en un proyecto similar con Bélgica.

cementerio de CO2 de Noruega

Imagen: Los críticos advierten que la captura y almacenamiento de carbono podría prolongar la extracción de combustibles fósiles.

No es una 'solución adecuada'

En su primera fase, el esquema Northern Lights podrá procesar 1,5 millones de toneladas de CO2 por año, luego entre cinco y seis millones de toneladas.

Pero eso es solo una pequeña fracción de las emisiones anuales de carbono en toda Europa.

La Unión Europea emitió en 2020 3.700 millones de toneladas de gases de efecto invernadero, según la Agencia Europea de Medio Ambiente.

Muchos expertos en clima advierten que la captura de carbono no es una panacea para la crisis climática.

Los críticos advierten que CCS podría prolongar la extracción de combustibles fósiles justo cuando el mundo está tratando de volverse hacia la energía limpia y renovable.

Halvard Raavand de Greenpeace Noruega dijo que el grupo siempre se había opuesto a la práctica.

"Al principio era muy fácil oponerse a todo tipo de CCS (captura y almacenamiento de carbono) y ahora, debido a la falta de acción climática, por supuesto es un debate más difícil", dijo.

"Este dinero, en cambio, debería gastarse en desarrollar (una) solución adecuada que sepamos que (funciona) y que podría reducir las facturas de electricidad de la gente normal, como el aislamiento de casas o paneles solares".

Etiquetas: CementerioSecuestroCO2Noruega

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