El Mar Mediterráneo sufrió este verano una ola de calor marina particularmente extrema

ola de calor marina en el Mediterráneo
Esta imagen muestra las anomalías de la temperatura de la superficie del mar el 21 de julio de 2022 en comparación con la temperatura media registrada durante el período de 1985 a 2005. Crédito: ESA (Datos: Información del Servicio Marino Copernicus de la UE)

Las temperaturas de la superficie del mar alcanzaron 5°C más que el promedio

Las olas de calor marinas son aumentos extremos de la temperatura del océano durante un prolongado período de tiempo. Su magnitud y frecuencia tienen dañinos impactos en los ecosistemas marinos, amenazan la biodiversidad marina y tienen un impacto negativo en las industrias de la pesca, la acuicultura y el turismo.

Las temperaturas más altas del agua asociadas con las olas de calor marinas también pueden causar eventos climáticos extremos, como tormentas tropicales y huracanes, e interrumpir el ciclo del agua, lo que aumenta la probabilidad de inundaciones, sequías e incendios forestales en tierra.

A medida que sigue subiendo la temperatura global de los océanos, se han generalizado las olas de calor marinas y en el futuro se espera que aumenten en intensidad, duración y frecuencia debido al cambio climático inducido por el hombre.

Predecir la ocurrencia y la duración de las olas de calor marinas, así como comprender sus impactos en los ecosistemas marinos, es esencial y puede ayudar a proteger los ecosistemas y las comunidades locales.

CAREHeat, "deteCtion and threAts of maRinE Heat waves" (detección y amenazas de olas de calor marinas), tiene como objetivo desarrollar novedosas estrategias para identificar olas de calor marinas, evaluar su estado y tendencias y comprender su impacto en la vida marina.

El proyecto, que comenzó en marzo de 2022, utilizó datos de temperatura de la superficie del mar en tiempo casi real disponibles del Servicio Marino de Copernicus, y ha podido detectar y monitorear la ola de calor marina del Mediterráneo que ocurrió este verano.

Vídeo: El Mar Mediterráneo sufrió este verano una gran ola de calor marina con temperaturas de la superficie del mar que alcanzaron 5°C más que el promedio. Esta animación muestra el desarrollo de la ola de calor marina del Mediterráneo a lo largo del tiempo de marzo a agosto de 2022 en comparación con los datos promedio durante los mismos meses de 1985 a 2005. Cuanto más rojas son las observaciones, más se diferencian las temperaturas de la superficie del mar de la norma. Crédito: ESA (Datos: Información del Servicio Marino Copernicus de la UE)

El equipo descubrió que esta ola de calor particularmente extrema comenzó en la segunda quincena de abril y se extendió por el centro y el noroeste del mar Mediterráneo. En la zona, el aumento de la temperatura superficial del mar se aceleró alrededor del 10 de mayo y, en casi 10 días, se observó un cambio brusco de temperatura, de 16°C a 22°C.

En el mar de Liguria, un brazo del Mediterráneo, la máxima intensidad de la ola de calor se alcanzó el 21 de julio, cuando la anomalía media alcanzó los 5°C. A 13 de septiembre, la ola de calor en el Mediterráneo sigue presente.

"Todavía estamos observando una anomalía en la temperatura promedio de la superficie del mar de alrededor de 2°C, que se intensificó en el noroeste del Mediterráneo, donde la anomalía supera los 4°C", comentó Rosalia Santoleri, coordinadora del proyecto CAREHeat.

El equipo continuará monitoreando la evolución de esta ola de calor con el objetivo de comprender cómo se propaga la señal de temperatura debajo de la superficie, cuáles son los impulsores de este evento extremo de larga duración y qué impacto tiene en el ecosistema marino mediterráneo.

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