updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Nuevo mapa de la NASA del hielo de la Antártida

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mapa del hielo en la Antártida

Es el mapa más detallado del hielo antártico producido nunca

La pérdida de hielo de la Antártida está contribuyendo al aumento del nivel del mar

evolución hielo Antártida en invierno y verano La Antártida está cubierta por la placa de hielo más grande del mundo, y está perdiendo masa. En la actualidad, el hielo se está deslizando hacia el mar desde el borde del continente con mayor rapidez de la que las nevadas se están acumulando en la gran altitud del interior. El desequilibrio significa que la pérdida de hielo de la Antártida está contribuyendo al aumento del nivel del mar. Para mantenerse al tanto de las pérdidas y las ganancias de hielo de la Antártida, los científicos necesitan una visión exacta del perímetro de hielo.

Esta imagen incluye una pequeña porción de un nuevo mapa del borde del hielo antártico, que muestra el área alrededor del Law Promontory que sobresale de la costa este de la Antártida, cerca de la Bahía de Stefansson. En los lugares donde el hielo se extiende más allá del borde del continente, el mapa muestra la línea de conexión a tierra, el punto en el que la capa de hielo se separa de la tierra y comienza a flotar en el océano. Las líneas de colores muestran el borde del hielo/línea de tierra basado en el análisis más reciente (rojo), así como la mejor estimación anterior (línea gris), que se basaba en el Mosaic of Antarctica (MOA). El borde de hielo se superpone sobre una imagen de color natural del satélite Landsat capturada el 29 de enero de 2010.

El nuevo mapa es el resultado de un esfuerzo internacional llamado la Antarctic Surface Accumulation and Ice Discharge (ASAID) [Superficie de acumulación y descarga de hielo en la Antártida]. Dirigido por Robert Bindschadler del Centro Goddard para Vuelos Espaciales, los colaboradores utilizaron para crearlo datos e imágenes desde múltiples fuentes, incluyendo imágenes de Landsat 7 y el mosaico LIMA, datos precisos de elevación de ICESat, y estimaciones de línea de tierra de estudios anteriores.

El espectacular avance proporcionado por el nuevo mapa es más evidente alrededor de los afloramientos rocosos de la costa; pequeñas islas recubiertas de hielo son una ocurrencia común en torno a la Antártida. El esfuerzo de asignación anterior había incluido los afloramientos rocosos y, a veces, icebergs como parte del perímetro de la capa de hielo, pero los datos de elevación e interpretación sobre una base de mayor resolución (más detallada) de las imágenes permitieron a los investigadores identificar el perímetro de hielo con más precisión. Para completar su mapa, el equipo ha conectado 3,5 millones de puntos geográficos alrededor de la Antártida. El equipo identificó un perímetro de hielo de la Antártida de cerca de 53.610 kilometros (33.312 millas).

mapa de hielo de la Antártida en alta resolución
Pinchar en la imagen para abrir mapa en nueva ventana (alta resolución 4,82 MB)

La determinación del perímetro de la capa de hielo de la Antártida no es simplemente un ejercicio académico. Satélites de la NASA han observado la significativa pérdida de hielo en la Antártida, especialmente a lo largo de la Península Antártica, pero cuantificar cuanto ha sido la pérdida ha sido difícil. Los científicos también calcularon la velocidad de flujo de 33 de los mayores glaciares del continente, como los glaciares de salida que ocupan sólo el 5 por ciento de la costa, y representan sólo la mitad del hielo perdido. El hielo puede migrar de la tierra al mar por medios distintos de los glaciares más grandes. Las barreras de hielo pueden colapsar, icebergs pueden nacer fuera de la lengua de hielo fino, y trozos de hielo pueden deslizarse por los bordes de los precipicios.

Al proporcionar un mapa exacto del perímetro de hielo de la Antártida, ASAID promete mejorar las estimaciones de pérdida de hielo. Bindschadler informa, "Este proyecto ha sido un logro importante durante el Año Polar Internacional. Este proyecto incluye a jóvenes científicos, fue un esfuerzo internacional, y produjo datos libremente disponibles de  todos los satélites".

Ted Scambos del National Snow and Ice Data Center dice: "ASAID no sólo muestra la ubicación del borde del hielo, sino que proporciona la altitud a lo largo de esa línea. Eso es un paso clave en la medición de balance de masa, ya que indica el espesor del hielo cerca de la línea de conexión a tierra".

Imágenes cortesía de NASA Earth Observatory