El derretimiento de la Antártida podría afectar los océanos 'durante siglos'

derretimiento de la Antártida
Las mediciones directas tomadas de las profundidades del océano han establecido que el calentamiento ya está en marcha.

Provoca una "desaceleración sustancial" de la circulación del agua en las profundidades del océano

El hielo antártico que se derrite rápidamente amenaza con ralentizar drásticamente las corrientes de aguas profundas en los océanos del mundo, dicen los científicos, lo que afectará durante siglos la propagación de agua dulce, oxígeno y nutrientes vitales.

Los nuevos modelos apuntan a que el hielo antártico se derrite más rápido y provoca una "desaceleración sustancial" de la circulación del agua en las profundidades del océano si las emisiones globales de carbono siguen siendo altas, dijeron los investigadores en un estudio publicado el miércoles.

La "circulación de vuelco" de las aguas en los tramos más profundos de los océanos se desaceleraría en un 40 por ciento para 2050 en un escenario de altas emisiones, según el estudio, que advirtió sobre impactos que durarían "durante los siglos venideros".

Si el modelo es cierto, la corriente oceánica profunda estará "en una trayectoria que parece encaminada hacia el colapso", dijo el profesor de clima de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), Matthew England, quien coordinó el estudio.

cambios en la circulación Antártida

Imagen: Cambios recientes y proyectados en las propiedades del agua del fondo a partir del movimiento de perturbación principal.

Trillones de toneladas de agua fría, altamente salada y rica en oxígeno se hunden cada año alrededor de la Antártida, enviando una corriente de aguas profundas hacia el norte a los océanos Índico, Pacífico y Atlántico, dicen los científicos.

Sin embargo, los mayores volúmenes de hielo derretido hacen que las aguas antárticas sean menos densas y saladas, lo que ralentiza la circulación de aguas profundas con consecuencias para el clima, el nivel del mar y los ecosistemas marinos.

"Si los océanos tuvieran pulmones, este sería uno de ellos", dijo England.

Y si los océanos se estancan por debajo de los 4.000 metros, "esto atraparía nutrientes en las profundidades del océano, reduciendo los nutrientes disponibles para sustentar la vida marina cerca de la superficie del océano", agregó.

El profesor emérito de la UNSW, John Church, que no participó en el estudio, dijo que había muchas incertidumbres sobre el impacto de la disminución de la circulación oceánica profunda.

"Pero parece casi seguro que continuar con una vía de alta emisión de gases de efecto invernadero conducirá a efectos aún más profundos en el océano y el sistema climático", dijo Church.

"El mundo necesita urgentemente reducir drásticamente nuestras emisiones para salir del camino de altas emisiones que estamos siguiendo actualmente".

El equipo de estudio incluyó al autor principal Qian Li del Instituto de Tecnología de Massachusetts y coautores de la Universidad Nacional de Australia y la organización nacional de investigación de Australia CSIRO.

El estudio se ha publicado en Nature: Abyssal ocean overturning slowdown and warming driven by Antarctic meltwater

Etiquetas: DerretimientoHieloAntártida

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