El cambio climático aumenta los incidentes de piratería marítima

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Las tropas de la Royal Navy interceptan dos esquifes sospechosos durante una operación antipiratería en el Golfo de Adén, cerca de Somalia. Un estudio de la UMD muestra que el aumento de la temperatura del océano y la disminución de las poblaciones de peces en el área provocan más delitos en el mar. Foto de Alex Cave/Archivo de la Royal Navy

El aumento de la temperatura del mar está teniendo un complejo efecto en la delincuencia marítima

El cambio climático está aumentando el riesgo de fenómenos meteorológicos extremos, causando escasez de alimentos y amenazando la existencia de innumerables especies, y por si fuera poco, ahora está provocando que los piratas invadan los océanos y mares del mundo.

Una nueva investigación de la Universidad de Maryland publicada en línea esta semana por el distinguido profesor universitario de criminología y justicia penal Gary LaFree y el ex estudiante de posgrado Bo Jiang, profesor asistente de la Universidad de Macao, muestra que el aumento de la temperatura del mar está teniendo un complejo efecto en la delincuencia marítima.

Pero en lugar de Jack Sparrow persiguiendo doblones con un alfanje y un sextante, piensa en un desesperado pescador que usa un AK-47 y un dispositivo GPS.

"Cuando pensamos en piratas, nos viene a la mente un tipo con una pata de palo y un loro, pero la piratería moderna es un fenómeno mucho más sofisticado", explicó LaFree. "La piratería es un intento de abordar ilegalmente un barco, en el mar o en un puerto, con el propósito de robar bienes y tomar rehenes para obtener algún tipo de beneficio económico".

Al observar 15 años de datos sobre las temperaturas de la superficie del mar y la piratería en el Mar de China Meridional y las aguas frente a África Oriental, LaFree y Jiang descubrieron que la subida de las temperaturas condujo a un aumento de los ataques de piratería en África Oriental debido a la disminución de la producción de pescado, lo que provocó un pérdida de oportunidad económica.

Pero en el Mar de China Meridional, donde prosperaron algunas especies comerciales de peces en aguas más cálidas, el aumento de la producción de pescado generó mayores ingresos para las familias en la industria pesquera y menos incentivos para participar en delitos.

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Imagen: Marines de la fragata portuguesa Corte-Real de la OTAN arrestan a piratas en su esquife en el Golfo de Adén

"Estos resultados sugieren que a medida que continúa el cambio climático, su impacto en la violencia y el comportamiento criminal probablemente será complejo, con aumentos y disminuciones según el contexto situacional específico y las elecciones racionales que genere el cambio de la temperatura del mar", dijo Jiang.

Para LaFree, los hallazgos también se suman a nuestra comprensión de quiénes son o pueden ser los delincuentes.

"El crimen es mucho más un interruptor de atenuación que un interruptor de encendido y apagado; estos pescadores se dejan llevar por el crimen cuando la economía es mala y se alejan cuando pueden", dijo. "Este tipo de dura dicotomía entre criminales y no criminales es mucho más poroso".

Los resultados también demuestran otro grave impacto del cambio climático en la economía mundial.

"Una gran proporción de todo el comercio mundial pasa por estas áreas; en términos de valor total, estamos hablando de miles y miles de millones de dólares", dijo LaFree. "Entonces, si no se controla, la piratería, especialmente en algunos de estos angostos estrechos y áreas de cuello de botella donde los piratas tienden a dirigirse, puede tener un gran impacto económico".

A través de una nueva subvención para proyectos individuales de Grand Challenges, LaFree y Jiang planean profundizar en la relación entre el cambio climático y el crimen mediante la recopilación de datos de temperatura de la superficie del mar de 109 países con costas, y determinar cómo el aumento de las temperaturas impacta en los actos de violencia política y, más específicamente, en los actos de terrorismo.

"La investigación propuesta nos dirá hasta qué punto el cambio climático puede alterar las situaciones sociopolíticas y ambientales en las que las organizaciones terroristas pueden proliferar, surgir y crecer, además de ofrecer información sobre las decisiones individuales de participar en el terrorismo", dijo LaFree.

El estudio se ha publicado en la revista Weather, Climate, and Society de la American Meteorological Society: Climate Change, Fish Production, and Maritime Piracy

Etiquetas: Cambio climáticoPiratería

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