updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Se espera para este año un fuerte incremento del blanqueo de corales

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corales blanqueados

Las altas temperaturas del mar causan un estres térmico a los corales

El declive y la pérdida de los arrecifes de coral tiene importantes impactos sociales, culturales, económicos y ecológicos

mapa de satélite del blanqueamiento de corales en el Mar Caribe Según el sitema de vigilancia Coral Reef Watch de la NOAA norteamericana, la decoloración de los corales es probable que aumente en el Caribe en 2010. Con temperaturas superiores a la media durante todo el año, los modelos de la NOAA muestran un fuerte potencial para el blanqueo en el sur y el sureste del Caribe hasta octubre, que podría ser tan grave como en 2005, cuando más del 80 por ciento de los corales se blanquearon y más del 40 por ciento murió en muchos sitios en el Caribe. Los científicos ya están informando de decoloración de los corales en varios sitios del Caribe y blanqueo grave ha sido reportado en otras partes del mundo.

La NOAA Coral Reef Watch (CRW) de vigilancia de blanqueo de corales por satélite muestra que las temperaturas de la superficie del mar continúan siendo superiores a la media en toda la región del Caribe. Grandes áreas del sudeste del mar Caribe están experimentando estrés térmico capaz de causar la decoloración de corales. El oeste del Golfo de México y la parte sur de las Bahamas también han experimentado importantes blanqueo por estrés térmico. La visión del blanqueo por  estrés térmico de coral CRW indica que el estrés debe seguir desarrollando en el sur y el sureste del Caribe hasta mediados de octubre. Un blanqueamiento de coral prolongado, puede conducir a la muerte del coral y la consiguiente pérdida de los arrecifes de coral para una variedad de vida marina.

seguimiento del blanqueo de corales "Las predicciones de alerta temprana del programa de la NOAA CRW son vitales para ayudar a los administradores de arrecifes de coral en la fabricación de los primeros preparativos para eventos de blanqueamiento de coral", dice Billy Causey, director regional sureste de la Oficina de la NOAA de Santuarios Marinos Nacionales. "Si bien los administradores no pueden hacer nada de inmediato para prevenir la decoloración de corales, estas alertas tempranas les da tiempo para supervisar y realizar el seguimiento del evento estresante, y aprender más sobre impactos directos y secundarios de la decoloración de los arrecifes de coral de todo el mundo".

El declive y la pérdida de los arrecifes de coral tiene importantes impactos sociales, culturales, económicos y ecológicos en las personas y comunidades en el Caribe, los Estados Unidos, Australia y en todo el mundo. Llamadaslas  "selvas del mar", los arrecifes de coral prestan servicios cuyo valor cada año se estima en 375 mil millones de dólares a nivel mundial.

"Las altas temperaturas las acusan los corales por el deterioro de las algas simbióticas que les proporcionan los alimentos. Esto hace que los corales aparezcan de color blanco o "blanqueado" y puede aumentar los brotes de enfermedades infecciosas", dijo Mark Eakin, Ph.D., coordinador de Vigilancia de la NOAA Coral Reef. "Las temperaturas son altas en el Caribe, y esperamos que esto continúe. Esta temporada tiene el potencial de ser una de las peores temporadas de la decoloración de algunos arrecifes".

"Un crucero de estudios de la NOAA acaba de regresar del Santuario Marino Nacional "Flower Garden Banks" donde vimos un blanqueo grave", dijo Emma Hickerson, coordinador de la investigación del santuario, ubicado frente a las costas de Texas y Louisiana. "Varias especies han sido blanqueadas y nos preocupa ya que se podrían perder gran parte de los corales de fuego este año".

coral de fuego o de Navidad blanqueado Aunque una variedad de esfuerzos - a saber, las tensiones térmicas - continuarán aumentando en la cuenca del Caribe, las temperaturas se espera inicien un enfriamiento en el Golfo de México y Florida. Además, los recientes huracanes y tormentas tropicales que pasaron cerca de las Islas Vírgenes de los EE.UU. han enfriado las aguas allí. Investigadores de la NOAA han demostrado que los sistemas de clima tropical, pueden refrescar las altas temperaturas que causan el blanqueado, y los pronósticos de la NOAA son que esta temporada de huracanes del Atlántico, probablemente será más activa de lo normal.

En 2005, el año de la peor constancia de blanqueo en el Caribe, las tormentas tropicales no pasaron lo suficientemente cerca como para enfriar las Islas Vírgenes, resultando que un 90 por ciento de los corales se blanquearon en el área y  murieron un 60 por ciento. En general, el evento de blanqueamiento de 2005 fue el resultado del estrés térmico más grande e intenso registrado en el Caribe durante los 25 años de vigilancia del satélite de la NOAA.

Fuente y crédito imágenes: National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)
Enlace: Coral Reef Watch Satellite Monitoring (CRW)

Descar en PDF (5,13MB) una interesante guía sobre el proceso de blanqueamiento de los corales:
A Reef Manager’s Guide to Coral Bleaching ” (en inglés)

Ver también: La muerte de los arrecifes de coral de los océanos podría causar un caos mundial