COP28: cuatro temas clave que dominarán la cumbre climática de la ONU

cumbre climática de la ONU

Puede tener dificultades para actuar como un punto de inflexión

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente publicó recientemente un informe con un título inusualmente fuerte para un organismo de la ONU: "Informe sobre la brecha de emisiones 2023: récord batido: las temperaturas alcanzaron nuevos máximos, pero el mundo no logra reducir las emisiones (de nuevo)". Una vez más, pone de relieve cuán lejos están los países de salvaguardar el planeta y a nosotros.

Mientras el mundo se reúne en los Emiratos Árabes Unidos para la conferencia anual de la ONU sobre el cambio climático (o, más formalmente, la Conferencia de las Partes, COP), lo que está en juego es más alto que nunca. El jefe de la secretaría de cambio climático de la ONU, Simon Stiell, ha instado a que esta reunión, la COP28, sea un "punto de inflexión".

¿Puede esta COP lograr ese objetivo? Tal vez.

Como académica centrado en la gobernanza climática internacional, Jen Allan, profesora de política medioambiental de la Universidad de Cardiff, ha visto cómo la confianza es vital para un resultado ambicioso. Los delegados negocian toda la noche. Intercambian cuestiones por otras. Y al final de la larga cumbre, los negociadores y ministros dependen unos de otros para mantener los acuerdos alcanzados durante cientos de horas de conversaciones. "Pero, aunque la COP28 será mi undécima COP sobre el clima, nunca he visto una confianza tan baja entre los países", dice Allan.

Expo City Dubái

Imagen: La cumbre se llevará a cabo en Expo City Dubái, Emiratos Árabes Unidos. Kiara Worth / CMNUCC, CC BY-NC-SA

Estas son las cuestiones clave que están en juego esta vez:

1. Si el anfitrión realmente importa

¿Importa que el país anfitrión sea un importante productor de petróleo y que el presidente de la COP, Sultan Al Jaber, sea el director de la compañía petrolera nacional de los EAU? Si y no. En cuanto a la óptica, no es genial.

Los Emiratos Árabes Unidos son los anfitriones porque las COP siguen una rotación regional. Cuando la región de Asia y el Pacífico debía seleccionar su país anfitrión, durante la pandemia, solo los Emiratos Árabes Unidos finalmente dieron un paso al frente. Hay preocupaciones legítimas y ya hay pruebas de un conflicto de intereses.

Sin embargo, un presidente de la COP es un actor limitado. Puede facilitar y brindar apoyo, pero no puede establecer la agenda ni anular las opiniones presentadas. Los países se apresuran a atacar a alguien que se excede en sus límites y no facilita un "proceso impulsado por los partidos".

De manera informal, el presidente de la COP puede fijar objetivos más o menos ambiciosos para la reunión y ayudar a negociar mejores acuerdos para el planeta. Sin embargo, en última instancia, corresponde cumplir a los países.

Emiratos Árabes Unidos

Imagen: Los Emiratos Árabes Unidos son el séptimo mayor productor de petróleo del mundo. Rasto SK / contraventana

2. Una pelea por la agenda

La primera prueba del presidente de la COP28, Al Jaber, se produce antes de que comience la reunión. Los países deben aceptar la agenda: qué temas negociarán y (tal vez) decidirán. Este año, hay 16 adiciones sugeridas. Un récord, y la mayoría seguramente resultarán provocativas.

Una coalición llamada Grupo de Países en Desarrollo de Ideas Afines (LMDC) ha presentado varias sugerencias. El grupo, que incluye a China, India, Arabia Saudita y Bolivia, entre otros, ha propuesto negociaciones para duplicar el financiamiento de la adaptación, como se acordó en Glasgow en 2021, y aumentar urgentemente el apoyo financiero de los países desarrollados.

Recién el año pasado los países desarrollados finalmente cumplieron su promesa de 2010 de proporcionar 100 mil millones de dólares por año para 2020. Esta es una de las razones por las que es baja la confianza entre países.

La última sugerencia de la LMDC puede ser la más controvertida [PDF]. Cuando en 1992 se adoptó la convención marco de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, el mundo estaba más claro: había países desarrollados y en desarrollo que se distinguían fácilmente. Los LMDC y otros quieren proteger esta división y señalar la responsabilidad histórica de los países occidentales más ricos. En su opinión, los países ricos deberían proporcionar más financiación climática.

Estados Unidos y otros países desarrollados quieren un espectro más amplio en el que los países actúen a la luz de sus propias circunstancias y capacidades nacionales. Señalan las emisiones de países como China e India y exigen medidas acordes, incluso proporcionando financiación a otros países.

No sabremos cómo resulta toda esta pelea por la agenda hasta que comience la reunión. Si los países no lo resuelven antes del día de la inauguración, podría haber un largo retraso.

COP28 de Dubái

Imagen: Los organizadores esperan que asistan más de 70.000 personas a la COP28. Ali Haider/EPA

3. El balance global

Este es un año importante para el acuerdo de París, firmado en 2015, ya que es el primer balance global. Este es un vistazo a cómo les está yendo a los países en materia de reducción de emisiones, creación de resiliencia climática y apoyo a los países en desarrollo. Probablemente ofrecerá un inventario aleccionador de los esfuerzos colectivos de los países.

Después de una fase técnica de año y medio para recopilar insumos, el balance se encuentra ahora en la fase política donde los países deben decidir qué decir sobre los hallazgos. El campo está abierto. Este ejercicio no se ha realizado antes, por lo que no existe un plan a seguir. Los países podrían identificar áreas prioritarias de acción o establecer objetivos, como duplicar la capacidad de energía renovable.

Los hallazgos y el resultado político deben informar la próxima ronda de compromisos de los países para reducir las emisiones, prevista para 2025. Es una parte clave de cómo el acuerdo de París intenta "aumentar" la ambición climática, aunque también es tema de debate cómo este balance aumentará la ambición. Tienen sólo dos semanas para negociar y el borrador actual [PDF], que sólo incluye esbozos, muestra que las partes están muy alejadas.

4. Reducir (o eliminar) progresivamente los combustibles fósiles

Fue una idea nueva mencionar específicamente los subsidios al carbón y a los combustibles fósiles en el pacto climático de Glasgow de 2021. Si bien la reducción de emisiones es una parte clave de los debates sobre el clima, la atención se centra a menudo en medidas como evitar la deforestación o negociar permisos para emitir carbono en lugar de simplemente no emitirlo en primer lugar.

En el período previo a la COP28, los países han pedido que se eliminen o reduzcan progresivamente los combustibles fósiles, o tal vez que se especifiquen combustibles fósiles "sin reducción" (donde "sin reducción" podría significar muchas cosas). Este lenguaje sería innovador. Pero es importante recordar que muchos de sus defensores todavía están invirtiendo activamente en combustibles fósiles.

Ninguna COP salvará el planeta. Pero ésta podría ayudar a intensificar la acción climática en el futuro inmediato. Con mucho aún en el aire y poca confianza entre los países, la COP28 puede tener dificultades para cumplir incluso con la expectativa de actuar como un punto de inflexión.

Etiquetas: COP28DubáiCumbre climáticaONU

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