Los puntos de inflexión del planeta representan una amenaza 'sin precedentes' para la humanidad

capas de hielo
¿Sobre el filo? Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental que se están derritiendo son dos puntos de inflexión de la Tierra que se tambalean al borde del punto de no retorno, advirtió el informe.

Una de las mayores amenazas podría ser el colapso de un vasto sistema de corrientes oceánicas

La humanidad se enfrenta a un riesgo "sin precedentes" de sufrir puntos de inflexión que podrían desencadenar un efecto dominó de catástrofes irreversibles en todo el planeta, advirtieron investigadores este miércoles.

La evaluación más completa jamás realizada sobre los invisibles cables trampa de la Tierra se publicó mientras los líderes se reúnen en las conversaciones de la ONU sobre el clima en Dubái, cuando el año 2023 batirá todos los récords de calor.

Si bien muchos de los 26 puntos de inflexión establecidos en el informe, como el derretimiento de las capas de hielo, están relacionados con el calentamiento global, otras actividades humanas, como arrasar franjas de la selva amazónica, también podrían llevar los ecosistemas de la Tierra al borde del abismo.

Cinco de ellos están mostrando signos de cambio, desde el derretimiento de las capas de hielo que amenazan con una catastrófica subida del nivel del mar hasta la extinción masiva de los arrecifes de coral tropicales, advirtió el informe.

Es posible que algunos ya hayan comenzado a transformarse irremediablemente.

Una vez que el mundo cruce el umbral de un solo punto de inflexión, abordar el inmediato desastre humanitario podría desviar la atención de detener los demás, creando un "círculo vicioso" de hambre masiva, desplazamiento y conflicto, advirtió el informe.

Tim Lenton, científico del sistema terrestre de la Universidad de Exeter y autor principal del informe, dijo a la AFP que estos puntos de inflexión representan una "amenaza de una magnitud sin precedentes para la humanidad".

Pero no todo fueron malas noticias.

incendio en el Amazonas

Imagen: Los recientes incendios en la selva amazónica sugieren que podría estar a punto de derrumbarse de lo que los investigadores pensaban anteriormente.

El informe también destacó una serie de puntos de inflexión positivos (como los vehículos eléctricos, la energía renovable y el cambio a dietas basadas en plantas) que tienen el potencial de generar impulso rápidamente y hacer que las cosas retrocedan en la dirección contraria.

"Imagínese recostarse en una silla hasta llegar a ese punto de equilibrio en el que un pequeño empujón puede marcar una gran diferencia", dijo Lenton. "Podrías terminar tirado de espaldas en el suelo o, si tienes suerte, de espaldas".

A punto

Una preocupación clave es si las capas de hielo de la Antártida occidental y de Groenlandia que se están derritiendo se colapsan. Eso podría elevar el nivel del mar dos metros para 2100, exponiendo a casi 500 millones de personas a frecuentes inundaciones costeras, según el informe.

La capa de hielo de Groenlandia se ha ido reduciendo a tal ritmo que quizá ya sea demasiado tarde.

"¿Ha superado el punto de inflexión o podría dejar de reducirse? Nadie está seguro", dijo Lenton.

corrientes oceánicas

Imagen: Una de las mayores amenazas podría ser el colapso de un vasto sistema de corrientes oceánicas que provocaría crisis alimentarias y hídricas, advirtieron los investigadores.

Los otros tres puntos de inflexión que corren mayor riesgo son la extinción de los arrecifes de coral tropicales, el derretimiento del permafrost y una corriente oceánica llamada circulación de giro subpolar del Atlántico Norte.

Otro punto de inflexión oceánico es la Circulación de Vuelco Meridional del Atlántico (AMOC por sus singlas en inglés), un vasto sistema que regula la transferencia global de calor desde los trópicos al hemisferio norte. El nuevo informe decía que era plausible, aunque poco probable, que la AMOC colapsara este siglo.

Este cambio desestabilizador podría llevar a que vastas regiones reciban mucha menos lluvia, lo que podría reducir a la mitad el área mundial donde se puede cultivar trigo y maíz, afirmó.

"Si eso sucede, de repente habrá una crisis mundial de seguridad alimentaria y una crisis de agua comparable, ya que los principales sistemas monzónicos en los trópicos básicamente fallarán en India y África occidental. Eso será una catástrofe humanitaria", dijo Lenton.

arrecife blanqueado

Imagen: La muerte masiva de los arrecifes de coral tropicales es uno de los puntos de inflexión que se teme que estén al borde del abismo.

'Terrible'

Los recientes incendios masivos en la selva amazónica y los bosques boreales de Canadá sugieren que también corren un riesgo más inmediato de lo que se pensaba anteriormente, añadió.

Lenton comparó el trabajo de los más de 200 investigadores que crearon el Informe Global de Puntos de Inflexión de más de 400 páginas con el de los evaluadores de riesgos que analizan un nuevo avión.

El colapso de la AMOC fue como detectar algo que podría hacer que ese avión "cayera del cielo", dijo.

Pero no hay manera de rediseñar la Tierra para hacerla más segura.

La coautora Manjana Milkoreit, de la Universidad de Oslo, dijo que "nuestro sistema de gobernanza global es inadecuado para hacer frente a las amenazas venideras e implementar las soluciones que se necesitan con urgencia".

Los autores pidieron que se incluyan puntos de inflexión en el balance global que se debate en las conversaciones de la COP28, así como en los objetivos nacionales para combatir el cambio climático.

También instaron a realizar más esfuerzos para impulsar los puntos de inflexión en la dirección correcta, como cambiar las políticas sobre energía, transporte, alimentos y amoníaco verde utilizado para fertilizantes.

Sarah Das, científica del Instituto Oceanográfico Woods Hole de Estados Unidos, que no participó en el informe, dijo que la ciencia ahora era "transparente como el cristal".

"Los riesgos para la humanidad al cruzar puntos de inflexión hacia estos estados inexplorados son terribles, y el impacto en las vidas humanas es potencialmente horrible", afirmó.

Partes del Informe Global Tipping Points se publicarán en un número especial de la revista Earth System Dynamics: Tipping points in the Anthropocene

Los periodistas pueden acceder al informe en el siguiente enlace: https://drive.google.com/drive/folders/174X1QpeV1ZJQksG75ULuwT8hui-TmeL-?usp=sharing (tener en cuenta que aún se están completando los puntos finales de diseño y formato)

Etiquetas: Punto de inflexiónClimaTierraAmenaza

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