updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

El diminuto krill, en peligro por el calentamiento global

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krill (Euphausia superba)

El krill representa la mayor biomasa total de cualquiera de las especies marinas

Los pingüinos experimentan cada día una mayor dificultad para encontrar suficiente kril como para sobrevivir

krill en una playa Se encuentra en asombrosa abundancia en todos los océanos del planeta y es la fuente primaria de alimento para cientos de especies marinas y aves, no se puede encontrar ninguna otra criatura más crucial para los ecosistemas marinos que el humilde y diminuto krill.

Abarcando una amplia gama de más de 80 especies con un peso promedio de 2 gramos (0.07 onzas), el krill representa la mayor biomasa total de cualquiera de las especies marinas. Se estima que 500 millones de toneladas de krill antártico nadan sólo en el Océano Austral, es decir, casi el doble del peso de todos los seres humanos.

Mientras que un solo individuo de la especie no puede ser menos impresionante, pequeño, translúcido y aparentemente indefenso en un océano lleno de depredadores, enjambres colosales de estos crustáceos minúsculos constituyen un eslabón fundamental en la cadena alimentaria marina. El krill convierte al microscópico fitoplancton en la energía adecuada para muchos animales que dependen de él para su sustento. Esta lista se extiende en una considerable variedad de vida marina, desde pequeños peces y aves marinas, hasta el organismo más grande que existe en la Tierra: la gigante ballena azul.


El krill se desplaza con el impulso de las corrientes oceánicas, usando pleópodos, o pequeñas piernas en forma de pluma, para ajustar su curso y para filtrar los alimentos del agua de mar, también se alimentan de las algas del hielo durante los meses de invierno y primavera. Por esta razón, el derretimiento rápido y sustancial de hielo debido al cambio climático es una amenaza global para las poblaciones de krill, que a su vez pone en peligro a las cientos de especies animales que subsisten principalmente de las concentraciones de krill anuales.

Si a esto le agregamos el hecho de que el consumo humano de krill está creciendo, hay una posibilidad inminente de que un pilar vital de la cadena alimentaria marina podría debilitarse si desapareciera en un futuro no muy lejano. Esto no sólo causaría una caída desastrosa en la diversidad biológica en todo el mundo oceánico, sino que afectaría a las poblaciones de peces y la pesca comercial, con un impacto incalculable en la alimentación de cientos de millones de personas en todo el mundo.

venta de krill

Ni que decir tiene lo mucho que está en juego si desaparecieran estas subestimadas y diminutas criaturas. Para evitarlo, hay numerosos proyectos centrados en la conservación del krill en la Antártida y en otras partes del mundo (ver los enlaces al final del artículo).

El krill y los pingüinos

Los pingüinos Antárticos son criaturas increíbles. Se han adaptado a vivir en uno de los ambientes más inhóspitos del planeta.  También son importantes embajadores de la Antártida. Sin embargo, a raíz del derretimiento del hielo marino debido al cambio climático, sumado a la pesquería industrial de su presa favorita – el kril Antártico – estas especies icónicas se enfrentan a amenazas sin precedentes. Pingüinos de diversas colonias experimentan cada día una mayor dificultad para encontrar suficiente kril como para sobrevivir.

concentración de krill

El kril Antártico es un pequeño crustáceo que constituye la base de la red trófica de la Antártida, representando la base alimenticia de ballenas, pingüinos, focas, albatros, petreles, calamares y peces. El kril se agrupa en grandes cardúmenes de cientos de miles de individuos, los cuales pueden extenderse a lo largo de varias millas.  Este Octubre, la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (conocida por sus siglas en inglés como CCAMLR) – organismo internacional responsable de regular la pesquería del kril Antártico – habrá de tomar decisiones relacionadas al manejo de esta pesquería.

Desde Antarctic Krill Conservation Project avisan de la necesidad de que CCAMLR haga de la protección de los pingüinos una de sus prioridades al momento de determinar cuánto kril se podrá pescar en el área de esta convención.

Además hacen un simpático llamamiento: ¡Tú puedes ser parte de la solución! Envíanos tu foto para así formar parte de un mosaico internacional de fotos cuya imagen final será la de un pingüino. Con esta acción, le pediremos a la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos que protejan al kril – el alimento favorito de los pingüinos. Este mosaico será presentado a los delegados de 25 países durante la próxima reunión de la Comisión en la cual se tomarán importantes decisiones con respecto al manejo de la pesquería del kril.

Yo ya he mandado mi foto para el mosaico, aquí está:

fotografía de Jesús Caceres en el mosaico del pingüino

¿No me ves bien? Vamos a acercarnos un poco más (puedes ver las imágenes más grandes pinchando sobre ellas):

fotografía de Jesús Caceres en el mosaico del pingüino

Las dos que están marcadas era cuando era pequeño (es broma), el de la izquierda de los bebes soy yo.

Envía tu foto al mosaico para la conservación del krill y los pingüinos (lo tienes en español !!!)

Antarctic Krill Conservation Project (Proyecto de Conservación del Krill Antártico) es una creciente red de organizaciones que trabajan conjuntamente para promover la conservación del krill. El comité directivo está compuesto por dos organizaciones: "The Antarctic and Southern Ocean Coalition" y "The Pew Charitable Trusts".

Crédito imágenes: UcuchaBot | Jamie Hall (NOAA) | mecocrus | Uwe Kils |  Original en: Environmental graffiti