updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

Los glaciares de montaña derretidos aumentarán el nivel del mar 12 ctm en 2100

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glaciar de montaña Fitz Roy

Estudian la pérdida de volumen por el derretimiento de cerca de 120.000 glaciares de montaña y capas de hielo

El derretimiento de los glaciares de montaña y pequeños casquetes de hielo contribuirán con alrededor de 12 centímetros al aumento de la altura del nivel mundial del mar para el año 2100, de acuerdo con una investigación de la Universidad de la Columbia Británica publicada esta semana en Nature Geoscience.

Los mayores contribuyentes al aumento proyectado del nivel del mar son los glaciares en el ártico canadiense, Alaska y los glaciares que lindan con las masas de tierra en la Antártida. Los glaciares de los Alpes europeos, Nueva Zelanda, el Cáucaso, el oeste de Canadá y Estados Unidos occidentales -aunque pequeños contribuyentes absolutos al aumento del nivel del mar- se prevé que pierdan más del 50 por ciento de su volumen de hielo actual.

El estudio modeló la pérdida de volumen por el derretimiento de cerca de 120.000 glaciares de montaña y capas de hielo, y es uno de los primeros en ofrecer proyecciones detalladas por región. En la actualidad, el derretimiento de los glaciares y los casquetes de hielo más pequeños son responsables de una parte desproporcionadamente grande de los aumentos del nivel del mar, a pesar de que contienen menos del uno por ciento de toda el agua en la Tierra situada en el hielo glaciar.

Valentina Radic"Hay demasiada atención a las grandes capas de hielo, pero muy pocos estudios globales cuantifican la cantidad de fusión a esperar de estos glaciares más pequeños que representan alrededor del 40 por ciento de toda la subida del nivel del mar que se observa en este momento", dice Valentina Radic, una investigadora postdoctoral en el Departamento de Ciencias de la Tierra y del Mar y autora principal del estudio.

Los aumentos en los niveles del mar causados por el derretimiento de Groenlandia y la Antártida, y la expansión térmica del agua, son excluidos de los resultados.

Radic y su colega Regine Hock, en la Universidad de Alaska Fairbanks, han modelado las futuras fusiones glaciares sobre la base de proyecciones de la temperatura y la precipitación de 10 modelos climáticos globales utilizadas por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

"Si bien el total de proyecciones de nuestro estudio de aumento del nivel del mar están a la par con los estudios del IPCC, los resultados son más detallados y resuelven regionalmente", dice Radic. "Esto nos permite tener una mejor idea de las proyecciones de cambio en el volumen regional de hielo y los impactos potenciales sobre los suministros de agua locales, y los cambios en la distribución del tamaño de los glaciares".

mapa de los glaciares de montaña que se funden

Las proyecciones globales de la subida del nivel del mar de los glaciares de montaña y la fusión de la capa de hielo del IPCC están entre siete y 17 centímetros a finales de 2100. Las proyecciones de Radic son sólo ligeramente superiores, en el rango de siete a 18 centímetros.

Las proyecciones de Radic no incluyen los glaciares que producen los icebergs (glaciares "parto"). La contribución de estos glaciares al agua de mar puede explicar del 30 al 40 por ciento de su pérdida de masa total.

"La incorporación de los mismos a los modelos de los cambios de masa glaciar en la escala regional y mundial es aún un reto y una tarea importante para el trabajo futuro", dice Radic.

Sin embargo, las nuevas proyecciones incluyen la proyección detallada de derretimiento de los glaciares que rodean Groenlandia y la Antártida, que hasta ahora han sido excluidos, o sólo estimados, en las evaluaciones mundiales.

Enlace: University of British Columbia (Department of Earth and Ocean Sciences)