updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Muestras marinas de Scott en la Antártida dan pistas sobre el cambio climático

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

expedición Antártida de Scott en el Discovery, 1901-1904

En sus expediciones de 1900 trajo muchos hallazgos, incluidas muestras de la vida en el fondo del mar.

Las muestras de una criatura marina recogidas durante los viajes del Capitán Scott a la Antártida están dando datos que pueden resultar útiles para proyectar el cambio climático

Cellarinella nutti Al comparar estas muestras con las modernas, los científicos han demostrado que el crecimiento de un briozoo, un pequeño animal, ha aumentado en los últimos años.

Ellos dicen que esto significa que más dióxido de carbono se está encerrado en el fondo del océano.

Los pequeños briozoos, Cellarinella nutti, se parecen a una rama que se ha pegado en el fondo del mar.

Crecen durante el período del año en que pueden alimentar, capturando plancton de las aguas con sus tentáculos.

La longitud de la temporada de alimentación se refleja en el tamaño de la banda de crecimiento anual (al igual que con los anillos de árboles).

Investigadores del British Antarctic Survey (BAS) acaban de publicar un análisis de las tasas de crecimiento en las muestras recolectadas en el Mar de Ross.

Esta es la región antártica, donde el capitán Robert Falcon Scott estuvo amarrado durante tanto tiempo en la expedición Discovery de 1901-1904 y la expedición Terra Nova, una década más tarde, en el que perdió la vida tratando de regresar del Polo Sur.

Cellarinella nutti del Mar de Ross, comparación crecimiento

La hora de comer

Otros proyectos ya han recogido muestras de briozoos en el mismo sitio, mientras que con el Censo de Vida Marina se ha incrementado el flujo de datos en la última década.

Poniendo todos estos datos en conjunto ha permitido a los investigadores mostrar que las criaturas crecieron aproximadamente la misma cantidad cada año hasta 1990.

Desde entonces, ha habido un aumento constante, con una alta tasa anual de crecimiento, ahora son más del doble de la media del siglo XX.

Los científicos del BAS sugieren que esto significa que los briozoos comen durante más tiempo, lo que significa que están comiendo más fitoplancton (las pequeñas plantas marinas que secuestran el CO2 disuelto en el agua de mar).

"Esto es importante porque es una vía de bloquear el carbono", dijo el investigador David Barnes.

"Las 'ramas' de los briozoos se rompen y se entierran con facilidad, y hemos visto que, al enterrarse ponen carbono fuera de circulación", dijo a la BBC.

El equipo sugiere que esto actúa para aumentar el tamaño de los sumideros de carbono - la absorción y almacenamiento de CO2 - en el Océano Austral.

Sin embargo, otros investigadores han concluido que el Océano Sur cada vez absorbe menos CO2.

El Global Carbon Project, una red de investigación internacional, concluyó hace cuatro años que el tamaño del sumidero mundial cayó un 18% en el período 2000-06, con una gran parte de ese descenso registrado en el Océano Austral.

Cellarinella nutti del Mar de Ross, anillos de crecimiento

"Los vientos se han acelerado en los últimos 50 años, y se piensa que aceleran también la mezcla en el océano Antártico, por lo que la superficie del agua profunda es rica en CO2", dijo Corinne Le Quere, miembro del Proyecto Global Carbon Project y directora del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático.

"Así que tenemos observaciones de este proceso físico, pero acerca de la actividad biológica no tenemos mucha información, ¿si se está mezclando más en el océano, cómo responden los organismos?

"Por lo general, en mi experiencia la respuesta biológica compensa un poco, pero no lo suficiente [para contrarrestar el cambio físico], y el hecho de que usted tiene este organismo con una mayor tasa de crecimiento no dice cuánto va a afectar el balance de carbono".

Si la nueva investigación no arroja demasiada luz sobre la evolución probable del cambio climático, las muestras del capitán Scott y sus colegas nos ayudarán.

A pesar de las dificultades inherentes a la exploración polar, ambas expediciones hicieron de la recolección de muestras científicas una prioridad - incluyendo la recuperación de muestras del fondo marino a una profundidad de medio kilómetro con redes de arrastre.

"Antes de esto, tienden a asociar el éxito en la Antártida con gente como Amundsen y Shackleton - Scott, pienso, no tenía la misma fama", dijo el doctor Barnes.

"Pero ahora puedo ver las cosas de manera diferente, y creo que la gente seguirá usando en 100 años las colecciones que hizo - que son extensas y de alta calidad, y de hecho hemos tenido problemas para encontrar colecciones hechas después de eso que fuesen tan buenas.

"Realmente se debe dar más crédito a algunos de los trabajos científicos que hicieron", concluyó Barnes del British Antarctic Survey (BAS).

Artículo en Current Biology: Scott's collections help reveal accelerating marine life growth in Antarctica

La historia anterior se reproduce (con adaptaciones personales) de los textos proporcionados por: BBC News