updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Aumenta dramáticamente la erosión en las costas del Ártico

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erosión del permafrost en la costa del Mar de Laptev

Estudios internacionales describen el estado actual de las costas del ártico

En algunos casos las tasas de erosión costera llegan a más de 8 metros por año

La línea de costa en las regiones árticas reacciona al cambio climático con el aumento de la erosión y se retira en promedio medio metro por año. Esto significa un cambio sustancial para los ecosistemas del ártico y la población que vive allí cerca de la costa.

Un consorcio de más de treinta científicos de diez países, entre ellos investigadores del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina en la Asociación Helmholtz y del Helmholtz-Zentrum Geesthacht, llega a esta conclusión en dos estudios sobre estuarios y costas publicados en línea en www.arcticcoasts.org.

Ellos investigaron conjuntamente más de 100.000 kilómetros, una cuarta parte de todas las costas del ártico, y sus resultados han sido publicados por primera vez.

retroceso de la costa en la Isla de Herschel

Los cambios son particularmente dramática en Laptev, Siberia Oriental y el Mar de Beaufort, donde las tasas de erosión costera llegan a más de 8 metros por año en algunos casos. Dado que alrededor de un tercio de las costas del mundo se encuentran en el permafrost ártico, en el futuro la erosión costera puede afectar a zonas enormes. En general las costas del ártico reaccionan con mayor sensibilidad al calentamiento global que las costas en las latitudes medias.

disminución del hielo marino e incremento de la erosión costera

Hasta ahora han sido protegidas contra la fuerza de la erosión de las olas por amplias zonas del hielo marino. Debido a la continua disminución del hielo marino, esta protección está en peligro y tenemos que contar con cambios rápidos en una situación que se ha mantenido estable durante milenios.

Dos tercios de las costas del ártico no se tratan de rocas, sino de suave sustrato congelado (permafrost). Y precisamente estas costas se ven muy afectadas por la erosión. Por regla general, las regiones árticas están muy poco pobladas. Sin embargo, como en casi todo el mundo, las costas en el extremo norte son ejes importantes para la economía y la vida social. La creciente necesidad mundial de recursos energéticos, así como  el incremento del turismo y, además, el transporte de mercancías, intensifican la influencia antropogénica en las regiones costeras del ártico. Para las poblaciones de animales silvestres, como las grandes manadas de caribúes del norte y los lagos de agua dulce, la generalizada y progresiva erosión cerca de la costa provoca cambios significativos en las condiciones ecológicas.

mapa de la erosión de las costas del ártico

El éxito de la cooperación

Más de treinta científicos de diez países participaron en la preparación de las 170 páginas del informe, titulado "State of the Arctic Coast 2010 (Estado de la costa ártica de 2010)". El estudio fue iniciado y coordinado por el Comité Científico Internacional del ártico (IASC), un proyecto conjunto internacional de Interacción Tierra-Océano en las Zonas Costeras (LOICZ), la International Permafrost Association (IPA) y el Programa de Vigilancia y Evaluación del ártico (AMAP) que trabajan en el grupo del Consejo ártico.

erosión del permafrost en la isla de Herschel

"Cuando se inició la adquisición sistemática de datos en el año 2000, se disponía de apenas el 0,5% de información detallada de las costas del ártico", dice el Dr. Hugues Lantuit del Instituto Alfred Wegener (AWI). Después de más de diez años de intenso trabajo se ha adquirido una visión global del estado y el riesgo de erosión en estas áreas. "El ártico se está conviertiendo más y más en un espejo de varios conductores del cambio global y en un punto focal de interés económico a nivel mundial y nacional", dice el Dr. Hartwig Kremer, director del proyecto en la oficina de la LOICZ.

mapa de los sedimentos en las costas del ártico


Fuente: The Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research (AWI)

Informe completo: State of the Arctic Coast 2010

Crédito imágenes: Alfred Wegener Institute