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Hielo marino del Ártico

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glaciar store, noroeste de Groenlandia

En marzo de 2011 la extensión del hielo marino en el ártico fue la segunda más baja desde que se tienen registros por satélite

Las capas de agua de mar congeladas, conocidas como el hielo marino, cubren el Océano ártico. El hielo crece dramáticamente cada invierno y se derrite tan dramáticamente cada verano. En la última década, la fusión se ha vuelto más dramática, mientras que el crecimiento se ha convertido en no tanto, como se puede ver en nuestro mundo está en un cambio de características.

El par de imágenes de abajo muestra las concentraciones de hielo marino del ártico en septiembre de 2010 (izquierda) y marzo de 2011. El esquema amarillo muestra la media de extensión del hielo marino observada por los sensores de satélite en septiembre y marzo de 1979 a 2000. "Grado" es el área total con una concentración de hielo de al menos 15 por ciento. Los mapas fueron compilados a partir de observaciones por el Programa de Satélites Meteorológicos de Defensa y por el radiómetro avanzado de exploración de microondas para EOS (AMSR-E), en el satélite Aqua de la NASA. Los sensores miden la energía de microondas irradiada por la superficie de la Tierra, ya que el hielo y el agua del mar abierto emiten microondas de manera diferente.

concentración de hielo marino (en porcentaje, 2010 2011)

El 19 de septiembre de 2010, el hielo marino del ártico alcanzó su mínimo anual, en 4.60 millones de kilómetros cuadrados (1,78 millones de millas cuadradas). El National Snow and Ice Data Center (NSIDC) declaró 2010 como la tercera extensión de hielo marino del ártico más baja en los registros por satélite.

En marzo de 2011, después de un invierno de crecimiento, la extensión del hielo marino en el ártico fue la segunda más bajo para el mes de marzo desde que se tienen registros por satélite por primera vez en 1979. NSIDC informó de la extensión del hielo total en 14.560.000 kilometros cuadrados (5.62 millones de millas cuadradas ) en el máximo del 7 de marzo. Las concentraciones se mantuvieron debajo de lo normal, tanto en sectores del Atlántico y del Pacífico del ártico, especialmente en el Mar del Labrador y el Golfo de San Lorenzo.

Variación de la extensión del hielo marino en el ártico (animación)

Una película en time-lapse muestra como aumenta y disminuye el hielo marino en el ártico del año 1979 al año 2009. En el transcurso de un año es un poco como ver una respiración y exhalación pulmonar. Durante los meses de otoño e invierno, se expande constantemente hasta que alcanza su grado más grande - por lo general en algún lugar en marzo - y luego se retira hasta que llega a su zona más baja, generalmente en septiembre.

Nuevos datos mostraron que la cantidad de hielo viejo es mayor, el hielo más grueso ha aumentado ligeramente respecto al año pasado. "Los datos a través de la tercera semana de marzo muestra un aumento en el hielo marino de uno a dos años de edad y de más de dos años de edad, en comparación con los últimos años", señaló el NSIDC. "Sin embargo, la cantidad de hielo de más edad sigue siendo mucho menor que a mediados de la década de 1980, y ya casi no hay ninguno de los hielos más antiguos (más de cuatro años) que dominaban en gran parte del Océano ártico".

Incluyendo 2011, la tendencia de marzo en la extensión del hielo del mar ha ido disminuyendo a un ritmo del 2,7 por ciento por década. Visita World of Change: Arctic Sea Ice para ver la evolución desde 1999.

Imagen de Jesse Allen, NASA Earth Observatory, usando datos del National Snow and Ice Data Center (NSIDC). Leyenda de Mike Carlowicz.