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El hielo de Groenlandia no tiene prisa por elevar los mares

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glaciar Sermia, Oeste de Groenlandia

La capa de hielo de Groenlandia elevaría el nivel del mar en 4,5 cm para el 2100

extensión del hielo de Groenlandia, 1992-2005 La buena noticia es rara cuando se trata de la capa de hielo de Groenlandia. Sin embargo, un modelo que reproduce con precisión la forma en que el hielo responde al aumento de las temperaturas con deshielos y deslizamientos, con el consiguiente aumento del nivel del mar, sugiere que puede ser más pequeño de lo que se temía.

En el 2007 las previsiones de aumento del nivel del mar, por el famoso Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), excluyó las contribuciones del hielo de Groenlandia y la Antártida debido a que las capas físicas eran muy poco conocidas y complejas de modelar.

Como resultado, la estimación del IPCC de que los mares podrían aumentar de nivel de 18 a 59 centímetros para el año 2100 casi con seguridad eran demasiado bajas. De hecho, los niveles ya están creciendo más rápido de lo que los modelos predijeron.

Utilizando datos de la última década, Stephen Price del Laboratorio Nacional Los álamos en Nuevo México ha demostrado que su modelo de capas de hielo se mueve en la misma forma que lo hace el real. En particular, el modelo reproduce con exactitud cómo las interrupciones del borde de la capa de hielo llevan a un primer gran movimiento, que es seguido por varias décadas de menor movimiento.


Mejor estimación

Price ha calculado que los cambios que experimentó la capa de hielo entre 1997 y 2007 en respuesta a una perturbación térmica en la década de 2000 finalmente conducirán a un aumento de 0,6 centímetros. Suponiendo que las perturbaciones térmicas similares ocurren cada década, la capa de hielo en movimiento elevará los niveles del mar en alrededor de 4,5 centímetros para el año 2100.

Eso es aproximadamente la mitad de una anterior estimación, de 9 centímetros, calculada por Tad Pfeffer de la Universidad de Colorado en Boulder, y sus colegas. Pero el estudio de Pfeffer fue en un escenario peor, en el que los procesos que conducen al aumento del nivel del mar se llevan a sus límites absolutos (Science, DOI: 10.1126/science.1159099 ).

Pfeffer, dice que el estudio de Price es una estimación más plausible de lo que realmente podría suceder. "Ellos usan un escenario mucho más realista", dice, "y su modelo está en realidad basado en la física".

extensión del hielo en Groenlandia 1992-2007

Salto maravilloso

El modelo es "un maravilloso salto hacia adelante", dice Richard Alley de la Universidad Estatal de Pensilvania en University Park. Pero dice que el estudio no llega a un límite superior en la subida del nivel del mar, como hizo en el peor de los escenarios el modelo de Pfeffer.

"En un futuro calentamiento las perturbaciones [térmicas] podrían ser más grandes, o incluso más frecuentes", dice - algo que el modelo de Price no tiene en cuenta.

glaciar Helheim, Groenlandia

Pfeffer cuenta con que, mientras que las corrientes calientes de agua de mar alteran la capa de hielo y pueden llegar a ser más cálidas a finales del siglo a medida que aumentan las temperaturas globales, no necesariamente significa que tendrá un efecto mayor sobre el hielo. "La respuesta es dictada por lo que los glaciares son capaces de hacer", explica.

Más información sobre medidas de hielo en Groenlandia: Real-time Observations of Greenland's Under-ice Environment (ROGUE)

Enlace: Los Alamos National Laboratory