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Efectos estacionales de la nieve y el hielo del Ártico

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impresionantes tonos de azul en el hielo de un glaciar del Noroeste de Groenlandia

Hay pruebas de que el calentamiento global se está acelerando

Impresionantes imágenes en alta resolución de glaciares e icebergs de Groenlandia

informe sobre el hielo, el agua y el permafrost en el ártico La nieve y el hielo juegan un papel importante en mantener la temperatura del planeta, aunque no en la manera que podrías pensar...

La nieve y el hielo son brillantes. Ellos reflejan la luz y la energía del Sol, enviando la mayor parte hacia el espacio en lugar de dejar que se caliente el suelo. Cuando la nieve y el hielo desaparecen, el océano y la tierra de colores oscuros absorben energía en vez de reflejarla.

La nieve y el hielo no tienen el mismo poder de enfriamiento durante todo el año. Durante el invierno, la nieve y el hielo dominan el paisaje ártico, no hay luz del sol para reflejar. Esto significa que el ártico no hace mucho para mantener la temperatura global fresca durante el invierno. En verano, el ártico está bañado por la luz constantemente, pero no hay tanta nieve ni hielo para reflejar la luz de fondo en el espacio.

Esta serie de imágenes de abajo muestra la cantidad de energía que la nieve y el hielo reflejan en cada estación del año. Los mapas fueron hechos por la combinación de mediciones por satélite de la nieve y la extensión del hielo con los cálculos de la cantidad de luz solar que llega al suelo durante las estaciones. Las zonas de color azul oscuro reflejan la mayor cantidad de energía, teniendo mayor efecto de enfriamiento.

variación estacional del hielo ártico
Datos desde 1 enero de 1979 a 31 de diciembre de 2008 graduación criosférica (W/m2)

Como ilustran los mapas, la nieve y el hielo en la primavera (en concreto abril a junio) tienen un mayor impacto en la temperatura global que la nieve y el hielo en cualquier otra época del año. Esto significa que los cambios en la nieve y la materia de hielo de primavera produce más cambios que en otros momentos del año.

En los últimos 30 años, la capa de nieve caída ha aumentado en el hemisferio norte, pero la capa de nieve de primavera ha disminuido. El cambio significa que la nieve y el hielo reflejan menos energía al espacio global. El hemisferio norte absorbe ahora cerca de 100 petawatts más de energía que en 1979 y siete veces más que todo el uso de la energía humana, dice Mark Flanner, el científico de la Universidad de Michigan, que hizo los mapas.

capa de hielo de Groenlandia en invierno

¿Qué significa toda esta energía extra para el clima de la Tierra? Un nuevo informe de Arctic Monitoring and Assessment Program, dice que desde 2005 hasta 2010 fue el período más cálido jamás registrado en el ártico, y que estas altas temperaturas han derretido mucha nieve y hielo. En particular, la nieve se derrite más temprano en la primavera. Hay pruebas de que el calentamiento global se está acelerando, como resultado de estos cambios, dice el informe.

Descargar informe: Snow, Water, Ice and Permafrost in the Arctic (SWIPA) 2011 - Executive Summary (PDF 30MB)

Vídeo relacionado con el informe: Nieve, agua, hielo y permafrost en el ártico



Los cambios observados en el hielo marino en el Océano ártico, en la masa de la capa de hielo de Groenlandia y las placas de hielo del ártico y los glaciares en los últimos diez años son dramáticas y representan un punto de partida obvio de los patrones a largo plazo.


No dejéis de ver estos vídeos en Time-lapse:

1) Time-lapse movie of ice discharge at the glacier front of the extremely active Jakobshavn Isbræ, near Ilulissat, West Greenland.

2) Time-lapse movie of ice discharge at the glacier front of the extremely active Jakobshavn Isbræ, near Ilulissat, West Greenland.

3) Time-lapse movie of ice discharge at the glacier front of the extremely active Jakobshavn Isbræ, near Ilulissat, West Greenland.

Algunas extraordinarias imágenes del deshielo y fractura de los glaciares en Groenlandia y los icebergs desprendidos (advierto que al ampliarlas pueden dar vértigo):

desprendimiento iceberg zona Jakobshavn Isbrae, Groenlandia
Nacimiento de un iceberg en el frente del glaciar de Jakobshavn Isbrae. Cerca de Ilulissat, Groenlandia Occidental. © Martin Truffer/University of Alaska-Fairbanks

hielo azul en el glaciar Helheim
Lago drenado agua de deshielo del glaciar represado revela paredes de hielo azul. Cerca del glaciar Helheim, el sudeste de Groenlandia © Henrik Egede Lassen/Alpha Film (observesé el helicóptero rojo al centro-izquierda)

capa hielo drena agua a través de un molino, Ilulissat
Agua de deshielo de la superficie de la capa de hielo se drena a través de un molino. En la zona al borde de la región de Ilulissat, Groenlandia Occidental © Konrad Steffen/CIRES, University of Colorado

grietas en un glaciar, zona Jakobshavn Isbrae, Groenlandia
Zona de muchas grietas en Jakobshavn Isbrae cerca del frente del glaciar. Ilulissat, Groenlandia Occidental © Konrad Steffen/CIRES, University of Colorado

línea de pesca Groenlandia
Montando un palangre en el Fiordo helado de Ilulissat, Kangia, oeste de Groenlandia © Carsten Egevang/ARC-PIC.COM

barcos junto a un iceberg en el puerto de Lulissat
Barcos pesqueros junto a un iceberg en el puerto de Lulissat © Anders Skov Hansen/ARC-PIC.COM

colapso de un iceberg en la bahía de Disko
Un iceberg se derrumba, Bahía de Disko, Groenlandia Occidental © Carsten Egevang/ARC-PIC.COM

agua del deshielo cae por un molino, Ilulissat
Agua de deshielo superficial desaparece por un molino. Cerca del margen de hielo en la región de Ilulissat, Groenlandia Occidental © Konrad Steffen/CIRES, University of Colorado

Para el final un vídeo con bellas imágenes de icebergs en un pase de diapositivas


Original: Earth Observatory (NASA)  Enlace: Arctic Monitoring and Assessment Programme