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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

Calentamiento global, el acceso al Ártico disminuirá por tierra, mejorará por vía marítima

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proa de un barco de transporte en el ártico

En 2050, tres de las cuatro rutas marítimas importantes serán totalmente accesibles en verano

Las pérdidas de accesibilidad por carretera estarán dentro de un rango del 11 al 82 por ciento

carretera de hielo en el árticoEl calentamiento global durante los próximos 40 años va a funcionar para las redes de transporte del ártico como una espada de doble filo, limitando el acceso en algunas zonas y aumentando enormemente en las demás, predice un nuevo estudio de la University of California, Los Angeles (UCLA).

"A medida que el hielo marino se derrite, la accesibilidad por mar aumentará, pero la viabilidad de una importante red de carreteras que dependen de las temperaturas de congelación se ve amenazada por el calentamiento global", dijo Scott Stephenson, un estudiante graduado de UCLA en geografía y autor principal del estudio. 

Los ganadores se espera que sean las comunidades costeras, las operaciones de extracción de recursos costeros, pesca, turismo y las empresas de transporte marítimo, dicen los investigadores. Como perdedores potenciales se incluyen operaciones mineras y de madera en el interior, perforación de petróleo y gas, y pequeñas comunidades del interior, a menudo habitadas por pueblos indígenas. Incluso el famoso "camino del diamante" Tibbitt-Contwoyto, del norte de Canadá, que se dice es una de las carreteras de hielo más lucrativas del mundo, se espera que se resienta, según los investigadores.

Los hallazgos aparecen en la edición de junio de la revista Nature Climate Change.
 
"La percepción popular sostiene que el calentamiento climático es sinónimo de una apertura del ártico, pero nuestro estudio demuestra que esto es así sólo en parte" dijo el co-autor Laurence C. Smith, profesor de UCLA de  geografía y autor de "The World in 2050: Four Forces Shaping Civilization's Northern Future" (Dutton Books, 2010). "El aumento de acceso marítimo para los buques se verá seriamente contrarrestado por la caída de acceso de vehículos en tierra".

Junto con el veterano geógrafo de UCLA John A. Agnew, Stephenson y Smith han integrado los modelos existentes de accesibilidad para el ártico con modelos de clima del Centro Nacional de Investigación Atmosférica para el próximo siglo. Los investigadores han promediado mes a mes las tasas de accesibilidad durante dos períodos: 2010 a 2014 y de 2045 a 2059. Entonces compararon los dos escenarios.


Este video de arriba muestra los cambios en la cobertura de hielo marino del ártico desde 1978 hasta 2008. Fue desarrollado por Ignatius G. Rigor del Laboratorio de Física Aplicada en la Universidad de Washington, Seattle. Los pulsos representan la expansión y la contracción anual del hielo marino del invierno al verano. Preste atención a la mayor cobertura de hielo que hay en 1978 en comparación con el final del vídeo en 2008. Los puntos rojos representan las boyas que miden el hielo.

Con un aumento de la temperatura global prevista de 3,6 a 6,2 grados centígrados para el año 2050 - y un aumento aún mayor de 7,2 a 10,8 grados centígrados en el invierno - el cambio climático se espera que tenga efectos más dramáticos en el ártico que en cualquier lugar de la Tierra.

carretera de hielo en el ártico

Las víctimas más importantes serán los caminos temporales de hielo, según el estudio. Construidos en el suelo congelado sobre lagos, ríos y zonas pantanosas con nieve compactada y hielo, estos caminos facilitan en la actualidad el acceso a vastas regiones del interior de un terreno donde la construcción de caminos permanentes no es económicamente viable.

Como resultado, los ocho países que limitan con el ártico - Canadá, Finlandia, Groenlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suecia y los Estados Unidos - se espera que en invierno experimenten una disminución de la accesibilidad por carretera a estas tierras. Las pérdidas están dentro de un rango de acceso del 11 al 82 por ciento, dependiendo de la zona, calculan los geógrafos.

En términos absolutos, Canadá y Rusia van a perder el mayor potencial de carreteras de invierno como consecuencia del aumento de las temperaturas, que impedirán que hasta 400.000 millas cuadradas endurezcan las posibles rutas, según los investigadores. En 2020, la carretera de invierno Tibbitt-Contwoyto, popularizada en la serie de History Channel "Camioneros del Hielo", se prevé que pierda el 17 por ciento de sus semanas de funcionamiento de 8-10 semanas.


Con las pérdidas se sufriran importantes retrasos, los viajeros por tierra se verán obligados a combinar el transporte con vehículos de transporte más lentos, como los transbordadores.

Un ejemplo que figura en el estudio es una ruta terrestre de la capital de los Territorios del Noroeste de Yellowknife a la lejana comunidad del norte de Canadá de Bathurst. A mediados de siglo, el viaje, que ahora toma 3.8 días se espera que se lleve a cabo durante 6,5 días.

El estudio se centró en la accesibilidad de los vehículos de dos toneladas, el equivalente de un sedán estándar. Las pérdidas se espera que sea mayores para los grandes camiones, señalan los investigadores. Un proyecto de futuro pasa por perfeccionar el modelo para una mayor gama de vehículos.

"Las comunidades remotas que se basan en las carreteras en invierno, especialmente aquellas que se encuentran tierra adentro, pueden tener que cambiar a los servicios aéreos de carga, lo que aumentará dramáticamente los costos de los suministros", dijo Stephenson. "Eso haría la vida mucho más difícil en estas comunidades".

Por el contrario, el cambio climático se espera que insufle nueva vida a las comunidades costeras mediante el aumento del transporte a través del ártico, especialmente para los buques de tipo A, que tenían limitada la capacidad para romper el hielo. (Estos barcos se utilizan ampliamente para la navegación comercial en el Mar Báltico y el norte de Canadá, estos buques menos costosos sin habilidades para romper el hielo siguen siendo la norma en el transporte marítimo global de hoy, y sus índices de accesibilidad en el año 2050 seran objeto de un estudio en el futuro por el mismo equipo).

mapa rutas marítimas del ártico En 2050, tres de las cuatro rutas marítimas importantes serán totalmente accesibles desde julio a septiembre para los buques de tipo A, predice el estudio. Una de las rutas de navegación es tan nueva que todavía no tiene un nombre formal. Partiendo de Rotterdam, Países Bajos, hasta el Estrecho de Bering, el paso fue apodado la "Ruta del Polo Norte" por los autores del estudio. 

"Si usted puede imaginar tomar un barco desde Europa directamente a Alaska, sería posible de acuerdo a los resultados de la Ruta del Polo Norte", dijo Smith.

También será totalmente accesible la Ruta Marítima del Norte, que se extiende desde el pequeño puerto de Amderma  del noroeste de Rusia al pequeño puerto ruso del extremo oriental de Provideniya, y el Puente del ártico, que se extiende desde el puerto de la ciudad canadiense de Churchill al importante puerto ruso de Murmansk, se encuentran los geógrafos. El Puente del ártico es la única ruta ártica que ya es fiablemente abierta durante los meses de verano.

barco en el ártico, cerca de Groenlandia Irónicamente, la ruta marítima que no se espera que sea totalmente transitable para todo el verano es la que los exploradores han tenido la mayoría de las esperanzas - el Paso del Noroeste. Sin embargo, se extiende desde el pequeño archipiélago de la comunidad canadiense de Iqaluit a la ciudad costera de Nome en Alaska, la ruta se espera que sea un 30 por ciento más accesible a los buques de tipo A para el año 2050, calculan los geógrafos de UCLA .

Groenlandia, Canadá, Rusia y Estados Unidos disfrutarán de un mayor acceso a sus zonas económicas exclusivas - los cursos de agua en alta mar a la que tienen acceso exclusivo a actividades pesqueras y otras de extracción de recursos, afirma el estudio. La alta mar ártica, por su parte, se convertirá en cuatro veces más accesible, ya que alrededor de 700.000 kilómetros cuadrados se han hecho recientemente navegables para buques de tipo A.

"Esta será una buena noticia para los intereses del transporte marítimo mundial, que pueden llegar a obtener ahorros por movimiento de carga a través de estos pasajes en lugar de a través del Canal de Panamá, Canal de Suez o el Estrecho de Malaca", dijo Stephenson.
 
Historia original: University of California , Los Angeles (UCLA)

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