updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La Misión Cryosat presenta el primer mapa del hielo marino

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Mapa de la Antártida obtenido por el Cryosat

Es hasta ahora la mejor vista del espesor del hielo marino en toda la cuenca del Océano ártico

El CryoSat mide la altura de la capa de hielo por encima de la línea de agua, conocida como el francobordo

La extensión de hielo marino del ártico se ha convertido en un problema importante en los últimos años, con el derretimiento de verano que aparecen a superar lo que muchos modelos climáticos predijeron.

presentación del mapa del hielo marino del Cryosat Sin embargo, una evaluación adecuada de la situación del hielo marino requiere el conocimiento también de su grosor - algo que los científicos sólo recientemente han tenido las herramientas para medir desde el espacio.

El primer mapa del grosor del hielo marino de la misión de la ESA CryoSat fue revelado este martes 21 de Junio en el Air and Space Show de París. Esta nueva información va a cambiar nuestra comprensión de la compleja relación entre el hielo y el clima. Desde una altura de poco más de 700 km y llegando a latitudes sin precedentes de 88º, el CryoSat ha pasado los últimos siete meses entregando las medidas precisas para estudiar los cambios en el espesor de hielo de la Tierra.

Los satélites ya han demostrado que la extensión del hielo marino en el ártico está disminuyendo. De hecho, la primavera de 2011 es el tercer punto más bajo registrado por vía satélite.

Sin embargo, comprender cómo el cambio climático está afectando a las frágiles regiones polares, es necesario para determinar exactamente cómo el grosor del hielo está cambiando.

Para responder a esta pregunta, un grupo de científicos, junto con el profesor Duncan Wingham, del University College de Londres propuso la misión CryoSat de la ESA en 1998. La pérdida del satélite CryoSat original en 2005 como resultado de un fallo de lanzamiento no ha hecho de esto una desgracia sino más que esperar a la normalidad.

recreación virtual del Cryosat

Sin embargo, el lanzamiento del satélite de reemplazo en abril de 2010 se ha traducido en estos primeros mapas de espesor de hielo. Demuestran claramente que CryoSat es una misión de excelencia y será un gran avance de la ciencia polar.

Los resultados fueron presentados en el Air and Space Show en Le Bourget por Volker Liebig, Director de Programas de Observación de la Tierra, Duncan Wingham y René Forsberg del Instituto Nacional del Espacio de la Universidad Técnica de Dinamarca.

Profesor Wingham, dijo, "Una nueva misión es siempre arriesgada. Hay una espera bastante larga y luego todo el mundo puede ver si realmente puede funcionar.

"Lo realmente bueno de estos resultados es que muestran no sólo que el hardware es realmente excelente - lo que ya sabíamos - sino que también puede entregar la información geofísica necesaria.

"Es un crédito a los equipos de la ESA y la UCL que han trabajado muy duro y estoy muy contento con estos nuevos resultados".

El CryoSat mide la altura de la capa de hielo por encima de la línea de agua, conocida como el francobordo, para calcular el espesor. Las medidas utilizadas para generar este primer mapa del ártico fueron a partir de enero y febrero de 2011, cuando el hielo se acerca a su máximo anual.

mapa del hielo marino del ártico ene-feb de 2011

Los datos son excepcionalmente detallados y considerablemente mejores que la especificación de la misión. Incluso muestran alineaciones en la zona central del ártico, que reflejan la respuesta del hielo a la fuerza del viento.

El Prof. Liebig, dijo, "Este importante resultado se produce tan sólo un año después del lanzamiento. Es otro paso importante hacia el logro de uno de los principales objetivos de la misión. Es decir, determinar la cantidad de hielo marino en el ártico que se está adelgazando en respuesta al cambio climático".

También se ha creado un nuevo mapa de la Antártida que muestra la altura de la capa de hielo. Este es más preliminar ya que se necesitan más datos para ver qué puede hacer el CryoSat.

Aún así, con la cobertura adicional que el CryoSat ofrece cerca de los polos se pueden mostrar partes de la Antártida que ahora se pueden ver por primera vez desde el espacio.



La órbita polar del CryoSat llega a latitudes de 88°. Esta órbita lo acerca más a los polos que los anteriores satélites de observación de la Tierra, cubriendo 4,6 millones de kilómetros cuadrados - un área mayor que los 27 estados miembros de la UE en su conjunto.

Además, el detalle de los bordes de la capa de hielo donde se encuentra con el océano ahora de cerca gracias a las sofisticadas técnicas de radar del CryoSat. Esto es importante porque aquí es donde se están produciendo los cambios.

"Es muy satisfactorio ver estos emocionantes resultados", dijo Richard Francis de la ESA, que fue el Director del Proyecto CryoSat-2 durante su desarrollo.

"Se ha tardado cerca de diez años para convertir la propuesta inicial en una misión de vuelo. Diez años de trabajo duro y dedicación de un equipo básico de menos de un centenar de personas, hábilmente asistido con la experiencia crucial de unos pocos cientos más".

El Director de la Misión CryoSat de la ESA, Tommaso Parrinello, añadió: "Estos primeros resultados son muy interesantes porque estamos empezando a ver el potencial de la misión realizada".

"Los próximos meses se dedicarán a completar la imagen para obtener una mejor visión de cómo está cambiando el hielo polar".

Fuente y crédito imágenes: ESA-AOES Medialab