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updated 2:46 PM CET, Nov 21, 2017

El deshielo del Ártico está liberando peligrosas toxinas

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oso polar sobre el hielo en el Ártico

Imagen de satélite del Ártico en alta resolución 6.000x6.000 píxeles

Como las temperaturas suben, una cantidad desconocida de contaminantes orgánicos persistentes representan una amenaza para la vida marina y los seres humanos

El calentamiento del Ártico está liberando productos químicos tóxicos que habían quedado atrapados en el hielo y el agua fría, han descubierto los científicos.

Los investigadores advierten que la cantidad de venenos en la región polar es desconocida y su liberación podría "socavar los esfuerzos globales para reducir la exposición humana y ambiental a ellos".

Los productos químicos que libera el aumento de temperatura son pesticidas DDT, lindano y clordano, así como productos químicos industriales PCBs y el fungicida hexaclorobenceno (HCB). Todos estos son conocidos como contaminantes orgánicos persistentes (COP), y están prohibidos por el Convenio de Estocolmo de 2004.

Los COP pueden causar cáncer y defectos de nacimiento y tardan mucho tiempo en degradarse. En las últimas décadas, las bajas temperaturas en el Ártico han atrapado COPs volátiles en el hielo y el agua fría. Pero los científicos en Canadá y Noruega han descubierto que el calentamiento global los está liberando de nuevo. Se examinaron las mediciones de los COPs en el aire entre 1993 y 2009 en la estación de investigación Zeppelin en Svalbaard y la estación meteorológica de alerta en el norte de Canadá.

imagen en alta resolución del Ártico desde satélite
Cielos soleados sobre hielo del Ártico (pinchar en la imagen para alta resolución 6.000x6000px) Después de observar la disminución de las emisiones globales de Pops, el equipo demostró que los productos químicos tóxicos están por ser movilizados debido a las altas temperaturas y el retroceso del hielo marino, que expone más agua al sol. El trabajo de los científicos se publica en la revista Nature Climate Change.

Hayley Hung, de la división de investigación de la calidad del aire de Medio Ambiente de Canadá y un miembro del equipo, dijo que su trabajo proporcionó la primera evidencia de la recuperación de la movilidad de los COP en el Ártico. "Pero este es el comienzo de una historia", dijo. "El próximo paso es averiguar cuántos hay en el Ártico, ¿cuánto saldrá y qué tan rápido".

Artículo científico: Revolatilization of persistent organic pollutants in the Arctic induced by climate change

Enlace: Zeppelin research station

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