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El enorme iceberg del glaciar Petermann deriva hacia Canadá

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iceberg del glaciar Petermann PII-A cerca de Labrador, Canadá

Del tamaño de Manhattan, la gigantesca isla de hielo podría interferir en el tráfico marítimo

De un blanco deslumbrante, tiene valles, quebradas, lagunas y hasta focas en él

Un pedazo de hielo del tamaño de Manhattan que se desprendió de un glaciar en Groenlandia hace casi un año está a la deriva hacia la costa de Terranova, Canadá, proporcionando una vista impresionante a científicos y curiosos, pero también plantea una amenaza potencial a los buques.

La isla de hielo tiene 20 millas cuadradas, aproximadamente 6.2 millas de largo y 3,1 millas de ancho. Se formó cuando un trozo de 97 kilómetros cuadrados de hielo se desprendió del glaciar Petermann, Groenlandia el 5 de agosto de 2010, posiblemente debido al calentamiento del océano Atlántico.

La isla de hielo, la mayor porción que queda del gran trozo desprendido, ha seguido desde entonces un sinuoso camino a través de las aguas del Ártico.

En los últimos días, ha viajado hacia el sur a una velocidad de 5 a 6 millas por hora. El jueves, se acercó a alrededor de 11,5 millas de la costa de Labrador, derivando hacia Terranova, dijo Lionel Hache, meteorólogo senior del Canadian Ice Service en Ottawa. El Ice Service, un departamento de Medio Ambiente de Canadá, ha estado siguiendo el movimiento de la isla de hielo.

localización en el mapa del iceberg PII-A
Hache dijo que era difícil proyectar el próximo derrotero de la isla de hielo, ya que estaba siguiendo la corriente del agua. La dirección general es del sur, pero no en línea recta", dijo. "Hay diferentes ramas de la corriente. Una de las ramas podría traerlo hacia la orilla, otras ramas podían moverlo lejos de la costa".

Es poco probable que la isla de hielo se acerque demasiado a la costa ya que probablemente quedaría varado, lo que significa que podría tocar el fondo del océano antes de llegar a la costa, Hache, dijo.

Sin embargo, podría interferir con las rutas de navegación y, posiblemente, amenazara a algunas las plataformas petrolíferas marinas, dijo.

Sin embargo, señaló Hache, "un barco que navegaba en las proximidades ya está viendo témpanos. Esto es muy fácil de ver, así que a menos que estés ciego no se deben producir alcances".

El Servicio Canadiense del Hielo ha estado realizando el seguimiento de la isla de hielo, conocida como PII-A, a través de satélite y señal de radio.

"Esto es irreal"

Un pescador de cangrejos de Labrador, Eldred Burden, realizó impresionantes tomas de video del enorme pedazo de hielo a finales del mes pasado desde su barco pesquero frente a las costas de Black Tickle, Labrador. Algunos cachos se han desprendido, reduciendo su tamaño desde entonces.

"He visto antes icebergs, pero este era irreal. Se ve como algo que no debería estar allí", dijo recientemente el pescador de 52 años de edad, al Toronto Star desde su casa en Port Hope Simpson.

Describió el pedazo de hielo como de un blanco deslumbrante, con valles, quebradas, lagunas y hasta focas en él.

Burden, dijo al al Toronto Star que se sirvió una taza de café y se quedó admirándolo.

"Nunca había visto nada como esto. El barco se sintió muy pequeño".

Hache dijo que no debe haber temor a un inminente apocalipsis.

"Salvo para la navegación no creo que haya ningún peligro, no irá nunca demasiado cerca de la costa", dijo.

Actualización 28 de julio de 2011:

A medida que el mes de julio 2011 avanzaba, la isla de hielo Petermann (PII-A) continúa a la deriva hacia el sur en el Mar del Labrador. Cuando el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Terra de la NASA captó esta imagen de color natural el 27 de julio de 2011, PII-A estaba a unos 60 kilómetros (40 millas) al noreste de Terranova.

isla de hielo Petermann (PII-A) cerca del Labrador (Canadá)

PII-A es un remanente de una isla de hielo que se desprendió del frente del glaciar Petermann, en la costa noroeste de Groenlandia en agosto de 2010. La isla de hielo era aproximadamente cuatro veces el tamaño de Manhattan. En julio de 2011, PII-A tenía aproximadamente el tamaño de un solo Manhattan, y el Servicio Canadiense del Hielo informó de que la isla de hielo continuó perdiendo masa a través de la ruptura y fundición. La isla de hielo sigue constituyendo un peligro potencial para las rutas marítimas y plataformas petrolíferas, según informes de prensa.

Actualización 4 de agosto de 2011

A principios de agosto de 2011, la isla de hielo Isla Petermann-A (PII-A) estaba aproximadamente a 25 kilómetros (15 millas) de la punta noreste de Terranova, derivando al sur desde su posición al este de Isla Belle apenas unos días antes.

El Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, (MODIS) en el satélite Terra de la NASA captó esta imagen de color natural el 1 de agosto de 2011. Como lo había hecho días antes, el PII-A parece desprender bloques de hielo, esta vez en su mayoría de su extremo sureste.

iceberg Petermann-A (PII-A) cerca de Newfoundland, CanadáEstos desprendimientos y el lento derretimiento devora a la isla de hielo mientras avanza el verano de 2011. El 27 de julio de 2011, el Servicio Canadiense del Hielo reportó que la PII-A tiene una superficie de alrededor de 50 kilómetros cuadrados (19 millas cuadradas). Esta se redujo en cierta medida de su superficie el 8 de julio, que era de aproximadamente 55 kilómetros cuadrados (21 millas cuadradas).

Referencias
Servicio Canadiense de Hielo (2011, 02 de agosto). Petermann Island Ice actualizaciones. Consultado el 04 de agosto 2011.

NASA image courtesy Jeff Schmaltz, MODIS Rapid Response, NASA Goddard Space Flight Center. Caption by Michon Scott

Actualización 15 de agosto de 2011

El 9 de agosto de 2011, el Servicio Canadiense del Hielo (CIS) informó que la isla de hielo Petermann-A (PII-A) parecía haberse acercado a tierra en la costa este de Terranova, al este de la ciudad de St. Anthony.

PII-A al parecer viajó poco más la semana siguiente. El Espectrómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA captó esta imagen de color natural de la isla de hielo y sus alrededores el 14 de agosto de 2011. Las nubes ocultan gran parte de la región, y las líneas blancas delinean las costas y fronteras.

Isla de hielo Petermann, en la costa de Newfoundland, 14-08-2011PII-A aparece como un cuerpo blanco de forma irregular al este de St. Anthony. Lo que parecen ser pequeños fragmentos de hielo aparecen inmediatamente al oeste y al norte de la isla de hielo. El CIS ha informado esta semana que la isla fue perdiendo masa de hielo debido al derretimiento y rupturas.

Todas las imágenes NASA sobre el evento: Ice Island Calves off Petermann Glacier