updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Nueva e importante corriente oceánica profunda descubierta en Islandia

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Nueva corriente oceánica descubierta en Islandia

La corriente denominada Chorro del Norte de Islandia podría influir en la respuesta de los océanos al cambio climático

La North Icelandic Jet (NIJ) tiene importancia crítica para la regulación del clima de la Tierra

Si deseas refrescarte rápidamente de las calientes temperaturas del verano, puedes tomar un baño en una corriente oceánica recién descubierta denominada el Chorro del Norte de Islandia -- North Icelandic Jet (NIJ).

Sin embargo, tendrías que ir muy lejos para llegar a ella, ya que está muy por debajo de la superficie del mar cerca de Islandia.

Los científicos han confirmado la presencia del NIJ, un sistema de circulación del océano profundo en Islandia que podría influir en la respuesta de los océanos al cambio climático.

El NIJ contribuye a un componente clave del Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC) [Circulación Termohalina del Atlántico], de importancia crítica para la regulación del clima de la Tierra.

Como parte de la relación recíproca del planeta entre la circulación oceánica y el clima, el AMOC transporta el agua caliente de la superficie a las latitudes altas, donde el agua calienta el aire, luego se enfría, se hunde y vuelve hacia el ecuador en una corriente profunda.

Esquema de la Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC)

Crucial para esta coreografía oceanográfica de caliente a fría es el Denmark Strait Overflow Water (DSOW) [Desbordamiento del Estrecho de Dinamarca], de mucha profundidad, que se alimenta del extremo inferior de la AMOC y devuelve el agua densa al sur a través de brechas en la cordillera de Groenlandia y Escocia.

Estrecho de Dinamarca, nueva corriente oceánicaDurante años se ha pensado que la fuente primaria del Desbordamiento de Dinamarca era una corriente adyacente a Groenlandia conocida como Corriente de Este de Groenlandia (East Greenland Current).

Sin embargo, este punto de vista fue puesto recientemente en tela de juicio por dos oceanógrafos de Islandia que descubrieron una profunda corriente que fluye hacia el sur a lo largo del talud continental de Islandia.

corriente oceánica submarina de Islandia, seccción lateralLa llamaron Chorro del Norte de Islandia, con la hipótesis de que forma una parte importante de la circulación del agua.

Ahora, en un artículo publicado en la edición en línea del 21 de agosto de la revista Nature Geoscience, el equipo de investigadores - entre ellos los dos islandeses que descubrieron la corriente - ha confirmado que el Chorro de Islandia no sólo es un importante contribuyente a la DSOW sino que "es la fuente principal de desbordamiento de agua más densa".

"Se presentan en el artículo las primeras medidas integrales de la NIJ", dijo Robert Pickart de la Instititution Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, uno de los co-autores del artículo.

"Nuestros datos demuestran que la NIJ lleva agua de desbordamiento al Estrecho de Dinamarca y es distinta de la Corriente del Este de Groenlandia. La NIJ constituye aproximadamente la mitad del transporte de desbordamiento total y casi todas de las componentes más densas".

Los investigadores usaron un modelo numérico para la hipótesis de dónde y cómo se forma la NIJ.

científicos recogen muestras con instrumentos de medición"Estos resultados implican la transformación de masas de agua y el intercambio cerca de Islandia como colaborador fundamental para el miembro profundo del Atlantic Meridional Overturning Circulation, y plantean nuevas preguntas sobre cómo actuará la circulación oceánica global frente al cambio climático en el futuro", dijo Eric Itsweire, director del programa de la U.S. National Science Foundation (NSF) de la División de Ciencias del Mar, que financió la investigación.

"Hemos identificado un nuevo paradigma", dijo Pickart, probablemente un nuevo lazo, en el vuelco de agua caliente a fría.

Los resultados, dice Pickart, tienen "importantes ramificaciones" para el impacto de la circulación de los océanos en el clima.

Los científicos han estado preocupados de que este circuito de regreso - algunos lo llaman una cinta transportadora - se está desacelerando debido al aumento de las temperaturas globales.

Ellos sugieren que el aumento de cantidades de agua dulce de deshielo y otros fenómenos relacionados con el calentamiento, están haciendo su camino hacia el norte del Atlántico Norte, donde se pueden enfriar y disminuir la necesidad de que el bucle suministre tanta agua caliente como hace ahora.

Con el tiempo, esto podría conducir a un clima más frío en el hemisferio norte.

Aunque este escenario está lejos de ser cierto, los investigadores necesitan entender el proceso del ciclo, dijo Pickart, para hacer predicciones exactas sobre el futuro del clima y la interacción de la circulación.

Barco de investigación oceanográfica knorr en el Mar de Islandia"Si una gran parte del agua del desbordamiento proviene de la NIJ, entonces tenemos que volver a pensar en la rapidez que se produce la conversión en calor a frío de la AMOC, así de cómo este proceso puede ser alterado por el calentamiento global", dijo Pickart.

Pickart y un equipo de científicos de los EE.UU., Islandia, Noruega y los Países Bajos tienen previsto iniciar el 22 de agosto  un crucero a bordo del buque de investigación Knorr. Se recogerá nueva información sobre el giro en el Mar de Islandia.

"Durante nuestro próximo crucero vamos a desplegar una serie de boyas de un año de duración en todo el estrecho de Dinamarca para cuantificar la NIJ y distinguirla de la Corriente del Este de Groenlandia", dijo Pickart.

boyas flotantes para medición corriente de Islandia"También vamos a realizar mediciones a bordo en el Mar de Islandia al norte de la línea de fondeo para determinar con mayor precisión dónde y cómo se origina la NIJ".

El crucero hará una crónica en el sitio web North Icelandic Jet Cruise.

Además de Pickart, los autores del artículo en la revista Nature Geoscience incluyen a Michael Spall y Daniel Torres del WHOI, el autor principal Kjetil Våge, y los co-autores y Svein Østerhus y Tor Eldevik, todos de la Universidad de Bergen, Noruega, y Héðinn Valdimarsson y Steingrímur Jónsson - los co-descubridores de la NIJ - del Instituto de Investigaciones Marinas en Reykjavik, Islandia.

El Consejo de Investigación de Noruega también ha financiado el trabajo.

Artículo científico: Significant role of the North Icelandic Jet in the formation of Denmark Strait overflow water

Crédito imágenes: Woods Hole Oceanographic Instititution (WHOI)