updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Las profundidades del océano pueden mitigar a veces el calentamiento global

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calentamiento de los océanos

Simulaciones por ordenador del clima global han llevado a nuevas conclusiones

Nuevos hallazgos sobre una relación entre los océanos y el clima mundial en las profundidades del océano

Las profundidades de los océanos de la Tierra puede absorber a vece el calor suficientes para enmascarar el ritmo del calentamiento global por períodos de hasta una década - en medio del calentamiento a largo plazo, de acuerdo a un nuevo análisis dirigido por científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR - National Center for Atmospheric Research).

El estudio, basado en simulaciones computarizadas del clima global, apunta a las capas más profundas a 1.000 pies (300 metros) del océano como el lugar principal del calor «perdido» en un período como la década pasada, cuando las temperaturas globales del aire mostraron poca tendencia.

Los resultados también sugieren que varios intervalos de la misma se pueden esperar en el próximo siglo, así como que la tendencia hacia el calentamiento global continúa.

"Vamos a ver al calentamiento global pasar por períodos "hiato" en el futuro", dice Gerald Meehl del NCAR, autor principal del estudio.

"Sin embargo, estos períodos es probable que sólo duren alrededor de una década más o menos, y el calentamiento se reanudará entonces. Este estudio ilustra una de las razones del por qué la temperatura global no se limita a aumentar en una línea recta".

La investigación realizada por científicos del NCAR y la Oficina de Meteorología de Australia, fue publicado en línea el domingo en Nature Climate Change.

Los fondos para este estudio provinieron de la Fundación Nacional de Ciencia (NSF), patrocinador de NCAR.

circulación del calor entre los océanos y la atmósfera circulación del calor entre los océanos y la atmósfera, efectos en biología

"La investigación muestra que la variabilidad natural del sistema climático puede producir períodos de más de una década en la que la temperatura del planeta no se eleva, a pesar del aumento en las concentraciones de gases de efecto invernadero", dice Eric DeWeaver, director del programa en la NSF's Division of Atmospheric and Geospace Sciences.

"Estos científicos hacen un estudio convincente de que el exceso de energía que entra en el sistema climático debido al aumento de gases de efecto invernadero puede que no produzca inmediatamente que las temperaturas superficiales sean más cálidas, ya que pueden entrar en las profundidades del océano en su lugar".

La década de 2000 fue la más cálida de la Tierra en más de un siglo de registros del clima.

Sin embargo, la marca de un solo año más caluroso de la temperatura global, que se había establecido en 1998, no tenía parangón hasta el año 2010.

Sin embargo, las emisiones de gases de efecto invernadero continuaron subiendo durante este período, y las mediciones por satélite muestran que la discrepancia entre la luz solar entrante y la radiación emitida desde la Tierra aumentó.

Esto implicaba que el calor se estaba acumulando en algún lugar de la Tierra, según un estudio de 2010 de los investigadores del NCAR Kevin Trenberth y John Fasullo.

Los dos científicos, que son co-autores del nuevo estudio, sugieren que los océanos podrían almacenar una parte del calor que de otra manera se destinarían a otros procesos, tales como el calentamiento de la atmósfera o la tierra, o derritiendo más hielo y nieve.

cinta transportadora de los océanos

Observaciones de una red mundial de boyas mostró un calentamiento en la superficie del océano, pero no lo suficiente para dar cuenta de la acumulación mundial de calor.

Aunque los científicos sospecharon que las profundidades oceánicas estaban jugando un papel, pocas medidas estaban disponibles para confirmar esta hipótesis.

Para saber dónde está el calor que estaba pasando, Meehl y sus colegas utilizaron una potente herramienta de software que se conoce como el Community Climate System Model (Modelo del Sistema Climático de la Comunidad), que fue desarrollada por científicos del NCAR y el Departamento de Energía con colegas de otras organizaciones.

Utilizando la capacidad del modelo para representar las complejas interacciones entre la atmósfera, la tierra, los océanos y el hielo marino, se realizaron cinco simulaciones de las temperaturas globales.

Las simulaciones, que se basaban en proyecciones de las futuras emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de actividades humanas, indicaron que las temperaturas se incrementarán en varios grados durante este siglo.

Sin embargo, cada simulación también mostró períodos en los que la temperatura se estabilizaba durante casi una década antes de subir de nuevo.

Por ejemplo, una simulación mostró el promedio de aumento global de unos 2,5 grados centígrados (1,4 grados Celsius) entre 2000 y 2100, pero con dos períodos de larga pausa de una década durante el siglo.

Durante estos períodos de receso, las simulaciones mostraron que la energía adicional entró en las capas más profundas de los océanos con la absorción de una cantidad desproporcionada de calor debido a los cambios en la circulación oceánica.

La vasta área de océano por debajo de 1.000 pies (300 metros) se calentó de un 18 por ciento a un 19 por ciento más durante los períodos de pausa que en otras épocas.

Por el contrario, el océano superficial global por encima de 1.000 pies se calentó en un 60 por ciento menos que durante los períodos de no interrupción en la simulación.

"Este estudio sugiere que la energía que falta ha sido realmente enterrada en el océano", dice Trenberth. "El calor no ha desaparecido y por lo tanto no puede ser ignorado. Tiene que haber consecuencias".

Las simulaciones también indican que el calentamiento oceánico durante los períodos de interrupción tienen una firma regional.

Durante una pausa, el promedio de las temperaturas de la superficie del mar disminuyen en el Pacífico tropical, mientras que tienden a aumentar en latitudes más altas, especialmente en el Atlántico, donde convergen las aguas de superficie para empujar el calor en las capas más profundas del océano.

Estos patrones son similares a los observados durante un evento de La Niña, de acuerdo con Meehl.

Añade que El Niño y La Niña pueden ser superpuestos en la parte superior de un patrón relacionado de interrupción.

Las temperaturas globales tienden a disminuir ligeramente durante La Niña, cuando las aguas son más frías en la superficie del Pacífico tropical, y aumentar levemente durante El Niño, cuando las aguas son más cálidas.

"El principal hiato del calentamiento observado se ha correspondido con las condiciones de La Niña, lo cual es consistente con las simulaciones", dice Trenberth.

Artículo científico: Model-based evidence of deep-ocean heat uptake during surface-temperature hiatus periods

Crédito imágenes: National Science Foundation (NSF)