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Sin precedentes la pérdida de ozono del Ártico en 2011

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capa ozono en el Ártico 2011

La cantidad de ozono destruido en el Ártico en 2011 fue comparable a la observada en algunos años en la Antártida

Un estudio dirigido por la NASA ha documentado una disminución sin precedentes de la capa de ozono protectora de la Tierra sobre el invierno y la primavera árticas pasadas, causada por un período inusualmente prolongado de temperaturas extremadamente bajas en la estratosfera.

El estudio, publicado en línea el Domingo 2 de octubre, en la revista Nature, encuentra que la cantidad de ozono destruido en el Ártico en 2011 fue comparable a la observada en algunos años en la Antártida, donde se ha formado un "agujero" en la capa de ozono cada primavera desde mediados de 1980. La capa de ozono de la estratosfera, que se extiende desde unos 10 a 20 millas (15 a 35 kilómetros) por encima de la superficie, protege la vida en la Tierra de los rayos solares ultravioleta.

Leyenda imagen de cabecera: Izquierda: El ozono en la estratosfera de la Tierra a una altitud de aproximadamente 12 millas (20 kilómetros) a mediados de marzo de 2011, cerca del pico de la pérdida de ozono del Ártico en 2011. Los colores rojos representan los altos niveles de ozono, mientras que los colores morado y gris (sobre la región polar norte) representan cantidades muy pequeñas de ozono. Derecha: el monóxido de cloro - el principal agente de destrucción química del ozono en la fría estratosfera polar - para el mismo día y altitud. La luz azul y el verde representan pequeñas cantidades de monóxido de cloro, mientras que los colores oscuros azul y negro representan cantidades muy grandes de cloro monóxido de carbono. La línea blanca marca el área en la que la destrucción del ozono químico se llevó a cabo.

El agujero de ozono antártico se forma cuando las condiciones de frío extremo, muy común en la estratosfera en invierno antártico, provocan reacciones que convierten el cloro en la atmósfera de las sustancias químicas producidas por el hombre en formas que destruyen el ozono. Los mismos procesos de pérdida de la capa de ozono ocurren cada invierno en el Ártico. Sin embargo, las condiciones estratosféricas generalmente más calientes limitan la zona afectada y el plazo durante el cual se producen las reacciones químicas, lo que resulta una pérdida de la capa de ozono mucho menor en la mayoría de los años en el Ártico que en la Antártida.

ozonosonda, crédito NOAAPara investigar la pérdida de ozono en el Ártico 2011, científicos de 19 instituciones de nueve países (Estados Unidos, Alemania, Países Bajos, Canadá, Rusia, Finlandia, Dinamarca, Japón y España) ha analizado un amplio conjunto de medidas. Entre ellas las observaciones globales diarias de gases y nubes por las naves espaciales Aura y CALIPSO de la NASA, la capa de ozono medido por instrumentos en globos; datos meteorológicos y modelos atmosféricos. Los científicos encontraron que en determinadas altitudes, el período frío en el Ártico duró más de 30 días más en 2011 que en cualquier otro anterior invierno ártico ya examinado, lo que conduce a la pérdida de ozono sin precedentes. Se necesitan más estudios para determinar los factores que hicieron que el período de frío durase tanto tiempo.

"Día a día las temperaturas en el invierno 2010-11 del Ártico no alcanzaron los valores más bajos que en anteriores inviernos árticos fríos", dijo el autor principal Gloria Manney, del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, y el Instituto de Minería y Tecnología en Socorro, Nuevo México. "La diferencia de inviernos anteriores es que las temperaturas fueron lo suficientemente bajas como para producir la destrucción en la capa de ozono de las formas de cloro por un tiempo mucho más largo. Esto implica que si en el invierno las temperaturas de la estratosfera del Ártico bajan ligeramente en el futuro, por ejemplo, como resultado del cambio climático, entonces una severa pérdida de ozono del Ártico puede ocurrir con mayor frecuencia".

La pérdida de ozono ártico en 2011 ocurrió sobre un área mucho más pequeña que la de los agujeros de ozono de la Antártida. Esto es debido a que el vórtice polar ártico, un persistente ciclón a gran escala en el que se lleva a cabo la pérdida de ozono, fue un 40 por ciento más pequeño que un típico vórtice antártico. Mientras más pequeño y de menor duración que su homólogo de la Antártida, el vórtice polar ártico es más móvil, a menudo se mueve sobre regiones densamente pobladas del norte. La disminución en la capa de ozono aumenta la radiación ultravioleta en la superficie, lo que se sabe tiene efectos adversos en los seres humanos y otras formas de vida.

A pesar de que la cantidad total de ozono medido en el Ártico fue mucho más del doble del que se observa típicamente en una primavera de la Antártida, la cantidad destruida fue comparable a la de algunos agujeros de ozono antárticos anteriores. Esto se debe a que los niveles de ozono en el comienzo del invierno del Ártico son mucho mayores que los de principios del invierno antártico.

Manney dijo que sin el Protocolo de Montreal de 1989, un tratado internacional que limita la producción de sustancias que agotan la capa de ozono, los niveles de cloro ya serían tan altos que cada primavera se formaría un agujero de ozono en el Ártico. La larga vida en la atmósfera de sustancias químicas que agotan la capa de ozono de la atmósfera significa que los agujeros de ozono de la Antártida, y la posibilidad de una futura pérdida severa de la capa de ozono del Ártico, continuarán durante décadas.

"Nuestra habilidad para cuantificar la pérdida de ozono polar y los procesos asociados se reducirá en la futuro, cuando las naves espaciales Aura y CALIPSO de la NASA, cuya medidas de la huella de nube de gas fueron centrales en este estudio, lleguen al final de su vida operativa", dijo Manney. "Es imperativo que esta capacidad se mantenga si se quiere predecir en el futuro de forma fiable la pérdida de ozono en un clima cambiante".

Otras instituciones participantes en el estudio incluyeron Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina, Potsdam, Alemania, la NASA Langley Research Center, Hampton , Virginia, Real Instituto Meteorológico de Holanda, De Bilt, Países Bajos, Universidad Tecnológica de Delft, 2600 GA Delft, Países Bajos, Ciencia de los Sistemas y Aplicaciones, Inc., en Greenbelt, Maryland, y en Hampton, Virginia; Corporación de Ciencia y Tecnología , Lanham, Maryland; Medio Ambiente de Canadá, Toronto, Ontario, Canadá, Observatorio Aerológico de Centroamérica, Rusia, NOAA Earth System Research Laboratory, en Boulder, Colorado, Centro de Investigación del Ártico, Instituto Meteorológico Finlandés, Finlandia, el Centro Climático Danés, el Instituto Meteorológico danés, Dinamarca, Universidad Tecnológica de Eindhoven, Eindhoven, Países Bajos, el Ártico y la Antártida Research Institute, San Petersburgo, Rusia, Instituto Nacional de Estudios Ambientales, Japón, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, España y la Universidad de Toronto, Ontario, Canadá.

Para más información sobre la misión de la NASA Aura, visite: //www.nasa.gov/aura . Para más información sobre la misión CALIPSO de la NASA, visite: //www.nasa.gov/calipso

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech