updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Las sequías, más frecuentes ahora en el Mediterráneo, son causadas por el hombre

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sequías de invierno en el Mediterráneo

Los cambios de temperatura del océano coinciden estrechamente con el calendario de aumento de las sequías

El cambio climático a partir de gases de efecto invernadero explica aproximadamente la mitad del incremento en las sequías

Las sequías en invierno son cada vez más comunes en la región mediterránea, y el cambio climático causado por el hombre es en parte responsable, según un nuevo análisis realizado por científicos de la NOAA y sus colegas en el Instituto Cooperativo para la Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES). En los últimos 20 años, 10 de los 12 inviernos más secos han tenido lugar en las tierras que rodean el Mar Mediterráneo.

"La magnitud y la frecuencia de la sequedad que ha ocurrido es demasiado grande para ser explicada por la variabilidad natural por sí sola", dijo Martin Hoerling, Ph.D. del NOAA’s Earth System Research Laboratory en Boulder, Colorado, autor principal de un artículo publicado en línea en el Journal of Climate de este mes. "Esto no es una noticia alentadora para una región que experimenta ya la escasez de agua, ya que implica que la variabilidad natural por sí sola es poco probable que vuelva el clima de la región a la normalidad".

En la región mediterránea se acumula la mayor parte de su precipitación durante el invierno, y el equipo de Hoerling ha descubierto un patrón de aumento de la sequedad durante el invierno que se extendía desde Gibraltar hasta el Medio Oriente. Los científicos utilizaron las observaciones y los modelos climáticos para investigar varias posibles causas, incluyendo la variabilidad natural, un patrón climático cíclico denominado Oscilación del Atlántico Norte (NAO), y el cambio climático causado por los gases de efecto invernadero liberados a la atmósfera durante el uso de combustibles fósiles y otras actividades humanas.

El cambio climático a partir de gases de efecto invernadero explica aproximadamente la mitad del incremento en la sequedad de 1902-2010, encontró el equipo. Esto significa que otros procesos, no específicamente en la nueva investigación, también han contribuido a aumentar la frecuencia de sequías en la región.

El equipo también llegó a un acuerdo entre el aumento observado en las sequías de invierno y en las proyecciones de los modelos climáticos que incluyen aumentos conocidos de gases de efecto invernadero. Ambas observaciones y simulaciones de los modelos muestran un cambio repentino de condiciones más secas del Mediterráneo en el inicio de la década de 1970. El análisis se inició con el año 1902, el primer año de un conjunto de datos registrados de lluvia.

lluvias en invierno en el Mediterráneo

En este análisis, los patrones de temperatura de la superficie del mar emergieron como la principal razón de la relación entre el cambio climático y la sequía mediterránea. En las últimas décadas, el efecto invernadero inducido por el cambio climático ha causado el calentamiento algo mayor de los océanos tropicales en comparación con otras regiones oceánicas. Este patrón de actos impulsa a favorecer la sequía de los patrones climáticos en todo el Mediterráneo. El momento de los cambios de temperatura del océano coinciden estrechamente con el calendario de aumento de las sequías, encontraron los científicos.

El Mediterráneo ha sido identificado como un "punto caliente" para un impacto sustancial en el cambio climático en las últimas décadas de este siglo debido a la escasez de agua en la región, una población en rápido crecimiento, y la modelización del clima con un mayor riesgo de sequía proyectado.

"La pregunta ha sido si la sequía proyectada ya ha comenzado a ocurrir en invierno, la temporada más importante de los recursos hídricos", dijo Hoerling. "La respuesta es sí".

El clima es un fenómeno global con impacto mundial en los precios de los alimentos y la seguridad del agua, y los investigadores de NOAA se dedican a la comprensión de los cambios en el clima en muchas regiones del mundo. En el Mediterráneo, la sequía de invierno se ha convertido en una nueva normalidad que podrían amenazar la seguridad alimentaria. Las lecciones aprendidas a partir del estudio del clima en esa región también pueden ser relevantes para la costa oeste de EE.UU., que tiene un clima similar al de la región mediterránea de Europa y África del Norte.

Credito imágenes: National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)