updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Los osos polares y el cambio climático

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oso polar

Los osos polares necesitan el hielo marino para cazar focas

La perdida de hielo marino es comparable con la de los arrecifes de coral o praderas submarinas

Un artículo de John Bruno en Sea Monsters

Mi investigaciones por lo general me llevan a lugares tropicales donde no se puede beber el agua. Pero esta semana estoy en un lugar muy frío del norte. Llegué a Churchill, Canadá a trabajar con Polar Bears International en su  proyecto Tundra Connections, ayudando a difundir sobre cómo el cambio climático está afectando a criaturas marinas como los osos polares.

El Ártico se está calentando mucho más rápido que el resto del mundo, así que si quieres ver lo que realmente significa el cambio climático, aquí es donde puedes enterarte.

aumento temperaturas en el periodo 1999-2008

Uno de los principales impactos del cambio climático en el Ártico es la pérdida de hielo marino. La extensión y espesor del hielo marino ártico continúa disminuyendo debido al calentamiento del Ártico. En lo que va de 2011 está más o menos empatado con el 2007 como el año con menor hielo marino en el Ártico. Para los osos polares y otras criaturas del Ártico, esto significa una pérdida de hábitat análogo a la pérdida del hábitat de los arrecifes de coral y los bosques de algas marinas.

disminución del hielo marino del Ártico

Los osos polares necesitan el hielo marino para cazar focas. Si no hay hielo significa que no hay comida y, finalmente, no hay osos polares.

La bahía de Hudson está sólo a un km al este de nuestro campamento y todo lo que podemos ver son aguas abiertas:

El mar en la Bahía de Hudson

Esta tarde de otoño debería haber una gran cantidad de hielo en el océano. Sin embargo, porque no hay nada todos los osos se están concentrando a lo largo de la orilla, esperando ansiosamente una congelación que aún tardará semanas.

Soy un ecologista marino y una gran parte de mi trabajo es entender cómo el cambio climático está afectando a los ecosistemas tropicales, como los arrecifes de coral. Los arrecifes de coral son ecológica y económicamente importantes, pero es importante recordar que no son el único sistema que se degrada por las emisiones de gases de efecto invernadero. En cada hábitat marino en la tierra, las condiciones físicas, la composición de la comunidad biológica y el funcionamiento de los ecosistemas están cambiando.

La lista de especies afectadas por el calentamiento de los océanos es larga, e incluye aves marinas, peces, algas marinas, mamíferos, invertebrados e innumerable plancton. Cosechamos muchas de estas especies para la alimentación y disfrutarlas mirando como turistas, por lo que los costos sociales y económicos son inmensos y rara vez se consideran en los llamados análisis costo-beneficio de la mitigación del cambio climático.

Venir de tan lejos al norte me ha ayudado a entender estos amplios impactos: en realidad estoy viendo realmente lo importante que es esta cuestión y el poco tiempo que nos queda para resolver el problema. Tenemos en el mejor de los casos unas pocas décadas para realmente empezar a reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Incluso el grupo de la industria de la IEA advirtió que "la puerta de 2ºC se está cerrando". Eso significa que la humanidad estamos a punto de recibir un mundo mucho más cálido desde hace miles de años, y muy posiblemente un mundo sin osos polares.

Para evitar esto es necesario actuar juntos! Andar en bicicleta! Dejar de comer carne. Apagar las luces y aire acondicionado. Reducir tu huella de carbono. Y dar a tus políticos electos un aviso y un poco de tus pensamientos!

This post was made possible by Polar Bears International and their Tundra Connections project, the Tundra Buggy Lodge and Canada Goose for keeping me warm!

Artículo original: "Polar bears and climate change" de John Bruno