updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El hielo marino más antiguo está desapareciendo del Ártico

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deshielo en el Ártico

La extensión de hielo marino del Ártico ha disminuido a un ritmo del -15,1 por ciento por década desde 1980

Un nuevo estudio del científico de la NASA Joey Comiso ha encontrado que el hielo marino más antiguo y grueso del Ártico está desapareciendo a un ritmo más rápido que el hielo más joven y más delgado en los bordes de la capa de hielo. La rápida desaparición del hielo más viejo hace que la capa de hielo marino del Océano Ártico sea más vulnerable a la disminución.

Comiso ha encontrado que en general la "extensión" de hielo marino del Ártico - que incluye todas las áreas donde el hielo cubre al menos el 15 por ciento de la superficie del océano - ha ido desvaneciéndose a un ritmo del -15,1 por ciento por década. Durante el mismo período, el área cubierta por hielo de varios años se ha ido reduciendo el -17,2 por ciento por década. Los hallazgos fueron publicados en febrero de 2012 en el Journal of Climate.

extensión del hielo marino de Ártico en 1980

Las imágenes de arriba y abajo muestran la cobertura de hielo marino en 1980 y 2012, como se observó por medio de sensores pasivos de microondas en el satélite Nimbus-7 de la NASA y por el Special Sensor Microwave Imager/Sounder (SSMIS) del Programa de Satélites Meteorológicos de Defensa (DMSP). El hielo de varios años se muestra en color blanco brillante, mientras que la cobertura promedio de hielo marino se muestra en azul claro a blanco lechoso. Los datos muestran la cubierta de hielo durante el período del 1 de noviembre al 31 de enero en sus respectivos años.

extensión del hielo marino en el Ártico en 2012

El hielo "plurianual" más grueso sobrevive a través de dos o más veranos, mientras que las formas jóvenes, el hielo más estacional de un invierno, por lo general se derrite tan rápido como se formó. Los científicos también describen una tercera categoría: "perenne", que es toda la cubierta de hielo que ha sobrevivido por lo menos un verano. Todo el hielo de varios años es el hielo perenne, pero no todo el hielo perenne es hielo de varios años.

Comiso encontró que la extensión del hielo perenne se ha ido reduciendo a una tasa del -12,2 por ciento por década, mientras que su área está disminuyendo a una tasa del -13,5 por ciento por década. Estos números indican que el hielo de varios años está disminuyendo más rápido que el hielo perenne que lo rodea.

Como el hielo perenne se ha retirado en los últimos tres decenios, se han abierto nuevas áreas del Océano Ártico, que luego podrían ser cubiertas por hielo estacional. Un mayor volumen de hielo estacional significa que una mayor porción de él puede mantenerse a través del verano para formar el segundo año de hielo. Esta es probablemente la razón por la cual la capa de hielo perenne, que incluye el hielo del segundo año, no disminuye tan rápidamente como la capa de hielo de varios años, indicó Comiso.

"La cubierta de hielo marino del Ártico se está adelgazando, ya que está perdiendo rápidamente su componente de espesor", dijo Comiso. "Al mismo tiempo, la temperatura de la superficie en el Ártico está subiendo, lo que resulta en una menor formación de hielo de temporada. Se necesitaría una ola de frío persistente de varios años para que el hielo marino crezca lo suficientemente grueso como para poder sobrevivir de nuevo la temporada de fusión de verano y revertir la tendencia".

Vídeo: Variación multianual de hielo marino perenne en el Ártico (1980-2012)

El cambio más visible en la región del Ártico en los últimos años ha sido la rápida disminución de la capa de hielo perenne. El hielo perenne es la parte del mar de hielo flotando en la superficie del océano que sobrevive al verano. Este hielo más grueso que se extiende por varios años representa la componente de la capa de hielo marino. Esta visualización muestra el hielo marino perenne del Ártico desde 1980 hasta 2012. El disco de color gris en el Polo Norte indica la región donde no hay datos recogidos de los satélites. Una superposición gráfica muestra el tamaño del área medida en millones de kilómetros cuadrados para cada año. Se destacan en el gráfico los puntos de '1980', '2008' y '2012'.

Credit: NASA/Goddard Scientific Visualization Studio.

Para leer más:

Comiso, Josefino C. (2012, February) Large Decadal Decline of the Arctic Multiyear Ice Cover. Journal of Climate 25, 1176–1193.
NASA (2012, February 29) NASA Finds Thickest Parts of Arctic Ice Cap Melting Faster.
NASA Earth Observatory (n.d.) World of Change: Arctic Sea Ice.

Imagen por el NASA Scientific Visualization Studio basada en datos del Special Sensor Microwave Imager/Sounder (SSMIS) del Defense Meteorological Satellite Program (DMSP). Leyenda basada en una historia de Maria-José Viñas, NASA Earth Science News Team.