updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El Paso del Noroeste se abre para las ballenas francas

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ballena franca bajo el hielo

El cambio climático puede eliminar las divisiones geográficas entre poblaciones de ballenas francas y abrir nuevas áreas que no han sido habitadas

Un nuevo artículo en Biology Letters, informa que dos ballenas francas (Balaena mysticetus) de diferentes océanos etiquetadas por satélite se reunieron en septiembre de 2010 en las aguas libres de hielo del Paso del Noroeste.

Una ballena viajaba desde el oeste de Groenlandia. La otra desde Alaska. Sus caminos se cruzaron en el Canal de Parry en el archipiélago ártico canadiense (ver mapas más abajo).

Dice el artículo:

"No se sabe lo que atrajo a las ballenas a esta área, dado que esta región tiene en el otoño una producción marina relativamente baja en comparación con otras zonas de alimentación conocidas de las ballenas francas".

huesos de ballena franca en una antigua ceremonia de Alaska

Esta no era la primera vez que se han reunido ballenas de diferentes aguas en el Paso del Noroeste libre de hielo.

Dice el artículo:

"Durante el período de caza comercial de ballenas (es decir pre-1900), se descubrieron varias puntas de arpón de origen atlántico en ballenas francas recogidas en el mar de Chukchi/Ártico occidental, pero esta información fue desestimada en gran parte como anecdótica por los científicos".

Otra prueba aparece en el registro genético:

"Recientes estudios genéticos compararon el ADN de las ballenas de la cuenca de Foxe, Canadá con el de las ballenas de Alaska y han sugerido la mezcla genética, aunque los resultados se basan en una pequeña muestra de una población altamente segregada . La falta de diferenciación genética entre las ballenas del Pacífico y el Atlántico, reconociendo que las muestras se tomaron con varios miles de años de diferencia, sugiere que se produjo algún intercambio de individuos entre las ballenas de Svalbard y Alaska".

rutas de las ballenas francas por el Paso del Noroeste

Los mapas de arriba muestran las rutas individuales de las dos ballenas desde finales de primavera hasta principios de otoño. El mapa del recuadro muestra donde se encontraron.

Desde el artículo:

"El Paso del Noroeste, con cuatro tutas de ballenas francas y la extensión de hielo marino con más del 50% de concentración (zonas blancas). (A) La ruta de una ballena marcada el 4 de mayo de 2002 en el oeste de Groenlandia y la extensión del hielo el 20 de septiembre de 2002. (B) Seguimiento de una ballena marcada en Alaska el 12 de mayo de 2006 y la extensión del hielo marino, el 8 de agosto de 2006. (C) Seguimiento de una ballena marcada el 24 de mayo de 2010 en Alaska, y etiqueta el 15 de abril de 2010 en el oeste de Groenlandia, y la extensión del hielo marino el 14 de septiembre de 2010. El recuadro muestra el área donde se juntaron las ballenas en 2010. La ballena de Alaska estuvo presente en el Viscount Melville Sound entre el 19 de agosto y el 18 de septiembre, mientras que la ballena de Groenlandia estuvo presente de 11 al 28 de septiembre".

extensión del hielo marino del Ártico en 1980

extensión hielo marino del Ártico en 2012

Estas últimas imágenes publicadas por el Observatorio Terrestre de la NASA (NASA's Earth Observatory) te darán una idea de cómo se ha abierto para las ballenas el Paso en las últimas tres décadas... y, presumiblemente, también para las próximas. La estrella roja marca aproximadamente donde se reunieron las dos ballenas en 2010.

Los autores concluyen que:

"Teniendo en cuenta las recientes tasas de pérdida de hielo marino, el cambio climático puede eliminar las divisiones geográficas entre las poblaciones de ballenas francas y abrir nuevas áreas que no han sido habitadas por ballenas francas durante miles de años (por ejemplo el norte de Groenlandia y el norte del archipiélago canadiense).

Los movimientos documentados de ballenas francas en el Paso del Noroeste son, quizás, una señal temprana de que otros organismos marinos han comenzado el intercambio entre el Pacífico y el Atlántico a través del Ártico. Algunos de estos intercambios pueden ser más difíciles de detectar que el de las ballenas francas, pero los impactos ecológicos podrían ser más significativos con el Ártico libre de hielo convertido en un corredor de dispersión entre los dos océanos".

Artículo científico: The Northwest Passage opens for bowhead whales

El original es de Julia Whitty en Deep Blue Home | Imagen huesos de ballena franca: rnoblin via Flickr.

Ver también: El hielo marino más antiguo está desapareciendo del Ártico