updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El calentamiento global comenzó hace 100 años

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medición temperatura del océano, programa Argo

La temperatura superficial del océano ha subido 0,59ºC (1.1F) desde la década de 1870

Nuevas comparaciones de temperatura utilizando robots oceánicos sugieren que el cambio climático empezó mucho antes de lo que se pensaba

Se cree ampliamente que el calentamiento global se inició en la década de 1970, pero nuevas lecturas de la temperatura del océano demuestran que la Tierra ha estado de hecho calentándose hace mucho más tiempo.

Un estudio realizado por la Institución Scripps de Oceanografía en San Diego remonta el calentamiento del océano a finales del siglo XIX, lo que implica, dicen los investigadores, que el clima de la Tierra en su conjunto se ha calentado desde entonces.

El informe es la primera comparación global de temperatura entre el histórico viaje del HMS Challenger entre 1872 y 1876 y los datos obtenidos ahora por los modernos sondeos de alta mar con robots que presentan informes de forma continua de la temperatura a través del programa global Argo.

HMS Challenger

La investigación, dirigida por el oceanógrafo Dean Roemmich, muestra un incremento de 0,33ºC (0,59 F) de media en las partes superiores del océano a 700 metros (2.300 pies) de profundidad.

El aumento fue mayor en la superficie del océano, 0,59ºC (1.1f), disminuyendo a 0,12ºC (0,22 F) a 900 metros (2.950 pies) de profundidad.

Los científicos han determinado que casi el 90 por ciento del exceso de calor añadido al sistema climático de la Tierra desde 1960 se ha almacenado en los océanos.

El nuevo estudio, publicado en la edición en línea del 01 de abril del Nature Climate Change ha sido co-escrito por John Gould del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido y Juan Gilson del Instituto Scripps de Oceanografía, atrasa la tendencia al calentamiento del océano a mucho antes.

"La importancia del estudio es que no sólo vemos una diferencia de temperatura que indica el calentamiento a escala global, sino que la magnitud de la variación de temperatura desde la década de 1870 es el doble de la observada en los últimos 50 años", dijo Roemmich, co-presidente del Equipo de Dirección Internacional de Argo.

"Esto implica que la escala de tiempo para el calentamiento de los océanos no es sólo de los últimos 50 años, sino por lo menos en los últimos años 100.

Aunque el conjunto de los datos de Challenger cubren sólo 300 sondeos de temperatura (mediciones de la superficie del mar hasta las profundidades del océano) en todo el mundo, la información establece una línea de base para el cambio de temperatura en los océanos del mundo, que ahora se muestra continuamente a través de la cobertura global de Argo.

mediciones e la temperatura de los océanos

Se recopilan casi 3.500 perfiles de temperatura por la flota de Argo cada 10 días.

Roemmich cree que los nuevos hallazgos son una pieza de un rompecabezas más grande para la comprensión del clima de la tierra, ayudando a los científicos a comprender el registro más largo de la subida del nivel del mar, por la expansión del agua de mar debido al calentamiento siendo un contribuyente importante a la subida nivel del mar.

Es más, la escala de tiempo de 100 años de calentamiento de los océanos implica que el sistema climático de la Tierra como un todo ha ido ganando calor por lo menos desde ese tiempo.

tripulación del HMS Challenger

El HMS Challenger era un antiguo barco de guerra modificado para llevar a cabo la investigación.

Se recolectaron muestras de vida marina, sedimentos del océano y medidas de temperatura en un maratón de 68.890 millas de viaje.

El barco de vapor llevaba una tripulación de 243 oficiales y científicos que trabajaban en los laboratorios de a bordo.

Artículo científico: 135 years of global ocean warming between the Challenger expedition and the Argo Programme