updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

El CO2 puso fin a última edad de hielo

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deshielo

Un nuevo estudio refuerza las ideas sobre el calentamiento global

El aumento del CO2 provocó el calentamiento global del final de la Edad de Hielo hace 10.000 años

Un nuevo y detallado estudio de los cambios climáticos del pasado proporciona evidencias convincentes de que la última era glacial terminó con un aumento de la temperatura debido a un incremento en el dióxido de carbono en la atmósfera.

El hallazgo se basa en una gama muy amplia de datos, incluyendo incluso conchas de antiguos animales marinos pequeños.

Un artículo que describe la investigación aparece en la edición de esta semana de Nature.

El equipo que realizó el estudio dice que su trabajo refuerza las ideas sobre el calentamiento global.

temperaturas y CO2"Al final de la última edad de hielo, el CO2 aumentó en la atmósfera desde alrededor de 180 partes por millón (ppm) a unos 260, y hoy estamos en 392", explicó el autor principal Dr. Jeremy Shakun.

"Por lo tanto, en los últimos 100 años hemos subido en alrededor de 100 ppm - casi lo mismo que al final de la última edad de hielo -, creo que esto lo pone en perspectiva, porque no es una pequeña cantidad de aumento final de CO2. La edad de hielo tuvo un enorme efecto sobre el clima global".

El estudio abarca el período de la historia de la Tierra de aproximadamente 20.000 a 10.000 años atrás.

Este fue el momento en que el planeta estaba saliendo de su última etapa de congelación, cuando las grandes capas de hielo conocidas para cubrir las partes del hemisferio norte estaban en retirada.

El resultado clave del nuevo estudio es que muestra que el aumento de dióxido de carbono durante esta importante transición corrió un poco por delante de los aumentos en la temperatura global.

Esto va en contra del registro obtenido exclusivamente a partir del análisis de núcleos de hielo de la Antártida, que habían indicado lo contrario - que la elevación de la temperatura en la región del Polo Sur precedió en realidad (o al menos corrió concurrente a) la subida del CO2.

Esta última observación ha sido frecuentemente utilizada por algunas personas que son escépticas del calentamiento global para desafiar a sus bases científicas, afirmando que el vínculo entre el aumento del gas atmosférico y la temperatura global está groseramente exagerado.

Pero el doctor Shakun y sus colegas argumentan que el registro de temperatura de la Antártida es sólo eso - un registro de lo que estaba ocurriendo sólo en el Continente Blanco.

Por el contrario, su nueva historia del clima abarca  datos de todo el mundo para ofrecer una imagen mucho más completa de lo que estaba ocurriendo a escala global.

Estos datos incorporan información adicional contenida en hielos perforados en Groenlandia, en sedimentos del fondo del mar y de lagos continentales.

Todos ellos proporcionan una serie de indicadores. Las burbujas de aire atrapadas en hielo, por ejemplo, registran las concentraciones anteriores de CO2 en la atmósfera. Las temperaturas del pasado también pueden inferir a partir de antiguos organismos planctónicos marinos enterrados en los sedimentos. Esto se debe a la cantidad de magnesio que utilizan para construir sus esqueletos y conchas, y que depende de la temperatura del agua en la que nadaban.

"Nuestra temperatura global se parece mucho a la pauta de aumento del CO2 al final de la edad de hielo, pero la parte interesante, en particular, es que a diferencia de estos registros de los núcleos de hielo del Antártico, la temperatura se queda un poco por detrás del CO2", dijo el Dr. Shakun, que realizó gran parte de la investigación en la Universidad Estatal de Oregón, pero que ahora está afiliado a las universidades de Harvard y Columbia.

"Si pones a estos dos puntos juntos - la correlación de la temperatura global y el CO2, y el hecho de que la temperatura está por detrás del CO2 - lo que realmente te deja pensando es que el CO2 fue el gran impulsor del calentamiento global al final de la edad de hielo" le dijo a la BBC.

Todo esto comienza, escribe el equipo del Dr. Shakun, con un cambio sutil en la órbita de la Tierra alrededor del Sol conocido como "bamboleo" de Milankovitch, lo que aumenta la cantidad de luz que alcanza las latitudes del norte y dispara el colapso de grandes capas de hielo del hemisferio

Según el estudio, los pequeños cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol afectaron a la cantidad de luz solar que llegaba al hemisferio norte, lo que fundió el hielo que cubría Canadá y Europa. El agua dulce derretida fluyó fuera del continente hacia el Océano Atlántico, donde se formó un tapón sobre la corriente hacia las profundidades de la Circulación Meridional de Retorno del Atlántico (una parte de un sistema mundial de corrientes que aguas cálidas de los trópicos y que en la actualidad mantiene la temperatura de Europa a pesar de sus elevadas latitudes).

Cuando el agua dulce que salía del continente al final de la última Edad de Hielo penetró en el Atlántico Norte, "básicamente” frenó la corriente y alteró la llegada del calor a las latitudes del norte.

perforación de hielo en la Antártida"Cuando se paraliza el transporte de calor, el norte se enfría y el calor se concentra en el hemisferio sur. La Antártida se habría templado con rapidez, y fue un proceso mucho más breve que el tiempo necesario para que el CO2 salga de las profundidades marinas, que es donde posiblemente se encontraba almacenado”, ha destacado Shakun.

El trabajo demuestra que el calentamiento del Océano Antártico puede haber cambiado el rumbo de los vientos, fundido el hielo marino y, posiblemente, extraído el CO2 de las profundidades y haberlo liberado en la atmósfera. "Lo que a su vez hubiera aumentado el calentamiento a nivel mundial".

El profesor Eric Wolff, del British Antarctic Survey fue el principal científico que perforó el núcleo de hielo de la Antártida más largo, el Dome Concordia en 2001/2002. Este núcleo registra ocho edades de hielo, no sólo la más reciente, sino que se remonta a unos 800.000 años.

Él no participó en el estudio de Nature, pero el profesor Wolff dijo a Science esta semana en el programa de acción sobre el Servicio Mundial de la BBC:

"Parece como si todo lo que inició toda esta secuencia de eventos para salir de la edad de hielo está algo, realmente en términos globales, en lugar de menor importancia y regional y, sin embargo, dio lugar a una secuencia de acontecimientos que condujeron a un cambio completo en la forma en que aparecía la superficie de la Tierra, con las capas de hielo desapareciendo.

"Por lo tanto, sólo nos recuerda que aunque el clima puede parecer bastante constante para nosotros porque ha sido relativamente estable durante los últimos miles de años, en realidad es capaz de sufrir grandes cambios.

Para los investigadores, ahora la cuestión es cómo afectará al planeta el dióxido de carbono generado por los humanos, "ahora que no nos encontramos en una edad de hielo”.

Artículo científico: Global warming preceded by increasing carbon dioxide concentrations during the last deglaciation