updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Peligro: más metano en el Océano Ártico

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observación de emisiones de metano en el Ártico

Investigadores encuentran elevados niveles de gases de efecto invernadero por encima de las grietas de hielo del mar Ártico

El metano, un potente gas de efecto invernadero, se está filtrando en algunas partes del Océano Ártico, según un nuevo estudio publicado recientemente en la revista Nature Geoscience, y el descubrimiento puede representar un nuevo ciclo que contribuye al calentamiento climático en la región.

Un equipo de investigadores ha medido elevados niveles de metano que se filtra entre las fracturas del hielo marino flotante del Ártico que asciende hasta aguas abiertas.

La evidencia sugiere que el gas proviene de pequeñas bacterias y otros organismos en el agua de mar, que liberan metano como un producto de desecho, pero esto no ha sido todavía demostrada definitivamente.

La cantidad de metano en movimiento en el agua del Océano Ártico en el aire es muy pequeña en relación a la cantidad de metano que emiten las personas a la atmósfera a través de actividades tales como el desarrollo de gas natural, las actividades ganaderas y los vertederos, dijo James Elkins, Ph.D., un investigador de la NOAA ESRL.

emisiones de metano entre las grietas de hielo del Océano ÁrticoPero esta una cantidad sorprendentemente grande en comparación con la que los científicos habían estimado anteriormente para las fuentes marinas de metano. "Y no hay posibilidad de retroalimentación", dijo Elkins.

"Sabemos que el hielo marino del Ártico está desapareciendo y, con agua más calientes, más luz del sol, más la ruptura del hielo..., pudimos ver la mejora de la actividad biológica que genera metano".

El nuevo artículo sale de una misión multi-agencias que investigó la atmósfera de la Tierra de polo a polo y desde la superficie a la estratosfera, en un avión de investigación equipado con instrumentos de química atmosférica.

La revista Nature Geoscience también presenta un estudio con evidencias iniciales de que los depósitos geológicos de aguas poco profundas, conocidos como hidratos de metano, actualmente no están enviando grandes cantidades de metano en la atmósfera. "No encontramos ninguna evidencia de hidratos metano", explicó Elkins.

Algunos científicos están preocupados de que la liberación de hidratos metano y el derretimiento del permafrost podría convertirse en auto-refuerzo de los ciclos del clima del Ártico. Más liberación de metano podría calentar la región, creando potencialmente más liberación de metano y  calentamiento.

Este estudio sugiere que los científicos interesados en la comprensión de los ciclos globales de gases de efecto invernadero deben considerar las fuentes de la superficie del océano con más cuidado, especialmente en el Ártico.

grietas en la capa de hielo del océano Ártico

Artículo científico: Atmospheric observations of Arctic Ocean methane emissions up to 82° north

Ver también:

Study Finds Surprising Arctic Methane Emission Source
Methane Leaking through the Cracks