updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Los glaciares de Groenlandia se derriten más lentamente de lo que se temía

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
altimetría de los glaciares de Groenlandia

Pero la pérdida de hielo sigue siendo un 30% más rápido que hace una década

Su contribución a la subida del nivel del mar sería de 10 centímetros para el 2100

Los glaciares de Groenlandia están perdiendo hielo - pero no en el vertiginoso ritmo que se temían los científicos, según un nuevo estudio.

La pérdida de hielo de los glaciares que cubren la isla sigue siendo un 30% más rápido de lo que era hace una década, dijeron los investigadores.

Eso significa que la contribución de Groenlandia al futuro aumento del nivel del mar sería de unos diez centímetros para el año 2100, si la pérdida de hielo no se acelera mucho más, dijo uno de los autores del estudio.

Eso puede no parecer mucho, pero cuando se suman las otras causas de la subida del todo el mundo, el total podría ser de unos 90 centímetros al final del siglo, dijeron los investigadores.

lengua de un glaciar en el sur de Groenlandia

"La velocidad glacial "no es más lenta", dijo la autora del estudio Twila Moon, investigadora de glaciares de la Universidad de Washington.

Al mismo tiempo, "algunas de las posibilidades del peor caso que nos habíamos imaginado no se están cumpliendo en este momento", dijo Moon. "Así que no es una buena noticia, pero no es una mala noticia".

Los científicos se basaron para realizar sus cálculos en una amplia investigación por satélite de unos 200 glaciares. Su investigación fue publicada ayer en la revista Science.

glaciar Jacobshavn, Groenlandia - detalle

En el noroeste de Groenlandia, por ejemplo, donde la mayoría de los glaciares se mueven con relativa rapidez y fluyen directamente al mar en lugar de terminar en tierra, la velocidad media aumentó en un 8% entre 2000 y 2005 y aumentó otro 18% desde 2005 hasta 2010. Sin embargo, los glaciares en esta región no mostraron un patrón de aceleración uniforme. Alrededor de un tercio corría al mismo ritmo durante toda la década, una cuarta parte se desaceleró durante el intervalo, y aproximadamente el 15% se desaceleró durante la primera mitad de la década y luego se elevó de 2005 a 2010.

Del mismo modo, muchos de los glaciares individuales en el sureste de Groenlandia, no siguen una tendencia general de la región. A pesar de que las velocidades medias de estos glaciares aumentaron un 28% durante la década, aceleraciones considerables por parte de algunos glaciares se compensaron con una considerable disminución de los demás. Alrededor del 43% de los glaciares en la región se aceleró entre 2000 y 2005, pero alrededor de un 25% fueron más lentos que el 15% entre 2005 y 2010.

En comparación con algunos estudios previos los resultados son un tanto tranquilizadores. Un estudio de 2008 había sugerido un escenario que en peor de los casos indicaba que los glaciares de Groenlandia podrían contribuir hasta con 47 centímetros a la elevación del mar para fines de siglo.

Los glaciares se están derritiendo debido a las temperaturas más calientes del verano en Groenlandia, que en promedio son cerca de dos grados centígrados más altas que durante la última década, dijeron los autores del estudio.

glaciar Jacobshavn, Groenlandia en 2001        glaciar Jacobshavn, Groenlandia en 2001

Un famoso glaciar en el noroeste de Groenlandia llamado Jakobshavn está perdiendo hielo a un ritmo particularmente rápido de siete millas (11,3 kilómetros) por año (ver imágenes de arriba, a la izquierda en 2001 y a la derecha en 2010, y vídeo más abajo). Eso significa una pérdida de hielo de casi tres pies (un metro) de hielo cada hora. Si usted mira al glaciar durante unos 20 minutos se puede observar movimiento, dijo el experto en glaciares de la Universidad de California en Irvine, Eric Rignot.

Aún así, ese ritmo no coincide con las predicciones establecidas en el peor de los casos en el estudio de 2008, la investigación que causó alarma sobre los efectos del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan la tierra.

"No estamos viendo la clase de efectos fuera de control", dijo el coautor del estudio, Ian Joughin.

Rignot dijo que es injusto comparar este estudio reciente con el más alarmante de 2008, que no fue diseñado para ser demasiado realista. Sin embargo, señaló que los hallazgos de este nuevo estudio siguen siendo superiores a los modelos informáticos y las proyecciones del Grupo ganador del Premio Nobel, el Panel de Expertos Intergubernamentales sobre el Cambio Climático.

El Jefe Científico de la NASA Waleed Abdalati, un científico del hielo, dijo que el nuevo trabajo es un "valioso estudio que avanza en nuestra comprensión de la muy compleja circunstancia de la subida del nivel del mar".

Artículo científico: 21st-Century Evolution of Greenland Outlet Glacier Velocities

Ver también: A Mélange of Ice