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Groenlandia desde el aire en blanco, marrón y azul

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estanque de agua dulce en Groenlandia

El deshielo del agua de la capa de hielo de Groenlandia elevaría el nivel de mar 6 metros

2.6 millones de kilómetros cúbicos de la superficie de Groenlandia está cubierta de agua dulce. Sin embargo es agua congelada, atrapada en hielo y nieve. Por lo menos la mayor parte.

La fotografía de arriba muestra un estanque de agua de deshielo que se encuentra entre medias de la franja de roca y la capa de hielo de Groenlandia. La foto fue tomada hacia el mediodía del 7 de mayo de 2012, cuando el avión de la NASA P-3B volaba sobre la costa noreste de la isla a 76.84 grados de latitud norte y 22,07 grados de longitud oeste.

avión de la NASA P-3b sobrevolando GroenlandiaA diferencia de los clásicos estanques de deshielo que se forman en la superficie de las capas de hielo, el estanque de esta imagen se encuentra en medio de las colinas de color negro-marrón cerca de la costa. La superficie del agua aparece cubierta con una fina capa, casi transparente, de hielo y el agua dentro de la escorrentía es probable sea debida a la fusión de la nieve y el hielo del cercano glacial. Los científicos observan con atención el agua líquida en Groenlandia, ya que se cree que lubrica las bases de los glaciares, lo que les permite moverse más rápido. El deshielo también vuelca agua dulce en el océano y eleva el nivel del mar. Hay suficiente agua atrapada en la capa de hielo de Groenlandia para elevar el nivel global del mar en 6 metros (20 pies).

Los investigadores observaron este estanque durante un vuelo diseñado para examinar la topografía del lecho rocoso del noreste de Groenlandia, así como el movimiento del hielo hacia el océano. Durante varios años los científicos de la NASA, mediante la campaña IceBridge en el aire, están volando con nuevos instrumentos para medir la superficie de la capa de hielo, la tierra firme debajo de ella y cómo interactúan las dos. Los datos de las campañas en el aire están diseñados para reflejar observaciones similares realizadas por la misión del satélite ICESat (2003-2010) y el próximo ICESat-II (previsto para su lanzamiento en 2016).

Los instrumentos de la aeronave P-3B durante la campaña 2012 del Ártico incluyen: una cámara digital geo-referenciada que apunta hacia abajo, dos instrumentos de rayos láser para medir la elevación de la superficie en el plano, cuatro radares para medir la profundidad de la nieve y el hielo y para ver a través de la hielo que cubre la roca de fondo; un gravímetro para medir el campo de la gravedad; un magnetómetro para medir el campo magnético y un detector de infrarrojos para medir la temperatura del hielo y las superficies nevadas. La campaña de primavera terminó el 24 de mayo después de 11 semanas y 44 vuelos de investigación.

La Operación IceBridge se reanudará en octubre de 2012 con vuelos a la Antártida. Los investigadores volverán a Groenlandia, Alaska y el Océano Ártico, en marzo de 2013.

Referencias:

NASA (2012, May 29) Home Again: A Record-Breaking Arctic Campaign Comes to a Close.
National Snow and Ice Data Center (n.d.) Quick Facts on Ice Sheets. Accessed May 30, 2012.
UN Environment Programme (2008) Vital Water Graphics. Accessed May 30, 2012.

NASA Photograph por Jim Yungel, NASA Wallops Flight Facility. Leyenda de Mike Carlowicz.