updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Praderas marinas pueden proteger a los corales

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pradera marina tropical

Los arrecifes de coral no son sólo intrínsecamente valiosos por derecho propio

Una investigación dirigida por un biólogo marino de la Universidad de Swansea ha ofrecido una potencial solución a los arrecifes de coral en peligro de extinción alrededor de los océanos del mundo<

El equipo del doctor Richard Unsworth incluyó a científicos de la Universidad de Oxford y la Universidad James Cook en Australia.

Ellos encontraron variedades de algas marinas que pueden reducir la acidez del agua alrededor de los arrecifes, protegiéndolos de la erosión.

Los corales son criaturas similares a gusanos de alrededor de un centímetro de longitud que viven en colonias de millones.

El carbonato de calcio liberado por los corales forman una barrera protectora alrededor de todo el grupo.

arrecifes de coral en un acuario

La supervivencia de estos corales se ha visto amenazada por el dióxido de carbono en la atmósfera durante los últimos 40 años, ya que al aumentar la acidez de los océanos los arrecifes se descomponen de la misma manera que las frutas y las bebidas gaseosas que pueden erosionar el esmalte dental.

Pero ahora el Dr. Unsworth cree que ha encontrado variedades de algas marinas que pueden realizar la fotosíntesis del dióxido de carbono tan rápida y eficientemente que en realidad hacen el agua circundante más alcalina.

"Praderas marinas tropicales altamente productivas a menudo viven al lado o entre los arrecifes de coral y en las tasas de fotosíntesis de este tipo se puede ver el oxígeno que producen prácticamente burbujeando", dijo.

ecosistema de arrecife de coral

ecosistema de praderas marinas tropicales

"Queríamos saber si esto podría tener una gran influencia local en el agua de mar y los problemas de la acidificación de los océanos".

"El aumento del dióxido de carbono atmosférico en el aire, principalmente por la combustión humana de combustibles fósiles, reduce el pH de los océanos y provoca cambios en la química del agua marina aumentando el carbonato.

"Durante largas escalas de tiempo a largo plazo este cambio en la química del carbonato del agua de mar es probable que cause que los arrecifes de coral empiecen a desaparecer a medida que la tasa de erosión comienza a superar las tasas de crecimiento".

El Dr. Unsworth dijo que los arrecifes de coral no son sólo intrínsecamente valiosos por derecho propio, sino que proporcionan lagunas naturales de pesca y defensas marinas para millones de personas, que en su mayoría viven en pequeñas islas en el Pacífico Sur.

Los hallazgos del equipo se publicarán en la edición de este mes de la revista científica 'Open Access Environmental Research Letters', y el Dr. Unsworth hará una presentación el 10 de julio en el 12º Simposio de preservación del coral en Cairns, Australia.

impactos de los sedimentos en los ecosistemas marinos

Sin embargo, advirtió que a menos que se tomen medidas para protegerlos, los pastos marinos en sí podría estar amenazados por actividades humanas como la sobrepesca, la contaminación química y el cambio climático.

Artículo científico: Tropical seagrass meadows modify seawater carbon chemistry: implications for coral reefs impacted by ocean acidification

Enlace: Swansea University