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Se desprende un nuevo iceberg del glaciar Petermann

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nacimiento de un iceberg en el glaciar Petermann, 16 de julio 2012

El nacimiento del nuevo iceberg se ha producido más arriba del glaciar que en otras ocasiones

El glaciar Petermann se desliza hacia el mar a lo largo de la costa noroeste de Groenlandia, terminando en una lengua gigante de hielo flotante. Al igual que otros glaciares que terminan en el océano, el Petermann da lugar periódicamente a nacimientos de icebergs. Un iceberg, o isla de hielo, se desprendió del glaciar Petermann en 2010. Casi dos años después, se ha liberado otro trozo de hielo.

El Espectrómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) a bordo del satélite Aqua de la NASA ha observado el nacimiento del nuevo iceberg a la deriva aguas abajo los días 16 y 17 julio de 2012. Debido a que el Aqua es un satélite de órbita polar, pasa cada día varias veces sobre las regiones polares. A las 10:25 Tiempo Universal Coordinado (UTC) del 16 de julio (imagen superior - Click para ampliar 5000x5000px 6MB), el iceberg estaba aún cerca del glaciar. A las 12:00 UTC del mismo día (abajo), el iceberg había comenzado a moverse hacia el norte, por el fiordo. Unas nubes delgadas ocultan parcialmente el lugar aguas abajo.

nacimiento de un iceberg en el glaciar Petermann, 16 de julio 2012
Click en la imagen para ampliar 5000x5000px 3Mb

Un día después, a las 09:30 UTC del 17 de julio, el Aqua observó una abertura más grande entre el glaciar y el iceberg, así como la desintegración aguas abajo de algunos hielos más pequeños. En esa imagen (abajo), el iceberg parece haber hecho un ligero giro hacia la izquierda. "La extensión flotante se está derrumbando", dijo Eric Rignot del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y la Universidad de California-Irvine. "No es un colapso, pero sin duda es un evento significativo".

nacimiento de un iceberg en el glaciar Petermann, 17 de julio 2012
Click en la imagen para ampliar 5000x5000px 7Mb

Konrad Steffen, director del Instituto Federal Suizo de Investigaciones para el Bosque, la Nieve y el Paisaje WSL, estima que este iceberg tiene aproximadamente la mitad del tamaño de la isla de hielo que nació del Petermann en 2010.

Glaciar Petermann 2012-2010
Imágenes de la NASA de 2012 y 2010 proporcionadas por la Universidad de Delaware muestran la formación de una grieta en el Glaciar Petermann al noroeste de Groenlandia. El lunes, un iceberg del doble del tamaño de Manhattan arrancó de uno de los mayores glaciares de Groenlandia, como se indica en el centro de la imagen izquierda.

Ted Scambos, científico jefe en el U.S. National Snow and Ice Data Center, señaló que este evento marca un nuevo nacimiento de icebergs del glaciar Petermann "más atrás que los frentes de nacimiento históricos". Una comparación de este evento con los eventos de 2010 muestra que este iceberg se rompió de la lengua del glaciar aguas arriba. Sin embargo, la grieta en el margen sur de este nuevo iceberg ha sido visible en las imágenes de satélite durante varios años. Esa ruptura fue identificada por primera vez en 2001.

Glaciar Petermann, Groenlandia

Primer plano de la Isla de Hielo del Glaciar Petermann

El 21 de julio de 2012, el radiómetro espacial avanzado de emisiones térmicas y reflexión (ASTER) del Terra de la NASA captó esta imagen de satélite donde se ve que continua el desplazamiento del iceberg. Esta imagen ha sido rotada y el norte está hacia la derecha.

primer plano del iceberg del Glaciar Petermann, julio 21-2012

ASTER combina longitudes de onda de luz infrarroja, roja y verde para producir imágenes en falso color que ayudan a distinguir entre el agua y la tierra. El agua es azul, el hielo y la nieve varían en color desde el azul pálido a blanco, y las áreas de tierra parecen de ladrillo rojo y marrón. Sombras oscuras en la escena sobre la superficie del iceberg son nubes. Grietas superficiales similares aparecen tanto en el glaciar Petermann como en la isla de hielo recién formada.

Leer  más:

Jason Box of Ohio State University - Petermann Glacier before-after-photos 2010-2011
Muenchow, A. (2012, July 16) New Petermann Ice Island forming July 16, 2012. Icy Seas. Accessed July 17, 2012.
NASA Earth Observatory (2008, July 28) Ice Island Calves off Petermann Glacier.
NASA Earth Observatory (2008, September 12) Crack in the Petermann Glacier.
Arctic Sea Ice Blog (2012, July 16) Petermann calves again.

Imágenen: NASA Earth Observatory por Jesse Allen, usando datos de Land Atmosphere Near real-time Capability for EOS (LANCE). Leyenda por Michon Scott con la información de Walt Meier y Ted Scambos, National Snow and Ice Data Center, y Konrad Steffen, del Instituto Federal Suizo para la Investigación del Bosque, la Nieve y el Paisaje.