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La pesada carga del verano sobre el hielo de Groenlandia

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Groenlandia, capa de hielo

Una inusual confluencia de altas presiones originaron el julio una fusión masiva de la superficie de hielo

A finales de julio, la NASA anunció que a mediados de julio los satélites habían detectado señales de fusión a través de prácticamente toda la superficie de la capa de hielo de Groenlandia, incluso en la cumbre a dos kilómetros de altura de la capa de hielo - por primera vez en los registros por satélite y una ocurrencia históricamente rara que sobre la base de datos de los núcleos de hielo.

El evento de inusual fusión ocurrió tras varios meses durante los cuales los sistemas de alta presión se estacionaron en repetidas ocasiones sobre Groenlandia. Algunos meteorólogos han explicado que, por lo general, las altas presiones conducen a calmar los vientos y traer cielos soleados, los cuales aumentan las temperaturas a mediados de verano durante el día con la luz del sol en las latitudes altas.

temperaturas de Groenlandia julio 2012
La altura geopotencial es como un mapa topográfico de la atmósfera. Imagínese subiendo una montaña. A medida que sube, el aire se hace más delgado, la presión disminuye. La altura geopotencial describe qué tan alto hay que subir antes de que la presión descienda a un valor dado. Una anomalía de 700 milibares de 65 metros significa que no hay tanto aire extra sobre ese punto en la Tierra que tendría que subir 65 metros más arriba de la montaña que la media antes de llegar a la altitud donde la presión del aire se redujo a 700 milibares. La "temperatura a 700 milibares" significa la temperatura de la atmósfera en la altitud donde la presión es de 700 milibares. Mapas de Dan Pisut, sobre la base de datos de reanálisis proporcionadas por la NOAA/ESRL División de Ciencias Físicas.

El mapa de la izquierda muestra la diferencia de presión media en el nivel de 700 milibares de presión a partir de mayo-julio de 2012 en comparación con el promedio 1981-2010. El color oro indica una mayor media de presión. Una gran cúpula de alta presión acampó sobre Groenlandia y el Atlántico noroccidental este verano. La influencia de la temperatura (mapa de la derecha) fue espectacular. Anomalías de la temperatura a la misma altitud eran hasta 11 grados Fahrenheit más calientes que el promedio sobre Groenlandia.

En la Summit Station, un campamento de investigación en la parte superior de la capa de hielo de Groenlandia, las temperaturas hicieron una excursión clara por encima de cero a mediados de julio, dando evidencia de apoyo a las observaciones por satélite de la fusión del hielo, incluso en el lugar más alto de la capa de hielo. Temperaturas coquetearon con el umbral de fusión una vez más a finales del mes.

El siguiente gráfico muestra las temperaturas de verano promedio por hora en la Summit Station de Groenlandia. Las líneas grises muestran las temperaturas de 2005-2011; las temperaturas de verano de 2012 hasta finales de julio se muestran en rojo. Incluso en comparación con los últimos 7 años - a nivel mundial de los más cálidos en el expediente - las temperaturas del verano 2012 en la Summit Station se destacan por que su calidez se repite.

temperaturas en la Summit Station jun-jul 2012

Fuertes anomalías de altas y bajas presiones van y vienen a través de Groenlandia y el Atlántico Norte en el lapso de semanas a meses, y ejercen una poderosa influencia en el clima regional y estacional. Además de favorecer un cielo sin nubes, las altas presiones tiende a traer los vientos del sur a través de Groenlandia occidental, proporcionando otra influencia en el calentamiento.

Una investigación publicada a principios de este año encontró que desde finales de 1950, los veranos más calurosos de 6 han sido el 5º y el 6º años y han producido una mayor fusión en Groenlandia desde el año 2000. Una similar "cúpula" de altas y persistente presiones es común a cada uno de los episodios, pero probablemente no es la única causa de la calidez inusual y de la fusión.

Los científicos continúan investigando cómo interactúa el patrón de circulación atmosférica anómala con las condiciones climáticas, incluyendo los ciclos naturales de la temperatura del océano en el Atlántico Norte y de origen humano del cambio climático, para influir en la fusión de verano de la capa de hielo de Groenlandia.

Enlaces:

Satellites Observe Widespread Melting on Greenland
NOAA Summit June-August Temperatures—1-hour averages
Greenland Ice Sheet Getting Darker
Greenland Ice Sheet Surface Melting, 2000-2011