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Desaparece el hielo marino en el 'Paso del Norte' entre Europa y Asia

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Hielo marino en el Paso del Norte en el Ártico

El hielo comenzó a retirarse rápidamente del Canal de Parry a finales de julio y principios de agosto de 2012

A finales de julio de 2012 se retiró el hielo marino de Canal Parry en el Paso del Noroeste. El Servicio Canadiense del Hielo informó que la capa de hielo en el canal comenzó a caer por debajo de la media 1981-2010 después del 16 de julio y la pérdida de hielo se aceleró durante las dos semanas siguientes.

El Espectrómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) a bordo del satélite Terra de la NASA captó el 2 de agosto de 2012 esta imagen de color natural del Canal de Parry y el Estrecho de McClure (también conocido como Estrecho de M'Clure). Aunque el Canal de Parry estaba casi enteramente libre de hielo, quedaba un poco de hielo entre Melville y las islas Victoria. En esta imagen, el hielo varía en color de casi blanco a gris oscuro.

Durante siglos los exploradores y comerciantes han buscado un acceso directo de transporte marítimo del Ártico entre Europa y Asia. En el siglo XX, el explorador noruego Roald Amundsen logró navegar por la ruta del sur del Paso del Noroeste, aunque el viaje lo llevó casi tres años. El Canal de Parry ocupa la ruta del norte o "preferida", que también abrió sus puertas en 2007. La ruta del sur a través del Paso del Noroeste se abrió en 2008.

De acuerdo con informes del Servicio Canadiense del Hielo, el hielo comenzó a retirarse rápidamente del Canal de Parry a finales de julio y principios de agosto de 2012, pero el canal probablemente no estaba totalmente abierto. En algunos casos, el hielo marino puede ser lo suficientemente delgado como para no ser detectado por un sensor de satélite, pero aún así ser suficientemente grueso como para obstaculizar la navegación.

pasaje del noroeste, Canal Perry
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Estas imágenes muestran cambios significativos en dos semanas. La imagen superior muestra el Canal Parry el 17 de julio de 2012, cuando el hielo se llenaba el canal. La imagen inferior muestra la misma región el 3 de agosto, cuando aún se aferraba un poco de hielo a las costas de Victoria y las Islas de Melville pero, de lo contrario, las aguas abiertas dominan el resto de la región.

pasaje Noroeste, Canal Perry
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Referencias:

Canadian Ice Service. (2012, August 6) Animated map of the last 10 days and Weekly ice coverage for the season 2012: Northwest Passage, Parry Channel.
Princeton University Library. Of Maps and Men: In Pursuit of a Northwest Passage.
Roach, J. (2007, September 17) Arctic melt opens Northwest Passage.

Imagen: NASA Earth Observatory por Jesse Allen, usando datos del Land Atmosphere Near real-time Capability for EOS (LANCE). Leyenda por Michon Scott, con la información de Walt Meier y Ted Scambos, del Centro Nacional de Nieve y Hielo.