updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Operación IceBridge de la NASA reanuda sus vuelos sobre la Antártida

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DC 8 de la operación IceBridge

La campaña antártica IceBridge operará desde Punta Arenas, Chile, hasta mediados de noviembre.

Los científicos y los miembros de la tripulación de vuelo de la misión Operación IceBridge de la NASA están comenzando una nueva campaña sobre la Antártida para estudiar el cambio de hielo polar de la Tierra. Ahora en su cuarto año, el retorno de IceBridge a la Antártida se produce casi un año después del descubrimiento de una gran grieta en el continente en el glaciar Pine Island.

El primer vuelo científico de la campaña comenzó el viernes a las 8 am EDT cuando despegó un avión de investigación DC-8 de la NASA desde Punta Arenas, Chile, para un vuelo de 11 horas que se tarda en llegar al glaciar de Thwaites en el oeste de la Antártida. Este año, IceBridge estará en zonas antes no medidas de hielo de la tierra y el mar y recogerá más datos de áreas en rápida evolución como el glaciar Pine Island. La campaña antártica IceBridge operará desde Punta Arenas hasta mediados de noviembre.

Varios de vuelos previstos de IceBridge se centran en corrientes de hielo previamente medidas que alimentan el Mar de Weddell. Con estos vuelos se reunirán datos sobre lo que está por debajo de estas corrientes de hielo, algo de vital importancia para la comprensión de cómo podrían afectar las condiciones cambiantes al flujo de hielo hacia el océano y la subida del nivel del mar.

Icebridge logo"Hemos añadido las encuestas de corrientes de hielo que desembocan en las placas de hielo Ronne y Filchner", dijo el científico del proyecto IceBridge Michael Studinger en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA del Centro en Greenbelt, Md. "Esto es algo que no hemos hecho antes".

La gran grieta en la plataforma de hielo flotante del glaciar Pine Island ha sido el foco de atención en todo el mundo, ya que ha crecido. La capa de hielo que ahora amenaza a parir, o romper, un gran iceberg en Pine Island Bay, en el Mar de Amundsen. Los investigadores han estado usando imágenes de las naves espaciales de la NASA Aqua y Terra y datos del radar de apertura sintética del Centro Aeroespacial Alemán en el satélite TerraSAR-X para vigilar la grieta desde su descubrimiento el año pasado.

IceBridge también reunirá datos sobre hielos marinos en los mares de Weddell y Bellingshausen. Debido a las diferencias geográficas, el hielo marino antártico se comporta de manera diferente del hielo en el Ártico y presenta desafíos únicos.

"El hielo marino en la Antártida es un sistema físico muy diferente", dijo el investigador del hielo marino del Goddard, Nathan Kurtz.

rutas de los vuelos sobre el glaciar ThwaitesLas corrientes oceánicas, los patrones de precipitación y la forma de las masas de tierra son sólo algunas de las diferencias. En lugar de compactación del hielo contra la tierra como en la cuenca del Ártico, las corrientes en el Océano Austral le empujan mucho más lejos hacia el mar. Además, en promedio hay más nevadas antárticas, que aplastan el hielo marino hacia abajo y permiten que el agua de mar se coloque en la capa inferior de la nieve en la cima del hielo marino. La Antártida tiene eventos de fuertes vientos y grandes oscilaciones de temperatura más frecuentemente que el Ártico, lo que hace que las capas de hielo se formen en la capa de nieve. Estos dos factores hacen desafiante obtener lecturas precisas de la nieve sobre el hielo del mar.

La medida hielo marino y el volumen del Ártico alcanzado mínimos históricos este año, pero el volumen de hielo marino antártico se ha mantenido estable y la medida ha ido en aumento. Los modelos de predicción tienen dificultad para identificar lo que podría hacer el hielo marino antártico con un calentamiento global del clima. Tener más datos para trabajar con estos modelos podrían hacerlo más útil. Observaciones posteriores darán a los investigadores más datos sobre los cambios en el tiempo del hielo marino antártico.

"Esta es la razón por la que tener observaciones es realmente importante", dijo Kurtz. "Queremos asegurarnos de que estos modelos están recibiendo la física correcta".

IceBridge reunirá información sobre muchos aspectos diferentes de la tierra y el hielo marino usando una variedad de sensores científicos a bordo del DC-8. Estos instrumentos incluyen un altímetro láser para medir los cambios de elevación en la superficie, diversos instrumentos de radar para determinar la profundidad de la nieve y el espesor de hielo, un gravímetro que reunirá datos sobre el tamaño y la forma de las cavidades de agua bajo las plataformas de hielo, y un instrumento de cámara digital que toma imágenes de alta resolución útiles para la construcción de mapas y modelos digitales de elevación de el hielo.

IceBridge en Punta Arenas, Chile

"Esta zona está cambiando tan rápidamente que tenemos que estudiarla cada año", dijo Studinger. Además, IceBridge volará a lo largo de las pistas de hielo de vigilancia por satélite de la Agencia Espacial Europea, CryoSat-2.

La campaña de este año también verá visitas a IceBridge por maestros de escuela. Dos profesores chilenos ciencia de habla inglesa se reunirán este mes con los científicos y los operadores de IceBridge y viajaran en un vuelo de reconocimiento para aprender más acerca de la investigación científica polar con el objetivo de utilizar sus nuevos conocimientos para mejorar la participación y enseñar a los estudiantes.

Para más información, imágenes y video de la Operación IceBridge, visite: //www.nasa.gov/icebridge Para obtener más información acerca de ICESat-2, visite: //icesat.gsfc.nasa.gov/icesat2