updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

En 2100 los océanos tendrán el mismo eco que en la era de los dinosaurios

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océanos durante el periodo Cretácico

Los cantos de las ballenas viajarían el doble de lo que ahora lo hacen

Buceadores en el año 2100 podrían escuchar lo mismo que lo hicieron los dinosaurios, sugiere una reciente investigación.

El aumento de la acidez en los océanos podría establecer que las condiciones acústicas submarinas se remonten al período Cretácico, dicen los científicos, por lo que algunos sonidos de baja frecuencia como el canto de las ballenas viajarían tal vez el doble de lo que ahora lo hacen.

"Lo llamamos el efecto acústico Cretácico, ya que la acidificación del océano forzada por el calentamiento global parece ser que nos conduce de nuevo a similares condiciones acústicas oceánicas como las que existían hace 110 millones de años, durante la era de los dinosaurios", dijo en un comunicado David G. Browning, un ingeniero acústico de la Universidad de Rhode Island.

sonido de las ballenas

Los océanos tienden a volverse más ácidos cuando aumentan los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera. Esto es debido a que una porción de gas de efecto invernadero se absorbe por los océanos, donde se disuelve y, debido a las reacciones químicas, hace que las aguas sean más ácidas. Los estudios previos sobre los sedimentos del fondo marino han permitido a los científicos reconstruir la acidez de los océanos durante los últimos 300 millones de años, mostrando que ha habido anteriores picos y valles en los niveles de ácido.

Pero estos sedimentos también permitirán a los científicos reconstruir los paisajes sonoros.

El nivel de absorción de sonido de baja frecuencia depende, en parte, de los niveles de pH (un pH más bajo significa mayor acidez), es decir, este registro geológico también se puede utilizar para estimar la transmisión del sonido en el océano durante antiguas eras geológicas. (Los niveles más bajos de pH significan una menor absorción de sonido y mejor transmisión de sonido).

David G. BrowningBrowning y sus colegas predijeron que los océanos de hoy tienen similar baja frecuencia de transmisión del sonido como lo hicieron hace cerca de 300 millones de años, durante la Era Paleozoica. Pero los océanos son cada vez más ácidos - más rápido que lo han hecho en los últimos 300 millones años, según estimaciones recientes - poniendo condiciones acústicas submarinas en una vía rápida para el paisaje sonoro de hace 110 millones de años cuando los mares estaban mucho más ácidos.

"Este conocimiento es importante en muchos sentidos", dijo Browning en un comunicado. "Impacta, por ejemplo, en la predicción del diseño y rendimiento de los sistemas de sonar. Afecta a la estimación de baja frecuencia de los niveles de ruido ambiental en el océano. Y es algo que tenemos que considerar para mejorar nuestra comprensión del entorno de sonido de los mamíferos marinos y los efectos de la actividad humana en ese ambiente".

Su investigación sugiere que para el próximo siglo, el calentamiento global causará una acidificación suficiente para hacer que los sonidos de baja frecuencia cerca de la superficie del océano viajen mucho más lejos que en la actualidad, posiblemente el doble de distancia.

Browning presentará su trabajo en la próxima reunión de la Sociedad Acústica de América en Kansas City.

Enlace: University of Rhode Island