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El Ártico continúa rompiendo malos récords en 2012

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mínimo extensión de hielo marino septiembre de 2012

La región está más caliente, más verde, con pérdidas récord de hielo marino en verano y nieve primavera

Actualización anual de la Arctic Report Card (Ficha informativa del Ártico) de la NOAA

La región del Ártico continuó en 2012 rompiendo récords - entre ellos la pérdida de hielo marino en verano, la cubierta de nieve primavera y el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia. Esto fue así a pesar de que las variaciones de las temperaturas del aire en el Ártico fueron insignificantes en relación a la última década, según un nuevo informe publicado hoy.

"El Ártico está cambiando de manera predecible e impredecibles, así que debemos esperar sorpresas", dijo Jane Lubchenco, subsecretaria de comercio para los océanos y la atmósfera y administradora de la NOAA, durante una rueda de prensa en la reunión anual de la Unión Americana de Geofísica en San Francisco, California. "El Ártico es una parte muy sensible del mundo y, con el calentamiento que los científicos han observado, vemos los resultados con menos nieve y hielo marino, una mayor fusión en la capa de hielo y cambios en la vegetación".

diferencias de temperatura media en el Ártico

Lubchenco participó en una mesa redonda que presentó la actualización anual de la Arctic Report Card (Ficha informativa del Ártico), en la que desde 2006 se resumen las condiciones rápidamente cambiantes en el Ártico. Un récord de 141 autores de 15 países contribuyeron al informe revisado por pares. Las principales conclusiones del informe de este año son:

• La capa de nieve: Se estableció un nuevo mínimo record de nieve en el hemisferio norte en junio de 2012, y se alcanzó un nuevo mínimo record en mayo en Eurasia.

• El hielo marino: La mínima extensión del hielo marino del Ártico en septiembre de 2012 estableció un nuevo mínimo récord absoluto medido por satélite desde 1979.

• Capa de hielo de Groenlandia: Hubo un caso raro, casi toda la capa de hielo de hielo de Groenlandia se fusionó, en julio, en alrededor del 97 por ciento de la capa de hielo en un solo día.

• Vegetación: La tundra es cada vez más verde y hay más crecimiento por encima del suelo. Durante el período de 2003-2010, la duración de la temporada de crecimiento aumentó en gran parte del Ártico.

• Fauna y cadena alimentaria: En el extremo norte de Europa, el zorro ártico está en peligro de extinción y vulnerable el zorro rojo. Además, las mediciones recientes de las masivas floraciones de fitoplancton bajo el hielo marino de verano sugieren que las estimaciones anteriores de la producción biológica en la parte inferior de la cadena alimentaria marina pudiese que estuviesen produciendo diez veces menos de lo normal.

• Océano: La temperatura superficial del mar en verano sigue siendo más cálida que el promedio a largo plazo a los crecientes márgenes libres de hielo, mientras que la temperatura del océano superior muestra una considerable variabilidad interanual de la salinidad, sin tendencias claras.

• Clima: La mayor parte de la notable actividad del clima en el otoño y el invierno se produjo en el sub-ártico debido a una fuerte y positiva Oscilación del Atlántico Norte, expresado como la diferencia de presión atmosférica entre las estaciones climáticas en las Azores e Islandia. Hubo tres eventos climáticos extremos, entre ellos un inusual frío a finales de enero y principios de febrero 2012 a través de Eurasia, y se registraron dos tormentas caracterizadas por muy bajas presiones centrales y fuertes vientos cercanos a oeste de Alaska en noviembre de 2011 y en el norte de Alaska en agosto de 2012.


"Se está cuestionando la percepción popular que ve el Ártico como un lejano lugar gélido y frío que tiene poca relevancia para las regiones de fuera", dijo Martin Jeffries, co-editor del 2012 Report Card and Arctic y asesor científico de la Office of Naval Research & research professor, University of Alaska-Fairbanks. "Con la retirada de nieve y hielo, los ecosistemas marinos y terrestres responden y se habla del aumento del turismo, la explotación de los recursos naturales y el crecimiento del transporte marítimo. La Arctic Report Card sobre el Ártico hace un gran servicio en el trazado de los muchos cambios físicos y biológicos".

Aparte de una o dos excepciones, los científicos dijeron que las temperaturas del aire no fueron inusualmente altas este año con respecto a la década pasada. Sin embargo, vieron grandes cambios en múltiples indicadores que afectan el clima del Ártico y de los ecosistemas; combinados, estos cambios son una fuerte evidencia del creciente impulso de cambio en el sistema ambiental del Ártico.

mar de Chukchi

mar de Chukchi fitoplancton
El par de imágenes satelitales anteriores muestran una floración en el noroeste del mar de Chukchi de Alaska el 10 de julio de 2011. La imagen de arriba es como una foto digital, que muestra remolinos de hielo marino a lo largo del borde de derrumbe de la bolsa de hielo consolidado. La imagen de abajo se basa en las observaciones por satélite de la luz reflejada en longitudes de onda que son especialmente sensibles a la presencia de clorofila. (La clorofila la usa el fitoplancton para la fotosíntesis, al igual que las plantas terrestres).

El año récord indica también que es poco probable que las condiciones puedan volver rápidamente a su estado anterior.

"El mínimo récord de nieve primavera y los mínimos históricos en la medida hielo marino de verano en 2012 ejemplifican una de las principales fuentes de fuerza para continuar el cambio", agregó Jeffries. "A medida que el hielo marino disminuye y aumenta la retirada de la cubierta de nieve, estamos perdiendo superficies brillantes y muy reflectantes, aumentando el área de las superficies más oscuras de la tierra y el océano expuestas a la luz solar. Esto aumenta la capacidad de almacenamiento de calor dentro del sistema del Ártico, lo que produce más fusión en un ciclo de retro-alimentación".

En 2006, la NOAA’s Climate Program Office presentó el Informe del Estado del Ártico (State of the Arctic Report), que estableció una línea de base de las condiciones a principios del siglo XXI. Se actualiza anualmente en la Arctic Report Card para controlar en el Ártico las condiciones a menudo rápidamente cambiantes. Para ver el informe de este año, visita //www.arctic.noaa.gov/reportcard/ .

Se puede ver una galería con gráficos de los puntos destacados sobre la base de los temas principales del informe en: //www.climatewatch.noaa.gov/article/2012/2012-arctic-report-card .