updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los corales podrían ser capaces de hacer frente a altas temperaturas del agua

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arrecife de coral blanqueado por acidificación océano

Estudio revela la reacción de 60 genes de coral a diferentes temperaturas

El cambio climático se espera devaste los arrecifes de coral porque se cree que los océanos más cálidos son inhóspitas para los corales. Ahora, un equipo de científicos ha dado un paso hacia la identificación de los mecanismos genéticos que podrían estar dando a algunos corales una resistencia natural al estrés térmico.

El ecologista de arrecifes de coral Daniel Barshis y sus colegas de la Universidad de Stanford analizaron las diferentes condiciones en dos piscinas naturales en un arrecife en Ofu Island en la Samoa Americana. Debido a los factores locales que aíslan algunas zonas del arrecife de los vientos y las olas, algunas piscinas en el arrecife son muy variables en temperatura. En verano tienen temperaturas del agua de casi 34 grados. Sin embargo, un edificio común de arrecifes de coral que se encuentra en estas piscinas crece más rápido y es térmicamente más tolerante que los corales de la misma especie en las piscinas cercanas que no se calientan tanto.

turistas bucean entre arrecifes de coral

El equipo tomó muestras de corales tanto de las piscinas muy variables como moderadamente variables y los sometieron a experimentos, mientras que seguían los niveles de expresión de una amplia gama de genes. Identificaron 60 genes con un patrón de expresión inusual. A temperaturas normales, estos genes fueron más activos en los corales de la piscina muy variable. Pero cuando las temperaturas del agua subieron, ellos eran más activos en los corales de la piscina moderadamente variable. Los científicos especulan que el aumento de la expresión génica en condiciones normales podría estar preparando a estos corales para resistir al agua caliente periódica, informa en línea el equipo en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Todavía no está claro si esto refleja la capacidad de recuperación a corto plazo de aclimatación o adaptación que pueden ser transmitidos a las generaciones futuras de una población de coral, o si podrían estar en juego otros factores.

Artículo científico: Genomic basis for coral resilience to climate change