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Continúa la tendencia a largo plazo del calentamiento global

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temperaturas globales NASA-NOAA 1880 a 2012

2012 fue el noveno año más cálido desde 1880

Los científicos en el Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) dicen que 2012 fue el noveno año más cálido desde 1880, continuando una tendencia de largo plazo de aumento de las temperaturas globales. Los diez años más cálidos en el registro de 132 años han ocurrido todos desde 1998. El año que estaba más fresco que el promedio fue de 1976.

temperaturas globales en 2012

El mapa en la parte superior muestra las anomalías de temperatura o cambios por región en 2012, no muestra la temperatura absoluta. Rojos y azules muestran cuánto fue cada área más cálida o más fría en 2012 en comparación con el período base promedio 1951 a 1980. Para obtener una explicación más detallada de cómo funciona el análisis, leer World of Change: Global Temperatures.

La temperatura media en 2012 fue de unos 14,6 grados centígrados (58,3 grados Fahrenheit), que es de 0,55°C (1,0°F) más caliente que el período base de mediados del siglo XX. La temperatura media global ha aumentado 0,8°C (1,4°F) desde 1880, y la mayor parte de ese cambio se ha producido en las últimas cuatro décadas.

temperaturas medias globales 1880-2012

La siguiente gráfica de arriba muestra las anomalías de temperatura anual de 1880 a 2011 según lo registrado por la NASA GISS, el National Climatic Data Center de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), la Agencia Meteorológica de Japón y el Met Office Hadley Centre en el Reino Unido. Las cuatro instituciones registran datos de temperatura de las estaciones en todo el mundo y hacen juicios independientes sobre si el año fue cálido o frío en comparación con otros años. Aunque hay pequeñas variaciones de un año a otro, los cuatro registros muestran picos y valles en sincronía con los demás. También se ve el rápido y espectacular calentamiento en las últimas décadas, y todos muestran la última década como la más cálida.

Los científicos enfatizan que los patrones climáticos causan fluctuaciones en las temperaturas promedio de año en año, pero el aumento continuo de los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera aseguran que habrá un aumento a largo plazo de la temperatura global. Cada año en particular no será necesariamente más cálido que el año anterior, pero los científicos esperan que cada década sea más caliente que la década anterior.

"Un año más en los números no es en sí mismo significativo", dijo el climatólogo del GISS, Gavin Schmidt. "Lo que importa es que esta década es más cálida que la década pasada, y esa década fue más cálida que la década anterior. El planeta se está calentando. La razón del calentamiento se debe a que estamos inyectando cantidades crecientes de dióxido de carbono a la atmósfera".

El dióxido de carbono atrapa el calor y controla en gran medida el clima terrestre. Se produce naturalmente, pero también es liberado por la quema de combustibles fósiles para obtener energía. El nivel de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra ha ido aumentando constantemente desde hace décadas, impulsado en gran medida por el aumento de las emisiones de origen humano. El nivel de dióxido de carbono en la atmósfera era de 285 partes por millón en 1880, el primer año del registro de temperatura GISS. Para 1960, la concentración atmosférica de dióxido de carbono, medido por Observatorio de la NOAA en Mauna Loa, fue alrededor de 315 partes por millón. Hoy, esa medida supera las 390 partes por millón.

Los EE.UU. continental sufrió su año más caluroso registrado por el momento, según la NOAA, el guardián oficial de los registros meteorológicos de Estados Unidos. NOAA también anunció que las temperaturas globales eran el décimo registro más cálido de sus métodos de análisis.

"Las temperaturas de Estados Unidos en el verano de 2012 son un ejemplo de una nueva tendencia de periféricos extremos estacionales que son más calientes que las temperaturas más altas estacionales de mediados del siglo XX", dijo el director de la NASA GISS James E. Hansen. "Los dados climáticos están cargados. Algunas estaciones todavía serán más frescas que la media a largo plazo, pero una persona perspicaz debe notar que va en aumento la frecuencia de los extremos inusualmente cálidos. Se trata de los extremos los que tienen el mayor impacto en la gente y la vida en el planeta".

Referencias:

NASA (2013, January 15) NASA Finds 2012 Sustained Long-Term Climate Warming Trend.
NASA Earth Observatory (n.d.) World of Change: Global Temperatures.
NASA Goddard Institute for Space Studies (n.d.) GISS Surface Temperature Analysis.
NOAA National Climatic Data Center (2013, January 15) State of the Climate: 2012.

Imágenes de la NASA por Robert Simmon, basado en datos de la NASA Instituto Goddard para Estudios del Espacio, NOAA National Climatic Data Center, Met Office Hadley Centre/Unidad de Investigación Climática, y la Agencia Meteorológica de Japón. Leyenda por Patrick Lynch y Carlowicz Mike.