updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Peligran los centros turísticos costeros más emblemáticos del mundo

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erosión de las playas por la subida del nivel del mar

Cuando se eleva el nivel del mar la playa quiere moverse más hacia tierra

Un principal científico costero ha advertido de que algunos de los mejores y más conocidos resorts de playa del mundo no podrán sobrevivir a las proyectadas subidas del nivel del mar, ya que los problemas causados por cambios en los niveles del mar se ven agravados por la falta de voluntad política e iniciativas de manejo costero de corto plazo.

El profesor Andrew Cooper, Profesor de Estudios Costeros de la Escuela de Ciencias Ambientales en el campus de la universidad Coleraine, dijo que un aumento del nivel del mar de hasta unos pocos metros podría poner en peligro algunos de los centros turísticos más emblemáticos del mundo.

El profesor Cooper ha investigado e informado sobre las costas del mundo en una carrera de enseñanza y de investigación que le ha llevado a más de 50 países en seis continentes a lo largo del último cuarto de siglo. Es co-autor del libro del año pasado "The World’s Beaches: a global guide to the science of the shoreline” (Playas del mundo: una guía mundial para la ciencia de las costas).

El académico dijo que si bien el piloto más dominante del cambio costero es en la actualidad la subida global del nivel del mar, el aumento del nivel del mar no necesariamente amenaza las playas por sí solo - el problema surge cuando las playas están artificialmente cercadas y no tienen espacio para moverse.

"Las playas han sobrevivido a 120 m de subida del nivel del mar durante los últimos diez mil años. Los problemas sólo surgen si no damos a las playas espacio para moverse y para ajustarse al cambiante nivel del mar", dijo.

playa de Benidorm, España

El profesor Cooper explicó: "Una atracción fundamental en la mayoría de los ejemplos en el mundo de las ciudades turísticas de la costa ha sido la presencia de una playa adyacente. Algunos ejemplos bien conocidos son Benidorm, Torremolinos (España), Cannes (Francia), West Palm Beach, Florida, Atlantic City, Nueva Jersey (EE.UU.), Myrtle Beach, Carolina del Sur (EE.UU.), Virginia Beach, Virginia (EE.UU.), Cancún (México) y el más rápido desarrollo de las ciudades turísticas de la costa, Dubai (Emiratos Árabes Unidos). En todos estos lugares, el desafío es preservar el patrimonio real detrás de la playa y todavía salvar las playas, que están siendo empujadas hacia tierra por el aumento del nivel del mar.

"En todo el mundo, la gente está respondiendo a la amenaza del aumento del nivel del mar mediante la construcción de muros de hormigón para proteger la valiosa propiedad frente a la playa. Cuando se eleva el nivel del mar, la playa quiere moverse, por lo general más hacia tierra, pero la pared hará que se detenga por lo que, finalmente, la playa queda relegada a nada. Cuando el agua llegue a este creciente muro de protección, como inevitablemente lo hará, la playa se ahoga".

Y continuó: "defensas costeras construidas a lo largo de la costa para proteger los valiosos complejos turísticos están parando que las playas se muevan hacia la tierra, que es donde quieren ir. Ese es realmente el talón de Aquiles de los centros turísticos costeros, porque a las playas se les debe permitir "moverse".

erosión de la playa de Palm Beach, Australia

La reposición de la playa con dragados es a veces vista como una panacea para las playas que desaparecen pero, según el profesor Cooper, esto no es una solución.

"Hay un montón de problemas con la regeneración de las playas con ese método - sin hablar del costo - pero la regeneración de playas no sería necesaria si su evolución se planifica adecuadamente dando a las playas, en primer lugar, espacio para moverse. El complejo mantenimiento de la alimentación de las playas es un reto importante con el aumento del nivel del mar.

El profesor Cooper ha publicado recientemente los resultados de un estudio a lo largo de la Costa de Oro de Australia para evaluar las opciones de adaptación para las ciudades turísticas de la costa. El estudio, el primero de su tipo que evalúa específicamente las opciones de adaptación para los centros turísticos costeros, podría convertirse en un modelo para otros centros turísticos de todo el mundo.

erosión de la playa de Palm Beach, Australia

erosión de la playa de Palm Beach, Australia

"En las costas desarrolladas, las actividades humanas dominan sobre los procesos naturales en la configuración de la costa. Las playas de las ciudades turísticas son en su mayoría creaciones artificiales en la costa que se basan en la regeneración de playas para su sustento y reputación de un medio ambiente limpio y seguro. Pero mantener esto con el rápido aumento del nivel del mar va a ser casi imposible. Mantener las playas estacionarias mientras que el nivel del mar las está empujando hacia tierra requerirá de un incremento masivo en la cantidad de arena que se bombea en las playas.

"Nuestro estudio de los centros turísticos de la Costa de Oro de Australia sugiere que con una planificación anticipada, podríamos hacer frente a un aumento de 1 metro del nivel del mar, pero ni siquiera una cuidadosa planificación previa podría permitirlas sobrevivir más que eso.

"Los problemas son el volumen de arena adicional necesario para mantener la playa en su lugar y los requisitos técnicos para la protección de las tierras bajas en desarrollos e infraestructuras. Estos problemas se ven agravados por la falta de voluntad política de adaptación, la incertidumbre con respecto a cuánto se elevará el nivel del mar y, a corto plazo, las iniciativas de manejo costero y los escépticos del cambio climático".

Artículo científico: Extreme sea-level rise and adaptation options for coastal resort cities: A qualitative assessment from the Gold Coast, Australia

Enlace: University of Ulster