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Estado de la criosfera de la Tierra en el comienzo del siglo XXI

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frente de un glaciar de la Patagonia

Glaciares, Cubierta Global de nieve, Hielo Flotante y Permafrost y Ambientes Periglaciares

Este capítulo es el décimo de una serie de 11 capítulos del libro denominado colectivamente como "este libro", en la serie del Geological Survey Professional Paper 1386 de EE.UU., Satellite Image Atlas of Glaciers of the World. En los otros 10 capítulos, cada uno de los cuales se refiere a una región específica de los glaciares de la Tierra, los autores utilizaron imágenes de teledetección, principalmente de la serie de naves espaciales Landsat 1, 2 y 3, con el fin de analizar esa región glacierizada y monitorear cambios en sus glaciares.
componentes del sistema Tierra
Figura 1 .- Diagrama conceptual del sistema de la Tierra mostrando las cuatro sub-componentes de la geosfera (litosfera, atmósfera, hidrosfera y criosfera), la biosfera (terrestre y marina), los procesos climáticos, el ciclo hidrológico, los ciclos biogeoquímicos y la energía solar. Diseñado por Jim Tomberlin, Servicio Geológico de EE.UU..

Las imágenes Landsat, adquiridas sobre todo durante el período de 1972 a 1981, fueron utilizados por un equipo internacional de glaciólogos y otros científicos para estudiar las diversas regiones glaciarizadas y (o) para discutir temas glaciológicos relacionados. En cada región glaciarizadas se compara la distribución actual de los glaciares dentro de su área geográfica, siempre que sea posible, con la información histórica acerca de su pasada extensión areal. El atlas proporciona un inventario preciso regional de la extensión de los glaciares de hielo de nuestro planeta durante la década de 1970 como parte de una expansión de esfuerzo científico internacional para medir el cambio ambiental global en la superficie de la Tierra.

elementos de la Criosfera de la Tierra
Figura 2 .- Elementos de la criosfera de la Tierra. Diseño gráfico por James Tomberlin, Servicio Geológico de EE.UU..

Sin embargo, en este capítulo se diferencia de los otros 10 en su análisis de los cambios observados en los cuatro elementos de la criosfera de la Tierra (glaciares, cubierta de nieve, hielo flotante y permafrost) en el contexto de los cambios documentados en todos los componentes del sistema de la Tierra. El impacto humano sobre estado de la criosfera de la Tierrael planeta a principios del siglo XXI es un fenómeno generalizado. El tema central del capítulo A está en los cambios en la criosfera y la importancia del seguimiento a largo plazo por una variedad de sensores transportados en satélites orbitando la Tierra o por una red terrestre de observatorios en el caso de permafrost.

El capítulo consta de cinco partes.

La primera parte es una introducción al Sistema de la Tierra, incluyendo las interrelaciones de la geosfera (la criosfera, la hidrosfera, la litosfera y la atmósfera), la biosfera, los procesos climáticos, ciclos biogeoquímicos y el ciclo hidrológico de importancia crítica, en la que el hielo glaciar es el segundo mayor depósito de agua después de los océanos.

hielo marino en el Estrecho de Fran
Figura 3 .- Hielo marino el mismo día conimágenes de microondas y sensores visible/infrarrojo. Izquierda: La región del Ártico, el 12 de marzo de 2003, fotografiada desde el canal de 89 GHz con polarización vertical por el Earth Observing System (EOS) Aqua Advanced Microwave Scanning Radiometer desde el satélite EOS (AMSR-E), con un píxel de resolución cada 5 km. Derecha: Temperatura de la superficie del hielo en el estrecho de Fram, el 12 de marzo de 2003, determinada a partir de los datos del EOS Terra espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS). (Imágenes de Hall y otros, 2004).

La segunda parte evalúa el estado de los glaciares en todas las regiones glaciares de la planeta, sobre todo como se dibuja en los otros 10 capítulos. Incluye secciones sobre los núcleos de hielo y el registro climático que contienen, los cambios volumétricos en los glaciares, sensores de aprovechamiento espaciales para medir los cambios en los glaciares y temas relacionados.

En la tercera parte se resumen las tendencias de la capa de nieve global. La cuarta parte resume cambios a largo plazo en el área y espesor del hielo flotante, incluido el hielo del mar polar y de agua dulce (lagos y ríos) de hielo. La quinta parte evalúa la pérdida de permafrost y los cambios en los ambientes periglaciares de las altas latitudes y altitudes elevadas.

permafrost subyacente
Figura 4 .- La influencia térmica de los cuerpos de agua en el permafrost subyacente. La capa Talik, o descongelada, se desarrolla bajo un lago profundo (modificado de Lachenbruch y otros, 1962).
permafrost en el Hemisferio Norte
Figura 5 .- El permafrost del Hemisferio Norte

Ver el capítulo: State of the Earth’s Cryosphere at the Beginning of the 21st Century: Glaciers, Global Snow Cover, Floating Ice, and Permafrost and Periglacial Environments

Crédito imágenes: U.S. Geological Survey