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updated 9:49 AM CET, Nov 18, 2017

El cambio climático podría permitir que en 2040 los barcos cruzasen el Polo Norte

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navegación en el Polo Norte año 2040

En la actualidad, el Paso del Noroeste es inaccesible para los barcos normales

El rápido deshielo ya ha rehecho las posibilidades de transporte marítimo en el Ártico. Durante la última década, el uso comercial de la Ruta del Mar del Norte (la ruta de navegación azul a lo largo de la costa norte de Rusia en el mapa de arriba) se ha convertido a finales de verano en lugar común acortando dramáticamente el viaje desde Europa hasta el Lejano Oriente.

Sin embargo, si continúan las tendencias actuales, las opciones para el envío de mercancías a través del Ártico se expandirán aún más. De acuerdo con un artículo publicado ayer en Proceedings of the National Academy of Sciences, en 2040 el legendario Paso del Noroeste (la ruta de navegación en el lado izquierdo del mapa a lo largo del costo de Canadá y Alaska) podría ser accesible durante algunos veranos a los buques oceánicos sin cascos especialmente reforzados para romper el hielo. Lo más sorprendente es que, a veces, los rompehielos polares reforzados podría incluso ser capaz de navegar en línea recta a través del Polo Norte, haciendo el viaje más corto posible en todo el Ártico.

Todo esto se debe al hecho de que, durante las últimas dos décadas, las temperaturas han aumentado aún más rápido en el Ártico que en todo el planeta. Aunque la bolsa de hielo polar crece cada invierno y se encoge cada verano, la tendencia general ha sido una disminución total de la capa de hielo, como se ve en el vídeo a continuación. En el futuro, esto abrirá una ventana para buques reforzados para romper el hielo más débil, y a los buques de crucero normales a través de corredores libres de hielo.

El nuevo estudio, por Laurence Smith y Scott Stephenson, de la UCLA, utiliza los modelos climáticos existentes para examinar cómo cambiará esta tendencia las rutas del Ártico desde el año 2040 hasta el 2059. Se miraron las condiciones del hielo teóricas bajo un par de escenarios climáticos del informe más reciente del Panel Intergubernamental de la ONU sobre el Cambio Climático, uno que supone un nivel medio-bajo de emisiones de gases de efecto invernadero que van hacia arriba, y otro que supone un nivel alto. También exploraron las posibilidades de navegación para dos tipos diferentes de buques: Barcos rompehielos de Clase Polar 6 y buques oceánicos normales.

Su análisis encontró que en ambos escenarios la Ruta del Mar del Norte - ya navegable para embarcaciones reforzadas a finales de verano la mayoría de los años - se convertirá en general, con la apertura de un mayor número de meses cada verano y que permitirá una mayor diversidad geográfica en las rutas. El carril más ancho permitirá a los buques tomar rutas más alejadas de la costa rusa y más cerca del Polo Norte, acortando el viaje a través de la parte superior de nuestro planeta, y permitirá que pasen los barcos no reforzados sin una escolta de rompehielos.

navegación Polo Norte en la actualidad

En la actualidad el Paso del Noroeste es inaccesible para los barcos normales, y sólo se ha transitado un puñado de veces por barcos reforzados para romper el hielo (arriba rutas utilizadas en la actualidad). En los dos escenarios en el modelo, sin embargo, se hace navegable para la navegación de barcos polares tipo 6 cada verano. A veces, incluso podría estar abierto a los barcos sin reforzar, así, el estudio muestra que, cuando se llevaron a cabo varias simulaciones en ambos niveles medio-altos y bajos de emisiones de gases de efecto invernadero, la ruta abierta fue posible entre el 50 y el 60 por ciento de los años estudiados.

Por último, la línea directa sobre el Polo Norte - una ruta que hoy tomaría a los posibles capitanes atravesar una capa de hielo de tanto como 65 pies de espesor en algunas áreas - también podría ser posible en ambos casos para barcos Polares Clase 6, al menos en los años más cálidos. "Nadie había hablado de rutas en la parte superior del Polo Norte", dijo Smith en un comunicado de prensa. "Esta es una posibilidad totalmente inesperada".

La parte más sorprendente del estudio podría ser que estos dramáticos cambios que ocurrieron en las simulaciones asumiendo ambos niveles de emisiones medio-altos y bajos, y que el período de tiempo estudiado no es tan lejano, a tan sólo 27 años desde el presente. "No importa lo que se considera el escenario de emisiones de carbono, a mediados de siglo se habrá sobrepasado un decisivo punto suficientemente delgado del hielo marino que permitirá romper el hielo y serán moderadamente capaces de ir donde les plazca", dijo Smith.

Artículo científico: New Trans-Arctic shipping routes navigable by midcentury

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