updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

La Tierra está más caliente hoy que durante los últimos 11.300 años

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muestra de hielo antártico

La reconstrucción de la historia de la Tierra: la importancia del aumento de la temperatura

El aumento del dióxido de carbono es la única variable que puede explicar el rápido aumento de la temperatura global

Con datos de hielo y sedimentos marinos de 73 sitios de monitoreo centrales de todo el mundo, los científicos han reconstruido la historia la temperatura de la Tierra desde el final de la última Edad de Hielo.

El análisis revela que hoy en día el planeta está más caliente de lo que ha estado durante el 70 al 80 por ciento de los últimos 11.300 años.

Los resultados del estudio, realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Oregón (OSU) y la Universidad de Harvard, se publican esta semana en un artículo en la revista Science.

El autor del artículo, Shaun Marcott de OSU, dice que las anteriores investigaciones sobre el cambio de la temperatura global en el pasado se ha centrado principalmente en los últimos 2.000 años.

Ampliando la reconstrucción de la temperatura global remontándose a finales de la última Edad de Hielo pone el clima actual en un contexto más amplio.

recogiendo sedimentos del fondo marino"Ya sabíamos que en una escala global, la Tierra está más caliente de lo que estaba en gran parte de los últimos 2.000 años", dice Marcott. "Ahora sabemos que está más caliente que la mayor parte de los últimos 11.300 años".

"El siglo pasado se destaca como la mayor anomalía en este registro de la temperatura global desde el final de la última edad de hielo", dice Candace Major, director del programa en la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) de la División de Ciencias Oceánicas. La investigación fue financiada por el Programa de paleoclima en la división del NSF de Ciencias Atmosféricas y Geospace.

"Esta investigación demuestra que hemos experimentado casi el mismo rango de variación de temperatura desde el comienzo de la revolución industrial", dice Major", como en los últimos 11.000 años de historia de la Tierra - pero este cambio ocurrió mucho más rápido".

De interés son las proyecciones de la temperatura global para el año 2100, cuando los modelos climáticos evaluados por el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático muestran que las temperaturas superarán las temperaturas más altas durante el periodo de 11.300 años conocido como el Holoceno en todos los escenarios plausibles de emisiones de gases de efecto invernadero.

Peter Clark, un paleoclimatólogo de OSU y co-autor del artículo de Science, dice que muchas reconstrucciones de temperatura anteriores fueron regionales y se situaron en un contexto global. "Cuando sólo se ve una parte del mundo, la historia de la temperatura puede ser afectada por procesos climáticos regionales como El Niño o variaciones del monzón", dice Clark.

"Pero cuando se combinan datos de sitios en todo el mundo, usted puede promediar esas anomalías regionales y tener una idea clara de la historia de la temperatura global de la Tierra".

Lo que demuestra la historia, dicen los investigadores, es que durante los últimos 5.000 años, la Tierra se enfrió en promedio unos 1,3 grados Fahrenheit - hasta los últimos 100 años, cuando se calienta alrededor de 1,3 grados F.

Los mayores cambios fueron en el hemisferio norte, donde hay más masas de tierra y grandes poblaciones humanas que en el hemisferio sur.

muestra de hielo antártico      muestra de hielo antártico

Los modelos climáticos proyectan que la temperatura global subirá otros 2,0 a 11,5 grados Fahrenheit a finales de este siglo, en gran parte dependiendo de la magnitud de las emisiones de carbono.

"Lo más preocupante", dice Clark, "es que este calentamiento será significativamente mayor que en cualquier otro momento durante los últimos 11.300 años".

Marcott dice que uno de los factores naturales que afecta a la temperatura global durante los últimos 11.300 años se produce por un cambio gradual en la distribución de la insolación solar vinculado con la posición en relación del Sol de la Tierra. "Durante el período más cálido del Holoceno, la Tierra estaba colocada de tal manera que los veranos del hemisferio norte se calentaban más. A medida que cambió la orientación de la Tierra, los veranos del hemisferio norte se hicieron más fríos, y ahora deberíamos estar cerca de la parte inferior de esta tendencia de enfriamiento a largo plazo - pero, obviamente, no lo estamos".

El equipo de investigación, que incluyó a Jeremy Shakun de Harvard y Alan Mix de OSU, utilizaron principalmente archivos de fósiles de los núcleos de sedimentos oceánicos y terrestres para reconstruir la historia de la temperatura. Las características químicas y físicas de los fósiles - incluyendo la especie, así como su composición química y las relaciones isotópicas - proporcionan un registro confiable para las temperaturas del pasado calibrando a los registros de temperatura modernos.

Los análisis de los datos de los 73 sitios permiten una visión global de la historia de la Tierra y proporcionan un nuevo contexto para el análisis del cambio climático.

"El clima de la Tierra es complejo y responde a múltiples forzamientos, entre ellos el dióxido de carbono y la insolación solar", dice Marcott. "Esto cambió muy lentamente durante los últimos 11.000 años. Pero en los últimos 100 años, el aumento del dióxido de carbono a través de aumento de las emisiones procedentes de las actividades humanas ha sido significativo. Es la única variable que mejor puede explicar el rápido aumento de la temperatura global".

Artículo científico: A Reconstruction of Regional and Global Temperature for the Past 11,300 Years