updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La NASA comienza la nueva temporada de vuelos científicos en el Ártico

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avión P-3B en la base aérea de Thule, Groenlandia

El adelgazamiento de la capa de hielo en los márgenes se está propagando hacia el interior

Los científicos de la Operación IceBridge de la NASA han comenzado una nueva temporada de actividades de investigación sobre las capas de hielo y el hielo marino del Ártico con el primero de una serie de vuelos científicos sobre Groenlandia que se terminó de completar el miércoles.

Un avión de investigación P-3B especialmente equipado del NASA's Wallops Flight Facility in Wallops Island, Virginia, está operando desde aeródromos en Thule y Kangerlussuaq, Groenlandia y Fairbanks, Alaska. Los aparatos realizarán vuelos de servicio sobre la tierra y el hielo marino en los alrededores de Groenlandia y el Océano Ártico hasta principios de mayo.

La NASA comenzó en 2009 la primera campaña de la Operación IceBridge en el aire como una manera de continuar con el registro de las mediciones polares de hielo hechas por el Ice, Cloud and Land Elevation Satellite's (ICESat) de la NASA después de que el satélite dejó de recopilar datos. Mediante campañas de vuelo cada año en el Ártico y en la Antártida, IceBridge mantendrá un registro continuo de los cambios hasta el lanzamiento del ICESat-2 en 2016.

El P-3B en el hangar de Thule

La campaña IceBridge de este año continuará monitoreando de cerca el hielo marino del Ártico y áreas clave de la capa de hielo de Groenlandia, mientras que amplía su cobertura en la Antártida.

"Nuestro plan a largo plazo, a partir de la campaña del Ártico 2013, es reducir la porción de hielo terrestre de la campaña, manteniendo la misma cobertura de hielo marino como en campañas anteriores", dijo Michael Studinger, científico del proyecto IceBridge en el Goddard Space Flight Center de la NASA Greenbelt, Mariland.

Cambios drásticos en el hielo marino del ártico, tales como los récord de niveles mínimos alcanzados en 2012, y los potenciales efectos sociales de la pérdida de hielo en la región están impulsando la demanda de mediciones del hielo marino. La misión estudiará las áreas de hielo marino del Ártico cerca de Groenlandia, con vuelos desde la base aérea estadounidense de Thule. IceBridge también llevará a cabo una serie de vuelos desde Fairbanks para medir el hielo en los mares de Beaufort y Chukchi al norte de Alaska. La investigación reunirá los datos críticos durante sus vuelos entre Groenlandia y Alaska.

base aérea de Thule en Groenlandia

Además del hielo marino, IceBridge inspeccionará la capa de hielo de Groenlandia en el interior del país y áreas en rápida evolución a lo largo de la costa, como el glaciar Jakobshavn.

"Estamos empezando a ver cómo está cambiando la capa de hielo", dijo Studinger. "El adelgazamiento en los márgenes se está propagando hacia el interior".

Los científicos de IceBridge colaborarán con investigadores sobre el terreno, tales como un grupo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. Cold Regions Engineering Laboratory en Hanover, NH, que están recogiendo las mediciones de profundidad en la nieve de la laguna Elson cerca de Barrow, Alaska.

También se unirán al equipo de IceBridge tres profesores que pasan mucho tiempo trabajando con los investigadores para aprender acerca de la ciencia polar. Los profesores de ciencias escolares de Libertyville, Illinois; Aalborg, Dinamarca y Sisimiut, Groenlandia, pasarán un tiempo a bordo del P-3B durante los vuelos del servicio IceBridge.

IceBridge provee a estos profesores de una experiencia de investigación que pueden utilizar para enseñar la ciencia mejor e inspirar a sus alumnos a estudiar los campos científicos. La participación de los profesores es el resultado de una colaboración con el Departamento de Estado de EE.UU., los gobiernos de Dinamarca y Groenlandia, y la National Science Foundation que la financió mediante el programa Polar Teachers and Researchers Exploring and Collaborating (PolarTREC).